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Con mayor riesgo el nuevo show de Criss Angel en Las Vegas y con poco tiempo para abrir

Criss Angel esperaba abrir su nuevo programa de producción, “Criss Angel Mindfreak”, en su cumpleaños, que celebró el miércoles. Pero en los días previos al espectáculo, la edad biológica de Angel ha dado paso a la edad que realmente siente.

“Esto puede quitarme 10 años de mi vida”, dice Angel después de una extensa gira por su Criss Angel Theatre en Planet Hollywood Resort. “No estoy bromeando, esto es muy serio”.

Culpando al espectáculo

Ángel está muy alejado de su poderosa persona en el escenario, sin afeitar y, como dicen, parece que salió de un naufragio. Se va a limpiar y dormirá un poco (ha estado recargando solo unas cuatro horas por noche) más tarde. Por ahora, hay más trabajo por hacer en “Mindfreak”, que se retrasó desde su fecha de apertura programada original, en el cumpleaños número 51 de Angel. La próxima fecha de apertura del programa es el miércoles.

El espectáculo de Angel se ha retrasado en parte para finalizar las inspecciones de las mejoras y modificaciones que el artista ha realizado dentro del teatro. Estos son para cambios en la infraestructura del lugar, no para lo que se presenta en el escenario. El re-acondicionamiento se ha generalizado, ya que Angel ha construido aparejos adicionales, ascensores, pasarelas e incluso un banco de casilleros, en el antiguo teatro “Peepshow”.

Angel también necesita afinar los muchos efectos avanzados de la producción, especialmente el nuevo sistema de pirotecnia en el escenario, y una configuración de LEDs de medio billón de píxeles que cubre 90 pantallas, lo que se considera el sistema más grande de todos los espectáculos de producción en el mundo.

Incluso en su fase de subdesarrollo, el teatro absorbe bastante a la gente al entrar, con paneles de video que abarcan ambos lados del lugar de mil 500 asientos y una nueva configuración de iluminación en el balcón para dar a los que están en la parte trasera la sensación de estar cerca de el escenario.

El sistema de audio de sonido envolvente de 150 altavoces es capaz de mover instrumentos individuales alrededor del teatro, y grandes segmentos del espectáculo se reproducirán como si estuviera ocupando uno de los megaclubs de Las Vegas o una presentación del EDC. El sistema de sonido solo vale la pena aventurarse en el lugar recientemente renovado.

Por otra parte, el show de Angel será muy duro, como lo demuestra la obra de arte original de Paul Stanley de Kiss en la entrada del teatro. Jonathan Davis de Korn, un amigo cercano de Angel, está contribuyendo con música y video de su sencillo “Basic Needs” al programa.

Magia en los detalles

Ah, sí, y hay magia: Angel, una vez más, probando la escala de su propio alcance, promete 75 nuevos actos e ilusiones, incluida una nueva forma de cortar a una persona por la mitad (Angel ha realizado previamente una sesión de este acto en el Luxor) y algunos momentos de aventura que involucran un vehículo y un avión.

“La vida es muerte sin cambio”, dice Angel, quien ha eliminado el elenco que tenía a su lado cuando cerró su show en Luxor y está agregando nuevos bailarines de apoyo y un lugar para el ilusionista Stefan “The Manipulator” Vanel, miembro de las producciones de Angel “Supernatural”, “Raw” y “Mindfreak”.

“Para mí, artísticamente, estoy muy emocionado”, comenta Angel. “Es mi combustible en este momento porque estoy muy agotado; si la audiencia lo recibe y es la visión que tengo en mi cabeza, entonces sí, absolutamente valdrá la pena”.

Angel afirma que no está tomando esta táctica agresiva debido al dinero, aunque está totalmente involucrado en el programa a través de su compañía de producción Angel Productions Worldwide Incorporated (APWI). Angel describe al propietario del hotel y local Caesars Entertainment y a la productora de Las Vegas Base Entertainment como “presentadores” del espectáculo.

