¿Quién es el campeón de ‘Jeopardy!’, James Holzhauer? Sus amigos nos lo dicen

Para muchos en Estados Unidos, la sensación de “Jeopardy!”, James Holzhauer, es un genio.

Para sus amigos más cercanos, el hombre que conocen como Jamie también lo es aunque a veces tome decisiones que ponen en riesgo su vida.

“Estoy seguro de que la gente se sorprendería por todo tipo de cosas sobre mí”, escribió el apostador deportivo, de 34 años, en respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico. “Es extraño que los espectadores piensen que pueden conocer la personalidad completa de un concursante con base a 15 segundos de conversación con Alex Trebek”.

Así que recurrimos a algunas de las personas que mejor conocen a Holzhauer para obtener una mejor imagen del hombre quien, con un total acumulado de $1,275,587 hasta el viernes, destacó en el show como ningún otro participante en su transmisión de 35 años hasta hoy.

Simplemente no es normal

“Siempre lo describimos como una de las personas más inteligentes y tontas que hemos conocido”, señaló Brad Phillips, de 33 años, quien vive en Naperville, Illinois, ciudad natal de Holzhauer. “Porque tiene toda esta inteligencia y todo este conocimiento, pero también hace muchas cosas que solo te dejan pensando porqué las hizo”.

Phillips recordó un evento donde los únicos lugares para sentarse era en mesas altas y todas las sillas más altas estaban ya ocupadas, por lo que Holzhauer apiló un montón de sillas plegables y se subió encima, inmediatamente se derrumbaron, una eventualidad que dijo que todos los demás pudieron ver venir.

“Ciertamente no es un tipo normal, creo que en el pasado, la gente lo percibió como un poco torpe socialmente”, agregó Jeff Swanlund, nacido en Las Vegas de 35 años, de su amigo, quien intentó participar en el show 13 veces. “Creo que ha mejorado socialmente a lo largo de los años, por lo que finalmente pudo entrar a ‘Jeopardy!’”

Su esposa, Melissa, es su pareja perfecta

“En nuestros días previos a la crianza de los hijos, mi esposa y yo a menudo jugábamos concursos de preguntas. A ella le gustaban las preguntas sobre películas de mala calidad”, escribió Holzhauer. “Le gusta ganarme en cualquier juego de habilidad u oportunidad porque yo “siempre gano en todo”.

En 2014, sin embargo, se sentó en la audiencia del estudio del show “Who Wants to Be a Millionaire”, mientras Melissa se llevaba a casa 28 mil 800 dólares.

“Creo que se rodearon de personas con ideas afines. Yo catalogaría las pláticas entre el grupo de amigos como de nerds, seguro”, afirmó Swanlund sobre la pareja. “Creo que casarse con su esposa y tener un hijo sin duda lo ayudó a , no sé, ¿tal vez encajar mejor en la sociedad? Él siempre ha sido tan atípico, donde es mucho más inteligente que todos los demás y simplemente entiende el mundo de manera diferente”.

No es un modelo académico

“Era un estudiante terrible, faltaba a clases todo el tiempo”, reveló Swanlund, quien conoció a Holzhauer en 2001 durante su primer año en la Universidad de Illinois. “Aunque era realmente muy inteligente, apuesto a que si le preguntas a alguno de sus profesores sobre él, dirían: ‘No sé quién era esa persona’, simplemente no estaba interesado en la clase, pero podría pasar el verano leyendo algunos libros de texto universitarios sobre algo que le gustaba de matemáticas. Lo he visto hacer eso. Cuando le interesa algo, se sumerge y se convierte en un experto en la materia”.

Sus gustos son…um…eclécticos

“Las categorías de ‘¡Jeopardy!’ Perfectas: guitarristas de thrash metal, películas de ‘Fast & Furious’, salidas del torneo Duke NCAA”, escribió Holzhauer. “Categoría de pesadilla: tareas que mi esposa me pide hacer”.

Estas no son las opciones de los campeones típicos de “Jeopardy!”, cuyos gustos a menudo se desvían hacia el arte o la literatura.

