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El campeón de “Jeopardy!”, Holzhauer, relata cuándo aprendió su primera lección sobre apostar con el corazón

James Holzhauer, quien el lunes regresa a “Jeopardy!” después de una pausa de dos semanas, ha discutido con frecuencia cómo su afinidad por las apuestas deportivas ayudó a su récord en el popular programa de juegos.

¿Cómo comenzó su carrera como apostador deportista y cómo han influido este tipo de apuestas en la forma en que juega en el show?

Holzhauer relató que colocó su primera apuesta cuando tenía 10 años, apostando en el Super Bowl XXIX entre los San Francisco 49ers y los San Diego Chargers con compañeros de clase en su nativa Naperville, Illinois.

Los 49ers fueron favorecidos por 19½ puntos y cubrieron la mayor propagación en la historia del Super Bowl en una derrota de 49 a 26. Holzhauer perdió sus ahorros ante la pérdida de los Chargers.

“Aposté por los Chargers porque yo era un fan de ellos ese año a pesar de que eran demasiado menospreciados; yo era un creyente de ellos”, escribió Holzhauer en un correo electrónico al Las Vegas Review-Journal. “Perdí unos veinte dólares a ocho compañeros de clase diferentes, y aprendí una lección de por vida sobre apostar con base a la emoción”.

Para ser claros, Holzhauer indicó que perdió un total de alrededor de 20 dólares.

“Un dólar aquí, tres dólares allá”, comentó. “Por suerte tenía un pequeño subsidio”.

Hasta el día de hoy, comentó el fan de toda la vida de los Cubs de Chicago, ya no apuesta con su corazón, no importa quién esté jugando.

“Intento apostar estrictamente de acuerdo con lo que dicen mis números”, señaló. “A veces esto causa conflictos. Aposté en contra de los Cubs cuando ganaron la Serie Mundial 2016, por lo que no pude disfrutar de ese momento histórico tanto como pude”.

Su fascinación por los deportes y los números continuó en la universidad, cuando se especializó en matemáticas en la Universidad de Illinois. Pero le gusta decir que realmente se especializó en el póquer en línea. Utilizó sus ganancias de póquer en línea para aumentar sus fondos de apuestas deportivas y mencionó que los aumentó con las apuestas ganadas en 2006 en el Clásico Mundial de Béisbol, cuando Ryan Howard ganó el jonrón de MLB 40 a 1 y los Tigers de Detroit cuando ganaron el banderín de la Liga Americana 100 a 1.

“No me atraen de manera natural los altibajos emocionales del juego, pero me encanta poder ver algo que un corredor de apuestas se perdió”, comentó. “Pronosticar los resultados de los juegos es el tipo de cosas en las que estoy interesado de todos modos, así que pensé que también podría ganar algo de dinero al hacerlo”.

Holzhauer indicó que piensa en las apuestas deportivas como un banco de inversión.

“Las apuestas en el juego son básicamente transacciones diarias; La lectura del mercado es análisis técnico; en realidad, hacer apuestas es estar en el hoyo de negociación”, dijo. “Cuantas más habilidades puedas dominar, mejor estarás”.

Holzhauer respondió correctamente un récord de 187 pistas consecutivas en “Jeopardy!”, pero no siempre ha tenido una larga racha de ganancias.

“Realmente no soy alguien que apueste por los grandes favoritos todo el tiempo, así que cuatro, tal vez cinco seguidas”, dijo sobre su racha de apuestas deportivas más larga.

“Jugador de ventaja”

El director de apuestas deportivas de DraftKings, Johnny Avello, un ex director de apuestas deportivas de Wynn Las Vegas quien ha estado en la industria durante 33 años, ha estado impresionado con el intelecto de Holzhauer y su perspicacia en las apuestas desde que hizo sus apuestas en Wynn en los últimos años.

“Era un jugador de ventaja que ganó un poco o se recuperó”, detalló Avello. “Apostó mayormente a futuros y precios de serie”.

Este tipo de jugadores usan métodos legales para obtener una ventaja. Estos incluyen operaciones de arbitraje, o scalping, que son apuestas en ambos lados de un juego o utilería en diferentes libros para obtener una ganancia garantizada. Los jugadores de ventaja también simplemente compran la mejor línea, y varias fuentes de la industria ponen a Holzhauer en esa categoría, diciendo que sigue al mercado de cerca y siempre apuesta por los mejores números.

Por ejemplo, si un equipo sube a un favorito de 7 puntos en la mayoría de los libros y solo uno tiene la línea en 6½, Holzhauer apostará el 6½.

“Para ser un jugador de deportes exitoso, tienes que equilibrar múltiples habilidades”, explicó. “Definitivamente hago mi propio handicapping, pero también es vital para obtener las mejores probabilidades disponibles cada vez que apuestas, y eso requiere monitorear el mercado de cerca”.

Bookmaker.eu, una casa de apuestas en alta mar, ha publicado probabilidades de si Holzhauer superará la racha de 74 juegos ganados en el juego “Jeopardy!”, Ken Jennings y las ganancias totales de $2,520,700.

Según el consultor de probabilidades de Bookmaker, John Lester, el libro ha apostado cinco veces, la mayor parte del dinero está en Holzhauer, quien ha apostado hasta un favorito de menos 500 para eclipsar las ganancias de Jennings. Eso significa que un apostador tendría que apostar 500 dólares para ganar 100.

Pero las probabilidades de ganar 75 juegos seguidos son un azar. Sí y no son menos 115, lo que significa que los apostadores deben meter 115 dólares para ganar 100.

James contra Jennings

Jennings, de Edmonds, Washington, estableció los récords del programa en el juego regular en 2004. Holzhauer ocupa el segundo lugar en ambas categorías, ganando 22 juegos consecutivos y 1.69 millones de dólares hasta el 3 de mayo antes de tomarse un descanso para el torneo anual de maestros del programa.

Avello convirtió a Holzhauer en un favorito de menos 140 sobre Jennings en una hipotética combinación de mejor de tres, principalmente por su agresiva estrategia de apuestas y habilidades de tocar el timbre primero. Eso significa que un apostador tendría que meter 140 dólares para ganar 100 en Holzhauer, quien ha acreditado su carrera como jugador profesional y le ha dado el valor de apostar a lo grande en “Jeopardy!”

Holzhauer dijo que no apostaría a sí mismo como un gran favorito sobre Jennings en un enfrentamiento cara a cara.

Bookmaker.eu hizo de Holzhauer un favorito de menos 300 sobre Jennings en un posible enfrentamiento.

“Ken Jennings ha dicho que es demasiado viejo para jugar a su nivel máximo, pero en los juegos All-Stars de febrero vimos que aún es de primera categoría”, enunció Holzhauer sobre el jugador de 44 años. “Apostaría dinero por mí mismo, pero no a menos 300”.

Lester indicó que una victoria de Jennings sería una gran sorpresa.

“Si bien ambos jugadores tienen un conocimiento estelar de todos los temas, el juego estratégico de Holzhauer de ordenar preguntas y el uso del Daily Double es superior”, agregó Lester.

Independientemente de cómo termine la carrera de Holzhauer, un duelo con Jennings sería una visita obligada a la televisión.

Jennings sigue siendo rápido en el timbre. Criticado recientemente en Twitter por un fan de “Jeopardy!” por ser “ultra conservador” y “muy miedoso a perder” durante su racha de victorias, Jennings replicó: “ok hermano, escríbeme cuando ganes tu juego número 75 para que puedas explícame todo sobre Jeopardy”.

Holzhauer retuiteó la publicación de Jennings con el comentario: “¡Reto aceptado!”

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