52°F
weather icon Clear

James Holzhauer, estrella de “Jeopardy!”, ilumina en conferencia de Las Vegas

ActualizadoMay 31, 2019 - 11:53 am

James Holzhauer reconoció el jueves que la suerte ha jugado un papel importante en su racha ganadora de “Jeopardy!”, y que no conocía las respuestas de numerosos Daily Doubles que a otros competidores les fueron presentados.

Holzhauer se involucró en varios temas durante un panel de gran alcance en la Conferencia Internacional sobre Juegos de Azar y Riesgo en Caesars Palace.

El residente de Las Vegas, con una racha de 31 victorias consecutivas con ganancias totales de $2,382,583 en el popular programa de juegos, se refirió a sus antecedentes y su vida como padre, apostador de deportes profesionales y la sensación de “Jeopardy!”.

Holzhauer, de 34 años, estaba en un panel con Andy Bloch, miembro del famoso equipo de blackjack MIT que apareció en el libro “Bringing Down the House” e inspiró la película “21”.

Los jugadores profesionales dijeron en broma que era bueno que el evento se realizara en el centro de conferencias porque probablemente no se les permitiría entrar en el casino de Caesars Palace.

“Es una buena cosa que no estemos ocultando esto en la casa de apuestas deportivas”, argumentó Holzhauer.

Al convertirse en un fenómeno nacional, Holzhauer, un genio de las matemáticas con un gran IQ, espera que esté ayudando a cambiar la percepción de los jugadores de negativa a positiva.

“Mi percepción de un jugador profesional siempre ha sido positiva”, afirmó Holzhauer, vestido con pantalones cortos, zapatillas deportivas y una camiseta de béisbol Shohei Ohtani Nippon Ham Fighters.

“Es un momento importante para las apuestas deportivas porque se está extendiendo a muchos más estados ahora. Si puedo ser una cara positiva, sería realmente bueno “.

El repentino ascenso de Holzhauer a la prominencia también parece haber cambiado la percepción de su padre sobre él.

“Mi papá me envió un correo electrónico, ‘De un papá orgulloso por primera vez en mucho tiempo”, comentó en tono de broma.

Antes de convertirse en un jugador de apuestas deportivas profesional, Holzhauer jugó un montón de póquer en línea, a menudo faltando a clases en la Universidad de Illinois, y dijo que aprendió valiosas lecciones de vida a lo largo del camino.

“Una cosa es faltar a clases para jugar al póquer, pero si estoy aprendiendo a pensar en el mundo real jugando póquer, tal vez eso sea más valioso que una educación universitaria”, afirmó.

La innovadora estrategia de apuestas de Holzhauer en “Jeopardy!” ha sido bien documentada, al igual que el hecho de que ha acreditado sus habilidades de juego por ayudarlo a dominar el programa. Pero Bloch y Holzhauer hicieron una profunda inmersión el jueves en cómo controlan sus emociones bajo la presión de las altas apuestas.

“Después de unirme al MIT Blackjack Team, tendríamos estas prácticas para tratar de deshacernos de las emociones”, agregó Bloch. “Una de las cosas acerca de apostar 10 mil dólares de tu colegiatura universitaria en una mano de blackjack, solo pensarías en una ficha de póquer. No son dinero real, solo son juguetes, solo son fichas”.

“He aprendido a pensar en términos de expectativa, no necesariamente cuál es el valor real”.

Holzhauer señaló que usa un proceso de pensamiento similar en “Jeopardy!” que le da una gran ventaja sobre sus oponentes.

“Creo que estás apostando por 11 mil fichas, no por 11 mil dólares”, añadió. “Es un torneo, y solo ves el dinero si realmente ganas. Los premios de segundo y tercer lugar son fijos”.

“Tenía un juego donde alguien tenía 54 mil fichas (en el segundo lugar), pero solo tenían dos mil dólares para demostrarlo. Tienes que estar listo para poner tus fichas en el medio”.

Holzhauer ha respondido correctamente a 68 de 72 Daily Doubles en el programa para ganancias netas de 629 mil 783 dólares y va 30 de 31 en Final Jeopardy, donde ha acertado a sus últimas 25 pistas. Indicó que apuesta mucho en esas categorías porque las probabilidades están más a su favor.

“Apuesto a los deportes todo el tiempo y muy rara vez me encuentro en un lugar donde alguien me ofreció el mismo dinero en algo que voy a acertar cinco de cada seis veces”, explicó.

Incluso el jugador más hábil necesita un poco de suerte, y Holzhauer, quien tiene 138 mil 117 dólares del récord de juego regular de $2,520,700 establecido por Ken Jennings de Edmonds, Washington, en 2004, dijo que no es diferente.

Había intentado entrar a “Jeopardy!” todos los años desde 2006 antes de finalmente participar en el programa de este año. Holzhauer le dijo a Bloch que tuvo la suerte de hacerlo cuando lo hizo porque estaba mejor preparado.

“Siento que he tenido suerte de muchas maneras”, aseguró. “Todavía no he perdido una apuesta gigante todavía. La gente se queja de lo aburridos que son los juegos, pero ha habido al menos siete u ocho veces más que si una pista va por el camino equivocado, podría perder”.

“Y ha habido un número anormal de veces que alguien más golpeó un Daily Double que no sabía, y eso habría sido muy costoso para mí”.

Cuando se le preguntó sobre el uso de habilidades de apuestas en otras áreas de su vida, Holzhauer respondió que le presentó a su hija de 4 años la analítica.

“Trato de enseñarle a mi hija el valor del análisis de costo-beneficio: ¿Qué puede sacar de esto y cuánto le va a costar? Hasta ahora, no ha funcionado tan bien”, aseveró. “Ella trató de atravesar el tráfico para obtener un diente de león al otro lado de la carretera. Así que todavía no hemos llegado a ese punto”.

Holzhauer comentó que está trabajando en un ensayo en primera persona sobre su vida.

“Probablemente se publicará cuando ‘Jeopardy!’ haya terminado”, dijo.

Eso podría tomar un tiempo.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.