Abre UFC lugar de producción para peleas en vivo en Las Vegas

Uno de los aspectos más notables de la nueva sede de “Dana White’s Contender Series” (DWCS) es cuán interesante es la nueva ubicación, un edificio antiguo en un parque de oficinas detrás del Palms.

Literalmente.

“Cualquiera de ustedes que alguna vez estuvo en el viejo lugar notará de inmediato el aire acondicionado y los baños”, bromeó White mientras guiaba un recorrido por las nuevas instalaciones de UFC Apex en el sudoeste de Las Vegas, justo al otro lado de la calle de la sede de UFC.

El edificio finalmente llevará todas las capacidades de producción de UFC bajo un mismo techo. Un escenario que puede configurarse para albergar a mil 500 espectadores para eventos de artes marciales mixtas en vivo, incluyendo “Contender Series” y “The Ultimate Fighter”, es la joya de la corona.

“UFC Apex será un gran cambio de juego para los deportes de combate y para la UFC”, comentó White. “Esta instalación nos brinda la flexibilidad para probar cosas nuevas y ampliar la producción y distribución de deportes de combate en todo el mundo. Estamos limitados solo por mi imaginación.

Cuando piensas en dónde empezamos y dónde estamos ahora, es bastante increíble”.

Ha sido un largo viaje para la UFC. Cuando White convenció por primera vez a sus amigos Lorenzo y Frank Fertitta de comprar la incipiente organización en 2001, estaba dirigiendo a la compañía desde una sala de mapas en Fertitta Enterprises.

La compañía pronto obtuvo su propio edificio en Sahara, al oeste de Palace Station, antes de finalmente construir una sede global masiva completa con el UFC Performance Institute en 2017.

La organización y su empresa matriz, Endeavor, compraron el antiguo edificio adyacente Scientific Games a fines de 2018 y comenzaron a construir Apex en octubre.

Cuando termine, contará con 50 mil pies cuadrados de espacio de producción y otros 70 mil pies de espacio para oficinas. La revisión completa del edificio incluyó 18 millas de cable nuevo, dos nuevas vigas de soporte de 12 toneladas para el techo, seis millas de vigas de acero y 170 paneles LED en cuatro pantallas.

La UFC podrá transmitir tarjetas en vivo y programas de estudio desde las instalaciones, así como ejecutar la producción para eventos en vivo en todo el mundo. También hay planes más allá de sus propios eventos. White dijo que tienen la capacidad de organizar eventos de boxeo y kickboxing, así como torneos de lucha libre o jiu-jitsu. También hay planes para espectáculos de comedia y conciertos.

La noche del martes marcó el primer evento en la nueva instalación al comenzar la Temporada 3 de ‘DWCS’. Fue una emoción para Las Vegan Punahele Soriano, quien fue uno de los dos luchadores de la tarjeta de cuatro combates que recibió un contrato con UFC.

“Fue una locura”, confesó después de anotar una decisión unánime sobre el peso mediano Jamie Pickett en la pelea presentada. “¿Sabes cómo cuando estás caminando en la cima de un edificio alto y te dicen que no mires hacia abajo? Estaba tratando de no mirar alrededor. No quería mirar y ver las luces brillantes, ni los ventiladores y dejarme sorprender por todo. Eso es lo último que quería hacer. Solo quería mantener mis ojos en mi oponente”.

El peso pesado Yorgan de Castro también recibió un contrato por su rápido nocaut de Alton Meeks por abrir la tarjeta.

Hannah Goldy y Brendan Loughnane anotaron victorias pero no se les ofreció un contrato.

Era una producción más elaborada que cuando el programa solía ser grabado en una unidad de la esquina del Complejo Industrial Windriver y los luchadores victoriosos esperaban su destino en la cocina del personal.

Ahora, hay sillas de directores en un estudio de sonido con cámaras que capturan sus emociones cuando White anuncia qué luchadores se unirán a la UFC. El nuevo edificio también cuenta con salas dedicadas a los servicios médicos posteriores a la pelea, la Comisión de Deportes de Nevada, los equipos de medios sociales y el equipo de producción de la organización, así como vestidores, oficinas de ingeniería y producción, 12 salas de uso general, una sala de medios y una VIP Suite sobre el piso de la arena.

“A medida que crecemos, caminar por aquí y hacer que esta sea nuestra realidad en este momento, es increíble”, destacó White. “Este lugar fue diseñado para pelear”.

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