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Las Vegas encabeza la lista de ciudades que enfrentan la peor escasez de Ginecólogos-Obstetras

Una nueva investigación muestra que la preocupante escasez de ginecólogos obstetras (OB-GYN) en Las Vegas es de las mayores a nivel nacional lo cual no sorprende a los miembros de la comunidad médica local.

“Somos escasos en casi todos los campos, excepto la cirugía plástica y la anestesiología”, dijo el doctor Don Havins, decano asociado de la Universidad de Touro Nevada en Henderson, la escuela de medicina más grande del estado. Sin embargo, la obstetricia y ginecología es una especialidad donde la escasez es particularmente aguda, agregó.

Para estar a la par con el promedio nacional, el sur de Nevada necesita aproximadamente 90 ginecólogos generales adicionales, notificó Havins, citando un estudio de la fuerza laboral de médicos realizado en 2018 por la Facultad de Medicina de la UNR.

Una confluencia de factores, incluido un alto porcentaje de ginecólogos obstetras cerca de la edad de jubilación, coloca a Las Vegas en la parte superior de la lista de las 50 áreas metropolitanas más grandes de EU encuestadas en un estudio publicado el miércoles por Doximity, una red en línea de profesionales médicos que cuenta el 70 por ciento de los médicos estadounidenses entre sus miembros.

El estudio señala que el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos pronostica una escasez nacional de hasta ocho mil 800 profesionales en el campo para 2020 y 22 mil para 2050.

La escasez de médicos puede ocasionar demoras en los pacientes que reciben atención o dar como resultado que los pacientes abandonen el área para recibir atención, advirtió el doctor Amit Phull, director médico y vicepresidente de estrategia e información de Doximity. Con el tiempo, la escasez puede provocar complicaciones médicas, notificó.

Los Millennials resultan más afectados

La escasez podría afectar especialmente a los millennials, que están entrando en edad fértil y comienzan a tener familias, comentó Christopher Whaley, autor principal del estudio.

Según el estudio, así es como Las Vegas se apiló en áreas clave:

No.2, detrás de Pittsburgh, para el porcentaje más alto de ginecólogos obstetras mayores de 55 años (41 por ciento). El promedio nacional es del 35 por ciento.

No.3, detrás de Bridgeport, Connecticut y Detroit, para el porcentaje más bajo de ginecólogos obstetras menores de 40 años (15 por ciento). El promedio nacional es del 19 por ciento.

No.2, detrás de Riverside, California, en carga de trabajo, con los ginecólogos obstetras de Las Vegas atendiendo un promedio de 146 bebés por año. El promedio nacional es de 100.

“Las áreas metropolitanas con los ginecólogos obstetras más viejos y las cargas de trabajo más altas tendrán un mayor riesgo de escasez”, señala el estudio. “Por el contrario, las áreas metropolitanas con ginecólogos obstetras más jóvenes y menores cargas de trabajo tendrán un menor riesgo de escasez”.

El estudio también clasificó a Las Vegas en el número cinco en términos del mayor porcentaje de entregas financiadas por Medicaid (alrededor del 50 por ciento), que reembolsa a los médicos a una tasa más baja que otras formas de seguro. Las compañías de seguros también reembolsan a los médicos de Las Vegas a tasas más bajas que en muchas otras áreas del país, dijeron los médicos en entrevistas.

Estos hallazgos ponen a Las Vegas en mayor riesgo de escasez de médicos en una especialidad en la que muchas mujeres, especialmente las más jóvenes, dependen para la atención primaria.

El estudio analizó datos federales, datos de certificación de la junta y datos autoinformados de 43 mil profesionales OB-GYN certificados por la junta a tiempo completo.

Soluciones de cosecha propia

Para abordar la escasez de médicos, Nevada está aumentando sus propios profesionales a través de sus escuelas de medicina y residencias, anunció Havins de la Universidad de Touro.

“Creo que debe hacerse hincapié en la aceptación de los graduados de la escuela de medicina de Nevada en los programas de residencia de Nevada”, dijo, y señaló que la investigación muestra que hay una mejor oportunidad de mantenerlos en el estado para ejercer.

“También necesitamos reclutar médicos foráneos”, dijo, y agregó que la Legislatura de Nevada este año asignó 500 mil dólares, que serán igualados por el gobierno federal, para ayudar a los médicos que vienen a Nevada a pagar sus préstamos estudiantiles.

El doctor Michael Gardner, vicedecano de asuntos clínicos de la Facultad de Medicina de la UNLV y un obstetra-ginecólogo, describió a la obstetricia como una “especialidad ardua”, y señaló que “no todos los bebés necesitan ayuda en un horario entre nueve y cinco, de lunes a viernes”, esto se traduce a que los médicos trabajan largos días y noches.

Una nueva generación de médicos no “quiere trabajar de 80 a 90 horas por semana” y busca un mayor equilibrio entre la vida laboral y personal, apuntó. Una forma de abordar el problema es a través de prácticas más amplias de OB-GYN, con una mejor cobertura de guardia.

Gardner también predijo que si la escasez progresa, las enfermeras practicantes y las parteras desempeñarán un papel más importante en la atención.

Las Vegas plantea algunos desafíos únicos de reclutamiento, subrayó el doctor Carl Allen, un ginecólogo obstetra y director médico senior de Southwest Medical.

“Una de las barreras para reclutar a Las Vegas es la propia ciudad de Las Vegas”, notó.

Los candidatos a empleos pueden ver la ciudad más como un destino de vacaciones que un lugar para trabajar y criar una familia, destacó Allen, quien señaló que Southwest Medical paga bonos de reclutamiento para OB-GYNs.

El gancho, dijo, es “que conozcan lo que hay” en Las Vegas, donde podrán ver la ciudad como la gran comunidad que es y no simplemente el Strip. También pueden presenciar una comunidad médica que él describió como que cuenta con proveedores fuertes y personal de apoyo, junto con salarios competitivos.

Allen, quien ha estado en Las Vegas durante 22 años, concluyó que nunca había sido más optimista sobre el panorama médico aquí. Señaló que la reciente incorporación de los principales equipos deportivos le está dando a la ciudad una nueva ventaja en el reclutamiento al ofrecer un servicio que se encuentra en la mayoría de las principales ciudades.

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