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Disney Plus costará $6.99 al mes, planean su lanzamiento en noviembre

SAN FRANCISCO — Disney reveló su muy esperado servicio de videos streaming que apunta a derrocar al pionero de la industria, Netflix, que alguna vez fue un valioso aliado del Reino Mágico.

El servicio, llamado Disney Plus, ha estado en desarrollo durante más de un año, pero el jueves fue la primera vez que la potencia del entretenimiento de larga data, presentó planes para su ataque a Netflix y un reparto formidable de competidores, como Amazon, HBO Go y Showtime en cualquier momento.

Disney Plus se lanzará en Estados Unidos el 12 de noviembre a un precio de $6.99 por mes o $69.99 por año. Eso está muy por debajo de la tarifa mensual de $13 que Netflix cobra por su plan de transmisión más popular, lo que señala la determinación de Disney de atraer a los suscriptores a medida que se convierte en un jugador importante en un campo que ha convertido el “atracón” en un ritual común.

Al igual que Netflix, Disney Plus estará libre de publicidad. Los suscriptores podrán descargar todos los programas y películas en el servicio de Disney para verlos sin conexión.

Netflix seguirá teniendo una programación de video mucho más profunda después de gastar decenas de miles de millones de dólares durante los últimos seis años en programas originales como “House of Cards”, “Stranger Things” y “The Crown”.

Pero Disney Plus podrá recurrir a una biblioteca de películas veneradas que datan de varias décadas, mientras que también se convierte en programación original. Sus clásicos animados, incluidos “Aladdin” y “The Jungle Book” estarán disponibles en el servicio cuando se lancen.

Los nuevos programas que ya están disponibles incluyen “The Mandalorian”, la primera serie de acción en vivo de “Star Wars”, creada por Jon Favreau; una precuela de la película “Star Wars – Rogue One”, protagonizada por Diego Luna; una serie sobre el personaje de Marvel, Loki, protagonizada por Tom Hiddleston; una serie de “High School Musical” reiniciada; y una nueva serie documental centrada en Disney.

Disney se está acercando a la industria del streaming desde una “posición de fortaleza, confianza y optimismo desenfrenado”, expresó el jueves el CEO Bob Iger. Iger ha liderado la compañía desde 2005 y espera retirarse cuando finalice su contrato en 2021.

La línea completa del servicio cubrirá cinco categorías: Disney, Pixar, Marvel, Star Wars y National Geographic.

Aunque Disney tiene un historial envidiable de producir espectáculos y películas que atraen a grandes audiencias, su intento de construir su propio Netflix es arriesgado. Para dar el salto, Disney puso fin a una lucrativa relación de licencia con Netflix, que se convirtió en la casa de transmisión de videos para sus últimas películas después de sus estrenos en cine, así como muchas de sus series de televisión y películas clásicas.

Pero ahora las películas que salieron en 2019, y en adelante, serán transmitidas solo en Disney Plus. Esto incluye a “Capitana Marvel”, que salió a principios de este año; “Avengers: Endgame”, que se estrenará a fines de abril, el próximo “Toy Story 4” y las películas de acción en vivo “The Lion King”, “Aladdin” y “Star Wars Episode IX”.

En muchos sentidos, es difícil comparar Netflix con Disney debido a los diferentes tipos de programas que ofrece cada uno, señaló el analista eMarketer, Paul Verna.

“Lo interesante es que ambas compañías han llegado al mismo lugar, pero sus antecedentes son muy diferentes”, dijo.

Disney también se enfrentará con un nuevo servicio de transmisión de Apple que se lanzará en otoño. Apple aún no ha confirmado cuánto costará su servicio o cuándo se lanzará exactamente.

El mes pasado, Disney completó su mayor acuerdo hasta el momento con la adquisición de 71 mil millones de dólares del negocio de entretenimiento de Fox. Las primeras 30 temporadas de “Los Simpson” ahora se transmitirán exclusivamente en Disney Plus.

La toma de control de Fox ayuda a Disney a reforzar su control sobre los programas de televisión y las películas de principio a fin, desde la creación de los programas hasta su distribución a través de canales de televisión, cines, servicios de transmisión y otras avenidas. Disney también obtendrá información valiosa sobre los clientes y sus hábitos de visualización del entretenimiento, que luego puede utilizar para vender publicidad.

El acuerdo con Fox también le dio a Disney una participación de control en Hulu. Iger ha mencionado que Hulu continuará ofreciendo programas de entretenimiento en general, mientras que Disney Plus se centrará en las comedias familiares.

Junto con su marca fuerte, Disney tiene la ventaja de tener una estrategia clara para cada uno de sus servicios de transmisión, indicó Verna, incluidos Disney Plus, Hulu y ESPN Plus. Los ejecutivos de Disney insinuaron que la compañía “podría” agrupar a los tres a un precio con descuento, pero se negó a dar más detalles.

Terminar su acuerdo con Netflix le costará a Disney alrededor de 150 millones de dólares en ingresos por licencias solo durante su año fiscal actual que termina en septiembre.

Disney está apostando a que su nuevo servicio compensará rápidamente eso. Al colgar una mezcla de franquicias familiares y amados clásicos animados, junto con la programación original, se calcula que el nuevo servicio será irresistible para las familias, incluso si ya están suscritos a otros servicios. Espera que Disney Plus sea rentable durante su año fiscal 2024.

Es probable que la inmersión en la transmisión de videos enfrente a Disney con nuevos desafíos. Uno de los dilemas más grandes se centrará en cuánto tiempo esperará después del lanzamiento en cines de una nueva película para que esté disponible en su nuevo servicio de transmisión.

Disney informó que las películas estarían disponibles en su servicio de transmisión solo después del tradicional periodo de estreno en cines y el debut en las películas caseras, que incluyen DVD y la compra de videos. Eso pone su agenda detrás de la de algunos competidores. Las películas de Netflix, como las galardonadas “Roma” y “The Ballad of Buster Scruggs”, ya están disponibles para su transmisión el mismo día o solo unos después de sus cortas presentaciones en los cines.

Con casi 140 millones de suscriptores en todo el mundo, Netflix ya ha demostrado su valía al tiempo que evita una amenaza competitiva tras otra en los 12 años desde que pasó de los alquileres de DVD por correo a la transmisión de videos.

Ahora, Netflix está chocando los cuernos con una compañía que se ha expandido constantemente en su franquicia de Disney durante una ola de compras que ha visto surgir en otros estudios importantes.

Anderson reportó desde Nueva York. La escritora de tecnología de AP, Rachel Lerman, contribuyó a esta historia desde San Francisco.

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