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Las renovaciones del STRAT traen competencia para el norte del Strip de Las Vegas, según analistas

Entrar en el casino de STRAT es como ver cobrar vida a una foto de un antes y un después.

A la derecha hay un piso de casino poco iluminado con señalización y decoración anticuadas. Pero a medida que los visitantes se mueven hacia la entrada principal, de repente se encuentran en medio de luces más brillantes, decoraciones modernas en el techo y nuevas máquinas tragamonedas.

Slot machines are reflected in the ceiling of the Link Slot Lounge, a new gaming area at the Strat hotel casino in Las Vegas on Friday, July 12, 2019. Brett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

We think the timing of the STRAT renovations will coincide with the shift of energy back towards this side of the Strip.

Chad Beynon

Los analistas dicen que el proyecto de renovación de 140 millones de dólares en The STRAT, anteriormente conocido como Stratosphere, podría ayudar al hotel-casino a competir con la evolución del lado norte del Strip. Resorts World, situado aproximadamente a una milla al sur de The STRAT, está programado para abrir el próximo año. Aún más cerca está el SLS Las Vegas, que está experimentando una renovación de más de 150 millones de dólares, y Drew Las Vegas, que abrirá sus puertas en 2022.

“Creemos que el momento de las renovaciones de STRAT coincidirá con el cambio de energía hacia este lado del Strip”, señaló el analista de hospitalidad Macquarie Chad Beynon.

Diners enjoy a meal at the Strat Cafe, a new eatery opened as part of renovations to the Strat hotel casino in Las Vegas on Friday, July 12, 2019. Brett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

El STRAT había hecho renovaciones menores a lo largo de los años, pero no fue “nada significativo”, admitió Brad Goldberg, vicepresidente senior de mercadotecnia y entretenimiento de Golden Entertainment, que adquirió la propiedad en 2017. Algunas alfombras nuevas aquí, una actualización menor con pintura por allá.

Aparte de un cierto tipo de habitación que fue remodelada hace unos cinco años, “no podría hablarte sobre una última renovación significativa”, apuntó Goldberg.

Las renovaciones “crearán un ambiente que los huéspedes deseen explorar un poco más, y experimentarán más en la propiedad en lugar de quedarse aquí y luego aventurarse”, afirmó. “La gente ahora se está quedando”.

Goldberg mencionó que los huéspedes pueden pasar un tiempo probando un juego de Aristocrat en el nuevo Link Slot Lounge, disfrutando del helado con sabor a Froot Loops en el piso 108, o viendo a los amigos hacer una caída controlada desde la experiencia actualizada de SkyJump.

108 Eats is a new cafe by chef James Trees that features cookies, ice cream and sandwiches at the Strat hotel casino in Las Vegas on Friday, July 12, 2019. The Cafe opened as part of ongoing renovations to the Strat. Brett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

rett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

Competencia diferente

Brent Pirosch, director de consultoría de juegos para Global Gaming Group de CBRE, destacó que las renovaciones del STRAT son parte de una tendencia mayor de “gasto defensivo” en el Strip en los últimos años para mantenerse competitivos y prepararse para la nueva competencia.

En el extremo norte del Strip, el STRAT, SLS, Drew Las Vegas y Resorts World tienen que recurrir a una amplia base de clientes, pero están diferenciando en precios y temas.

Beynon describió al cliente promedio de STRAT como un visitante más joven, generalmente extranjero, que está explorando Las Vegas por primera vez, muy diferente al público objetivo de otras propiedades cercanas.

El SLS Las Vegas de mil 600 habitaciones, que será rebautizado como Sahara en “el futuro” según el portavoz de la compañía, Christopher Abraham, se está enfocando más en un nicho de calidad que en una demografía de una edad específica.

“El nuevo SAHARA atenderá a una clientela exigente que está buscando una experiencia más vibrante y deslumbrante en el Strip”, aseveró Abraham por correo electrónico. “Nuestra tarifa de habitación será competitiva con respecto a otros cuatro resorts de cuatro estrellas y cuatro diamantes en el mercado. La demografía, obviamente, variará según la temporada y los eventos en la ciudad”.

