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Aquí está el primer vistazo a “Lost Vegas” de Tim Burton en el Neon Museum

Cuando Tim Burton visitó Las Vegas cuando era niño, recuerda estar asombrado por los tres gigantes caballitos de mar que salieron de la piscina en el hotel The Dunes.

“Recuerdo esos caballitos de mar como caballitos de mar gigantes, y entonces, muchos años después, ese es tu recuerdo. Luego los miras y su altura más o menos así”, apunta Burton, sosteniendo sus manos a unos dos pies de distancia. “Entonces es algo hermoso, y lo extraño de Las Vegas es su percepción e ilusión. Es por eso que Las Vegas parece ser un sueño tan extraño”.

La “rareza” de los caballitos de mar es solo uno de los muchos ejemplos de “rarezas” que el cineasta encuentra en Las Vegas, y se está inclinando hacia lo extraño de la ciudad y su propio cuerpo de trabajo en su nueva exposición “Lost Vegas: Tim Burton @The Neon Museum presentado por la Fundación Engelstad”, que se inauguró el martes en The Neon Museum.

Como director, productor, escritor y animador de películas como “The Nightmare Before Christmas”, “Beetlejuice” y “Alice in Wonderland”, se ha hecho un nombre como proveedor de cosas raras.

El hombre de 61 años recuerda sus primeros encuentros con lo extraño cuando era niño, cuando él y su familia iban de Burbank a Las Vegas.

“Visitábamos Las Vegas desde que era básicamente un bebé, los fines de semana era ir a Las Vegas todo el tiempo”, relató Burton en una conferencia de prensa el lunes por la mañana. “Sabes, desde los años 60 y 70 hasta ahora, he visto que todo cambió. Cualquiera que sea el cambio, sigue siendo extraño”.

Confesó haberse metido a escondidas al Boneyard del Neon Museum para apreciar los viejos letreros y carpas. “Eran hermosos y son como los viejos huesos de dinosaurios de esta época o algo así, algo hermoso, bastante tranquilo, eléctrico y vivo, todo al mismo tiempo”, describió. “Son hermosas piezas de arte”.

En “Lost Vegas”, alrededor del 90 por ciento de sus más de 40 obras digitales y escultóricas fueron creadas específicamente para The Neon Museum y nunca se han expuesto.

El trabajo más grande en la colección es una cuadrícula de 40 por 20 pies que domina el Boneyard. La cuadrícula lleva seis letreros de neón, incluido uno en su centro que representa los tres caballitos de mar de neón que Burton vio hace tantos años en The Dunes.

El componente más alto de la exhibición es una torre de letreros de 40 pies de altura en forma de pala con las palabras “Lost Vegas”.

Algunas de sus obras son fácilmente reconocibles, y aún más fáciles de ver dentro de la colección del museo. Tres extraterrestres de tamaño real de “Mars Attacks!” Están amenazadoramente a la sombra de la guitarra del Hard Rock Hotel.

Tres platillos voladores se elevan sobre una señal de Ellis Island y junto a un par de bailarines de aire.

Aún más de sus obras de arte están incrustadas en la colección existente del museo y se mezclan casi a la perfección.

Un pequeño letrero de 2019 que dice “Betelgeuse Betelgeuse” se ve tan desgastado y destartalado como las carpas debajo.

Modelos robustos de sus personajes “Penguin Boy” y “Stain Boy”, personajes de su libro de 1997, “The Melancholy Death of Oyster Boy and Other Stories”, acechan discretamente, escondidos en pequeños rincones cerca de obras de arte a gran escala.

Otras obras de arte hacen uso de la arquitectura de Boneyard. Los “Bugs” cuelgan de las difusas letras cursivas del Moulin Rouge. Seis esculturas surrealistas de piratas permanecen a ambos lados del cráneo que solían marcar la entrada a Treasure Island.

Las criaturas más encantadoras de Burton se encuentran dentro de una cúpula, cerca de la salida de la galería al aire libre. En el interior, se proyectan personajes coloridos en el techo. Un carrusel en el centro del techo gira alrededor de un globo de plasma.

A lo largo de las paredes, las animaciones holográficas de Burton cobran vida dentro de 14 cajas de sombras a medida que pequeñas figuras se balancean de un lado a otro o, en algunos casos, sufren graves daños corporales.

En el centro del domo, Robot Boy coloca una moneda en una máquina tragamonedas de tamaño real y convoca a una pareja amorosa en un espectáculo de 20 segundos.

Fuera del Boneyard, “Stain Boy Sing-A-Long” se lleva a cabo dentro de un contenedor de envío negro. Al presionar un botón se activa una canción clásica de karaoke de rock, con Stain Boy al timón. Los visitantes pueden acercarse al micrófono y mirar con deleite, u horror, mientras la imagen de su boca se proyecta en la cara de Stain Boy.

El espectáculo de proyección de luz “Brilliant!” también tomará prestado de la imaginación de Burton con la inclusión de Stainboy. El programa presenta la canción “The Man” de la banda favorita de Burton, The Killers.

Desde los años 60, Burton ha visto crecer y cambiar a Las Vegas, pero, dice, nunca se ha perdido lo que la hace genial.

“Lo que han conservado, la belleza, es lo que siempre he amado”, dice Burton. “Es el arte, el color, las luces, la forma en que los letreros están vivos, ya sabes, lo que fue muy poderoso para mí cuando crecía”.

Antes de hacer películas como “Edward Scissorhands” y “Corpse Bride”, Burton dirigió “Mars Attacks!”. La película fue el primer esfuerzo creativo de Burton en Las Vegas y presentó edificios famosos como La Concha Motel, ahora casa del Neon Museum, y la implosión del hito.

En el Boneyard Ball del sábado por la noche, el director ejecutivo y presidente del museo, Rob McCoy, recordó la génesis de la exhibición.

“Recibí un correo electrónico de un curador, el curador de Tim Burton”, recordó McCoy. “Decía que le encanta el Neon Museum, él ama a Las Vegas. Le encantaría exponer en el museo. ¿Cómo respondes a un correo electrónico como ese?

En su primera exposición en América del Norte en casi 10 años, las obras de Burton fueron diseñadas para interactuar con antiguos carteles retirados actualmente en exhibición y para deslumbrar con neón por la noche.

“Alguien me preguntó la semana pasada, ‘¿por qué Tim Burton?’”, relató McCoy en la conferencia de prensa del lunes. “’¿Por qué el Neon Musem?’ Y respondí, bueno, somos uno de los museos más poco convencionales del mundo, y me atrevo a decir que Tim Burton es probablemente uno de los artistas y directores más poco convencionales del mundo. Es una combinación perfecta”.

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