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Multimillonario Epstein enfrenta cargos de acoso sexual a niñas menores de edad

NUEVA YORK – Once años después de dejar libre a la ligera a Jeffrey Epstein con un acuerdo secreto, fiscales federales se propusieron poner al financiero multimillonario tras las rejas por cargos sexuales, acusándolo el lunes de abusar de decenas de niñas menores de 14 años.

El adminitrador de fondos de cobertura de 66 años de edad, que una vez socializó con algunas de las personas más poderosas del mundo, fue encausado por una nueva acusación de tráfico sexual y conspiración y podría recibir hasta 45 años de prisión.

Los fiscales dijeron que la evidencia incluía un “vasto tesoro” de cientos o incluso miles de fotografías lascivas de mujeres o niñas jóvenes, descubiertas en un registro en su mansión de Nueva York.

Epstein, quien fue arrestado el fin de semana cuando llegó a los EU procedente de París a bordo de su avión privado, fue llevado a la corte el lunes con el uniforme azul de la cárcel, con el pelo despeinado y se declaró inocente. Sus abogados argumentaron que el asunto se había resuelto hace una década con un acuerdo de culpabilidad en Florida que involucraba acusaciones similares.

“Esto es algo antiguo”, dijo el abogado de Epstein Reid Weingarten en el tribunal, calificando el caso como una “repetición” por parte del gobierno.

Encarcelado hasta audiencia de fianza

Se ordenó que el acusado permanezca encarcelado a la espera de una audiencia de fianza el próximo lunes, cuando los fiscales planeaban argumentar que el viajero mundial podría huir, o intentar intimidar a los testigos, si es liberado.

Epstein fue acusado de pagarle a menores de edad cientos de dólares en efectivo por masajes y luego abusar de ellas en sus casas en Florida y Nueva York de 2002 a 2005.

“Intencionalmente buscó a menores y supo que muchas de sus víctimas eran menores de 18 años”, dijeron los fiscales. También supuestamente pagó a algunas de sus víctimas para reclutar a otras niñas.

“De esta manera, Epstein creó una vasta red de víctimas menores de edad para que explotarlas sexualmente en lugares como Nueva York y Palm Beach”, dijeron los fiscales.

Acuerdo previo

El fiscal estadounidense Geoffrey Berman de Nueva York dijo que el acuerdo de no procesamiento que evitó que Epstein cumpliera una dura condena de prisión hace una década vincula solo a los fiscales federales de Florida, donde se hizo el trato, no a las autoridades de Nueva York.

“Si bien la conducta de que se le acusa es de hace algunos años, todavía es profundamente importante para las muchas presuntas víctimas, ahora mujeres jóvenes”, dijo Berman. “Se merecen su día en la corte. Estamos orgullosos de defenderlas al presentar esta acusación”.

El fiscal federal instó a otras posibles víctimas a ponerse en contacto con el FBI.

No quedó claro de inmediato si el caso de Florida y los nuevos cargos involucraban a las mismas víctimas, ya que casi todas se han mantenido en el anonimato.

Los fiscales en Nueva York están buscando la confiscación de la mansión de Epstein, una casa de siete pisos y 21,000 pies cuadrados a menos de una cuadra de Central Park. La casa, anteriormente una escuela preparatoria, está frente a una casa propiedad de Bill Cosby y se ha valuado en aproximadamente 77 millones de dólares.

Amigos poderosos

Epstein, que no está casado y cuyos amigos han incluido al presidente Donald Trump, al ex presidente Bill Clinton y al príncipe Andrés de Gran Bretaña, fue arrestado el sábado en un aeropuerto de Nueva Jersey, a las afueras de la ciudad de Nueva York.

Los fiscales dijeron que se opondrían a su liberación bajo fianza.

“Él tiene una riqueza enorme. Los cargos son muy graves y conllevan una sentencia máxima de 45 años, lo que para alguien de la edad de Epstein es básicamente de cadena perpetua”, dijo Berman, “por lo que creemos que tiene todos los incentivos para tratar de huir de la jurisdicción”.

El arresto de Epstein se produjo en medio de un mayor escrutinio en la era del “MeToo” del acuerdo de no procesamiento de 2008 que le permitió a Epstein mantener su estilo de vida de jet set que incluye un Bentley y residencias en París y las Islas Vírgenes de los EU, donde posee una isla.

Según el acuerdo, anteriormente secreto, supervisado por Alexander Acosta, quien era el fiscal de los EU en Miami en ese entonces y ahora es secretario del Trabajo de Trump, Epstein se declaró culpable de los cargos del estado de solicitar a una menor para prostitución. Evitó una posible cadena perpetua y estuvo 13 meses en la cárcel, periodo durante el cual se le permitió salir a su oficina en el día.

El acuerdo también requería que llegara a acuerdos financieros con docenas de sus presuntas víctimas y se registrara como delincuente sexual.

Acosta ha defendido el acuerdo como adecuado, aunque la Casa Blanca dijo en febrero que estaba investigando su manejo del caso.

Nuevos cargos

Los nuevos cargos fueron presentados por la unidad de corrupción pública dentro de la oficina del fiscal de los Estados Unidos en Nueva York, que normalmente maneja casos contra políticos. Berman no quiso comentar por qué fue así, y advirtió que no debería hacerse ninguna interpretación al respecto.

Según los registros judiciales en Florida, las autoridades dicen que al menos 40 niñas menores de edad fueron llevadas a la mansión de Epstein en Palm Beach para tener encuentros sexuales después de ser reclutadas en todo el mundo.

Algunas de las presuntas víctimas de Epstein han acusado al príncipe Andrés y al ex profesor de derecho de Harvard Alan Dershowitz por participar en la red sexual de Epstein en Londres, Nueva York y el Caribe. El Palacio de Buckingham ha negado vehementemente cualquier participación de Andrés, y Dershowitz ha acusado a las víctimas de mentir sobre él.

El acuerdo de no prosecución, examinado al detalle en una serie de artículos publicados en The Miami Herald, está siendo recusado en un tribunal federal de Florida. A principios de este año, un juez federal dictaminó que las víctimas de Epstein deberían haber sido consultadas en virtud de la ley sobre el acuerdo, y ahora está considerando si invalidarlo.

Los fiscales federales presentaron recientemente documentos judiciales en el caso de Florida que sostiene que el acuerdo debe mantenerse.

“El pasado no puede ser deshecho; el gobierno se comprometió con el NPA, y las partes no han refutado que Epstein haya incumplido con sus disposiciones”, escribieron los fiscales.

La declaración de culpabilidad de Epstein involucró solo crímenes en el estado, mientras que el caso actual involucra a la ley federal. Como resultado, su protección constitucional contra el doble riesgo no se aplica.

Los redactores de Associated Press, Ali Swenson, Colleen Long, Curt Anderson y Tom Hays contribuyeron a este artículo.

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