“Él aprecia esas cosas”, dijo Andrew Cook, de 32 años, de Glendale Heights, Illinois, sobre dichos temas. “Creo que se le atribuye a su esposa. Pero al mismo tiempo, él es muy consciente. A él le gusta el entretenimiento clásico y bueno, ya sean shows de camionetas monstruosas o WWE”.

Ama a los Golden Knights

Cuando le preguntaron acerca de sus preparativos para “Jeopardy!”, Holzhauer escribió: “Practiqué de pie con zapatos de vestir (a menudo con una camiseta de los Knights) mientras veía episodios en mi DVR y practicaba el tiempo de presionar el botón”. Cuando escribió su nombre en su monitor de “Jeopardy!”, sustituyó la “M” de James con el logo de los Knights.

Incluso si sus amigos de Chicago les da pena por ello

“Ahora lo vemos como un traidor del hockey porque solía ser un fan de los Blackhawks”, agregó Moore, quien conoce a Holzhauer desde el quinto grado en la Escuela Primaria Highlands de Naperville. “Vegas obtiene un equipo y de repente cambia de lealtad. Lo decimos a sus espaldas”, dijo Moore. “Si los Blackhawks vuelven a ser buenos, él también volverá a seguirlos”.

No es ningún extraño a los riesgos

Holzhauer ha atraído mucha atención por su estrategia agresiva y fuertes apuestas en los Daily Doubles del programa, así como en Final Jeopardy. Eso no es una sorpresa para sus amigos. “Incluso cuando jugábamos póker en la universidad, si el torneo era de $5 cada uno, no le importaba apostar todo en la primera mano y luego todos se rendían”, relató Phillips, quien conoció a Holzhauer durante su estadía en Naperville North High School.

Eso también se extiende a otras partes de su vida

“No solo se ocupa del riesgo al considerar qué apostar en “Jeopardy!” o cuánto apostar en un juego en particular”, manifestó Swanlund. Esto es parte de la razón por la cual Holzhauer, un ávido escalador de rocas antes de convertirse en padre, apostó hace muchos años durante un viaje a Death Valley que lo dejó herido.

“Esencialmente, subió a una cascada seca, sin tener un plan de cómo bajar”, comentó Swanlund, quien lo acompañó en la caminata. “Y luego resulta que no pudo bajar de nuevo, así que emprendió la búsqueda para intentar encontrar un camino hacia abajo y terminó rompiéndose el tobillo en el centro del Valle de la Muerte, donde requirió un rescate en helicóptero. No creo que una persona promedio hubiera decidido correr ese riesgo, por lo que creo que se siente más cómodo con el riesgo que mucha gente”.

Le encanta viajar

La vida de un apostador deportivo profesional (sin una jornada laboral oficial) parece adaptarse bien a Holzhauer muy bien. “Solo quiere aprovechar al máximo la vida”, dijo Cook, quien lo conoció en una liga de fútbol hace una década. “Cada vez que nos conectamos, me dice: ‘Oh, sí, iré a Tailandia en dos semanas’ o ‘Me iré a Francia en tres semanas’, incluso si va por el otro lado del mundo, él sabe dónde encontrar cultura, dónde encontrar comida y cómo aprovechar al máximo cada día”.

Pero no es extravagante

“A pesar de su éxito hasta ahora en los juegos deportivos”, dijo Phillips, “él realmente no vive el estilo de vida más lujoso, además de hacer tantos viajes, no sale a gastar mucho en una comida lujosa y muy cara. Prefiere lo local”.

Su hija no para de hablar

“No es difícil para mí guardar un secreto”, escribió Holzhauer sobre la presión de no revelar los resultados de “Jeopardy!” “Es difícil para mi hija, por eso la mantuve fuera del círculo, afortunadamente, ella tiene 4 años y no cuestionó por qué su padre apostador tuvo que volar de Las Vegas a L.A. para “trabajar”.

Ella tampoco está impresionada

“En muchos episodios que no veo en vivo, porque estoy muy emocionado, grito en la televisión”, reconoció Swanlund. “Es mucho menos estresante leer lo que sucedió primero y luego verlo”. ¿La hija pequeña de Holzhauer? No tanto. “He visto solo un episodio con él en su casa mientras su hija dormía en su regazo”, relató Swanlund, “por lo que no estuvo tan interesada de verlo en televisión”.

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