El Drew está programado para abrir el segundo trimestre de 2022. El hotel-casino de 67 pisos está programado para incluir tres mil 780 habitaciones, además de tiendas, vida nocturna y más de 550 mil pies cuadrados de espacio para convenciones y reuniones.

La portavoz del Drew, Renata Follmann, no pudo proporcionar comentarios sobre el grupo demográfico objetivo del resort, pero Beynon argumentó que espera que la propiedad se concentre en un cliente más rico y con mayores ingresos que los del STRAT.

A newly renovated sports book can be seen from the a Taphouse bar at the Strat hotel casino in Las Vegas on Friday, July 12, 2019. Brett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

Un portavoz de Resorts World agregó que los mercados internacionales de la marca forman una base de clientes para el próximo hotel-casino de cuatro mil millones de dólares con tres mil 400 habitaciones en Las Vegas. Genting Group, con sede en Malasia y propietario de la marca Resorts World, ha establecido propiedades en Malasia, Singapur y el Reino Unido.

“Esperamos que nuestro grupo demográfico refleje en buena medida a un visitante mayormente nacional y regional”, expresó el portavoz por correo electrónico.

Beynon añadió que es poco probable que las operaciones de Resorts World tengan un efecto negativo en The STRAT dada la diferencia en los clientes.

We believe an improved product will be able to command a much (stronger) rate from customers.

Chad Beynon

A diferencia de otras propiedades, Beynon dijo que el STRAT tiene una baja proporción de viajeros de negocios.

“Sin espacio para convenciones dentro de la propiedad, es difícil obtener precios saludables a mitad de semana en las habitaciones en ausencia de una gran convención en toda la ciudad”, destacó Beynon.

Pirosch dijo que cada propiedad buscará capitalizar el éxito de cada uno y que cada punto de diferenciación complementará las ofertas de todos.

Los nuevos desarrollos en el lado norte del Strip serán una bendición para The STRAT, aseguró Goldberg.

“Una marea creciente levanta todos los barcos”, ejemplificó. “Esos invitados querrán venir y visitar lo que está sucediendo en The STRAT”.

Actualizaciones

Tras la compra de la propiedad por parte de Golden Entertainment, The STRAT comenzó sus renovaciones en junio del año pasado al introducir un nuevo pozo de juego de Baccarat.

Desde entonces, ha presentado un libro de deportes actualizado, una nueva sala de juegos lanzada en asociación con el fabricante de máquinas tragamonedas Aristocrat y cerca de 350 habitaciones remodeladas. La propiedad espera terminar de actualizar otras 120 habitaciones para el fin de semana del Día del Trabajo.

Alimentos y bebidas también han sido un foco importante de las renovaciones. El restaurante Top of the World ha sido remodelado y cuenta con un nuevo menú, y la propiedad ha agregado el Taphouse BLVD & MAIN, el View Lounge, el restaurante STRAT Café y el restaurante 108 Eats del chef local James Trees.

Goldberg no pudo estimar qué tan avanzada va la remodelación, pero espera continuar con ellas hasta 2021. Al 31 de marzo, Golden Entertainment había invertido 38 millones de dólares en las renovaciones, con 39 millones de dólares adicionales presupuestados para el resto de 2019.

New lighting and ceiling sculptures adorn the gaming floor during ongoing renovations at the Strat hotel casino in Las Vegas on Friday, July 12, 2019. Brett Le Blanc/Las Vegas Review-Journal

Con las tarifas de habitación del STRAT a menudo en el rango de $30 (la mitad de la de muchos de sus compañeros en el Strip) Beynon afirmó que las renovaciones atraerán más clientes al establecimiento y sus casi dos mil 500 habitaciones. Él espera ver un fuerte retorno de la inversión.

“Con la base de datos de Golden de clientes locales, tendrán la posibilidad de vender sus productos a los leales locales, particularmente con respecto a sus ofertas de alimentos y bebidas”, incluyó a través del correo electrónico.

El analista de Union Gaming, John DeCree, concluyó que las renovaciones “no solo mejoran la sala y el producto del casino, sino que transforman la propiedad en un destino turístico completo que puede competir mejor con el resto del Strip”.

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