Impulsan maestro y estudiantes hacer del neón un elemento oficial de Nevada

CARSON CITY — Pocas cosas son tan sinónimos de Las Vegas y del Estado de la Plata como el neón.

Durante casi un siglo, el gas noble ha ayudado a iluminar algunos de los carteles más emblemáticos de Nevada, como el mundialmente famoso letrero “Welcome to Fabulous Las Vegas” en el Strip y el Arco de Reno, y se convirtió en un elemento básico de los hoteles, moteles y casinos desde Elko a Laughlin. Incluso hay un museo completo en el centro de Las Vegas dedicado a la icónica señalización de Nevada en el acertadamente llamado Neon Museum.

Ahora, un legislador de primer año y un grupo de escolares de Carson City esperan conservar el gas en la tradición de Nevada al convertirlo en un símbolo oficial del estado.

Pero el razonamiento de la ley va más allá de las luces brillantes y las grandes ciudades. Representa un componente clave de la cultura y la historia de Nevada, comentó la patrocinadora del proyecto de ley, la asambleísta Sarah Peters.

“Vemos el neón como esta imagen floreciente de la civilización y la cultura del estado, desde el Strip en Las Vegas hasta el Arco de Reno, o en la Nevada rural, donde se presenta en una cafetería u hotel abierto”, destacó Peters, un demócrata de Reno.

El proyecto de ley, que cuenta con otros 15 miembros de la Asamblea como patrocinadores, se presentó la semana pasada y busca designar al neón como el elemento oficial de Nevada.

Eso lo pondría junto a la talla de la plata, el mineral estatal; artemisa, la flor del estado; y el borrego cimarrón del desierto, el animal del estado.

Algunos estados, incluido Nevada, han designado elementos como plata u oro como su mineral oficial del estado, pero ninguno otro en los Estados Unidos parece tener un elemento estatal formal.

Los legisladores de Connecticut consideraron un proyecto de ley en 2015 que habría designado al titanio como su elemento estatal, una idea que surgió de una preparatoria, pero ese empujón finalmente murió.

El nombre de Peters está en la legislación, pero un grupo de escolares y sus maestros son la fuerza impulsora detrás del Proyecto de Ley 182.

Will Durham, de 45 años, maestro en Carson City y director del Proyecto Nevada Neon, ha estado recolectando y conservando letreros de neón en Nevada por más de 20 años.

Su colección de señalética comenzó cuando tenía aproximadamente 20 años, cuando un motel que se estaba cerrando planeaba tirar a su nadador de buceo de neón. Durham logró conseguirlo antes de que terminara en la basura.

“Comencé a mirar a mi alrededor y me di cuenta de que todas estas propiedades icónicas se estaban cerrando y que sus señales estaban en peligro de ser desechadas”, explicó Durham. “Empecé a hacer todo lo posible para preservarlas en todo Nevada”.

Y ha visto que las millas de gas de colores brillantes dobladas en palabras e imágenes están arraigadas en el mismo ser de Nevada.

“Me di cuenta de lo importante que es esto para nuestra historia cultural”, dijo Durham.

Agregó que ha conservado más de 100 señales de todo el estado a lo largo de los años. Algunos están en exhibición en la Universidad de Nevada, Reno y en el Western Folklife Center en Elko.

La idea del proyecto de ley llegó a Durham en 2017, pero después de que la Legislatura estaba en sesión, ya era demasiado tarde para llevar la idea del concepto al proyecto de ley.

Así que esperó y después de las elecciones de 2018, Durham comenzó a preguntar acerca de cuál de los 63 legisladores podría ser el mejor para llevar ese proyecto de ley.

La respuesta fue unánime, comentó Durham. Peters, la asambleísta de primer año de Reno y una ingeniera ambiental de oficio, fue la persona perfecta.

“Estaba emocionada de que estos niños quisieran participar y cuando me expusieron la idea, pude ver casi de inmediato el significado cultural e histórico para el estado de Nevada”, afirmó Peters.

“Creo que al hacer espacio para ellos e incluirlos en el proceso, facilitamos ese amor por la forma en que manejamos el estado de Nevada”, agregó.

Durham vio el proyecto de ley como una oportunidad para consolidar el elemento como un ícono oficial de Nevada. Pero también lo vio como una oportunidad de aprendizaje para sus estudiantes.

Durham es un maestro de quinto y sexto grado en Carson Montessori School, una escuela pública autónoma en Carson City.

Durham, sus estudiantes y Peters han estado trabajando juntos en el aula en cada parte del proceso, desde la presentación de la leyenda, la redacción de comunicados de prensa e incluso llamando a los legisladores para explicarles qué es la ley y pedirles su apoyo.

La experiencia, dijo Durham, ha “capacitado a los estudiantes”.

“Podían ver que algo que hacían podía ser importante y reconocido”, expresó.

Y aunque el proyecto de ley tiene un largo camino por recorrer antes de que sea aprobado, Durham no está preocupado. Para él y sus alumnos, la experiencia es lo que importa.

“Incluso si el proyecto de ley no se aprueba, será un éxito porque están aprendiendo el proceso”, concluyó Durham.

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