Además de seguir siendo un individuo rico, Angel asegura que está mucho más interesado en demostrar que puede triunfar en el Strip sin el apoyo de la asociación del Cirque du Soleil. La compañía de producción predominante en The Strip fue la fuerza creativa en la primera fase de la producción de “Believe” de Angel, pero se hizo a un lado como socio de marketing, presentando el programa junto a éxitos como “O”, “Beatles Love” y “Michael Jackson One”, ese sistema ayudó a Ángel a llenar los asientos y mantuvo a “Cirque” junto a su conocida marca “CA”.

Pero el programa de Angel parece superar incluso la escala del programa de deportes extremos del Cirque en desarrollo: “Jump”, que reemplazará a “Mindfreak Live” en Luxor. Y el espléndido esfuerzo de Angel está, sin duda, en contra de la tendencia en Las Vegas, donde los espectáculos y lugares de producción se están reduciendo para satisfacer un mercado de compra de boletos más suave. Pero Angel ve un crecimiento artístico en el Strip, en los clubes.

“Los shows son más compactos, más baratos”, señala Ángel. “Pero la cosa es que, en el mundo de Las Vegas, la escena, financieramente, ha cambiado, el negocio de los clubs en los últimos años en realidad había recaudado más que el negocio del teatro, lo cual nunca se había visto. Creo que Vegas, en general, se ha vuelto complaciente con respecto a los espectáculos teatrales, y eso es parte de la razón, es fácil hacer un show más íntimo, porque es mucho menos trabajo, menos dinero y menos riesgoso de hacer”.

Angel simplemente pudo haber trasladado el show de Luxor a Planet Hollywood y mantener el formato y el reparto intacto, pero, ¿dónde queda la diversión en eso?

“Si estuviera haciendo esto por razones puramente financieras, sería muy estúpido”, señala. “Yo solo vendría aquí y transferiría el espectáculo, como hizo ‘Jersey Boys’ (desde el Palazzo a Paris Las Vegas), o incluso tomé uno de mis espectáculos de gira y lo puse aquí y mis gastos de funcionamiento serían una tercera parte de lo que estos son. Los costos de pre-producción habrían sido cero y habría ganado mucho dinero, pero, no se trata del dinero para mí”.

Angel está motivado para demostrar que puede promover la magia como espectáculo para una audiencia contemporánea de Las Vegas.

“Para mí, quiero reclamar y tener algo que sea relevante para la audiencia de hoy y algo que las personas aprecien y hablen”, detalló. “Cuando estoy en el programa y obtengo toda esa emoción, energía y las ovaciones de pie y la audiencia lo ama y habla de eso, para mí es más gratificante que ganar dinero, tienes que ganar dinero para pagar tus cuentas, pero no es por eso que lo estoy haciendo”.

Una nueva era de espectáculo

Angel sabe que está luchando contra una tendencia en la que la capacidad del público para sentarse a través de un espectáculo de 75 minutos se está reduciendo, y donde los turistas están tratando de acumular más experiencias en una visita de tres días a Las Vegas que en años anteriores.

“Me arriesgo aquí”, reitera Angel. “Quiero crear algo que realmente va a estar a la vanguardia y va a marcar el comienzo de una nueva era en la que las personas se acercan a los espectáculos en Las Vegas, donde la gente quiere ser complaciente y hacer lo que ha hecho durante 25 años, tendrán que subir al escenario”.

Al final del proceso, Angel busca elevar los estándares de entretenimiento en vivo en Las Vegas.

“El ganador en esa situación no soy yo, es realmente el público”, asegura. “El público se lo merece en la capital mundial del entretenimiento, Las Vegas, merecen algo mejor que lo que hemos estado haciendo porque hemos estado haciendo lo mismo, y ahora es el momento de usar la tecnología y presentar algo que cautive a las personas con una capacidad de atención mucho menor que la que tenían hace 20 años”.

Una meta descarada, pero Ángel no es más que una figura audaz. Tienes que sentir que hará que el espectáculo sea un éxito, y en algún lugar entre las explosiones, encontrará tiempo para dormir.

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