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Acróbatas de masa de pizza lanzan, voltean y hacen malabares en Las Vegas

La competencia Freestyle Acrobatic Dough Tossing de la edición de este año de los World Pizza Games el miércoles por la noche, no tuvo competidores equilibrados en los hombros de sus compañeros de equipo o lluvias de harina, como fue el caso el año pasado. Lo que sí tuvo fue una demostración de destreza y un impresionante atletismo que sorprendió a los jueces, quienes respondieron con muchas puntuaciones en el rango de nueve a diez.

La competencia formó parte de la fiesta en el bloque anual de la Pizza Expo, un evento de celebración que culminó el último día completo de la conferencia. Los miembros de la audiencia recibieron una propuesta de matrimonio en la que participaron dos personas que se conocieron en la exposición hace dos años (él rompió en lágrimas cuando ella aceptó), y la inducción del tricampeón mundial de pizza Tony Tony Gemignani (dueño de Pizza Rock en el centro de Las Vegas y quien revivió los juegos en 2005) de cinco nuevos miembros del equipo World Pizza Champions, que honra a las personas que han hecho importantes contribuciones al arte.

Y luego pasó a Acrobatic Dough Tossing. La competencia se evaluó según la destreza, dificultad, sincronización con la música elegida, variedad de la rutina y el valor de la creatividad/entretenimiento. La creatividad surgió inmediatamente como un punto alto por parte de Juntae Jin, quien lideró a los competidores de la primera división y terminó ganando su racha.

Jin, vestido de negro adornado con el nombre de su empleador, el gigante de la pizza coreana Mr. Pizza, se había teñido el cabello de rubio/verde y compitió con un maquillaje tipo Joker y un dispositivo en su boca que emitía un espectáculo de luces multicolores. Terminó disparando un dispositivo que envió volantes de Mr. Pizza por todo el escenario.

Pero el desempeño de Jin no fue solo de desviaciones brillantes; manejó los discos flexibles de masa (cada competidor puede usar hasta 10) como si fueran formas sólidas, algo así como Frisbees, demostrando una notable destreza mientras los movía con un control extraordinario. Como ganador de la primera división (y de mil dólares), Jin pudo elegir unirse a la competencia de la División de Maestros que siguió, y así lo hizo.

Jin volvió a brillar, al igual que Scott Volpe de Tucson, Arizona, el campeón defensor de la primera división. Volpe se lanzó a través de una serie de movimientos acrobáticos que a veces evocaban el break dance, moviendo la masa como si fuera una extensión de sus manos.

Takumi Tachikawa, de Japón, lo opacó un poco ya que sorprendió a la audiencia al principio de su rutina al lanzar un disco de masa, como si fuera una rueda sólida, a lo largo de la mesa de acero inoxidable sobre el escenario.

El ganador, sin embargo, fue Moon Ky Lee, un colega de Jin en Mr. Pizza (que, como resulta ser que tiene un equipo acrobático para tirar la masa) y que cautivó a los jueces con una manipulación rápida y continua de los discos, haciendo malabares con ellos y girando alrededor de sus diversas partes del cuerpo. Su premio: mil dólares.

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