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Aces adquieren a Jackie Young de Notre Dame como la selección No.1 en el Draft de la WNBA

Bill Laimbeer, presidente de operaciones y entrenador de las Aces, no sabía a quién elegir con la selección general número 1 en el draft de la WNBA. Así que la defensa de Notre Dame, Jackie Young, le ayudó a tomar la decisión por él.

Simplemente declarando para el draft del lunes.

Las Aces seleccionaron a Young para la primer selección el miércoles, dos días después de que anunciara en Twitter que renunciaría a su último año de elegibilidad colegial para seguir una carrera profesional.

La sólida defensa de 6 pies de altura, que promedió 14.7 puntos, 7.4 rebotes y 5.1 asistencias en esta temporada, se unirá a una joven y talentosa alineación que incluye a las previamente seleccionadas N°1 en general: A’ja Wilson, Kelsey Plum, y a la All-Star: Kayla McBride.

“Cuando ella declaró para el draft, sabíamos que sería nuestra elección, no sabíamos hasta entonces qué iba a pasar”, relató Laimbeer. “Tenemos definidas ya ciertas posiciones, por lo que se necesitaba a alguien con mucha más versatilidad, ella era la elección obvia”.

Laimbeer resultó intrigado por Young a lo largo de la temporada y le encomendó al gerente general, Dan Padover, que realizara un estudio exhaustivo de la jugadora, analizándola en los partidos.

Así que Padover viajó a Greensboro, Carolina del Norte, el mes pasado para ver a Young jugar en el torneo de la Conferencia de la Costa Atlántica. La vio promediar 19.3 puntos, 10 rebotes y seis asistencias y llevar a las Irish al campeonato del torneo.

“Era obvio que su atletismo y su físico se iban a presentar de inmediato en nuestra liga, ella estaba superando a mucha gente”, expresó Padover. “Se hizo evidente que si esta chica salía, era alguien que complementaría a Plum, McBride y Moriah (la base de Jefferson)”.

Young y Notre Dame jugaron en su segundo juego consecutivo de campeonato nacional el domingo, pero perdieron ante Baylor, dándole 24 horas para decidir si deseaba ingresar al draft o regresar para su temporada senior.

Respondió que no sabía dónde sería reclutada.

“No sabía qué pensar, mi corazón estaba latiendo fuerte, he estado nerviosa todo el día. Ya con ser elegida primero, es solo un honor”, declaró Young, una All-American de esta temporada. “Las Aces son definitivamente un equipo joven, un gran grupo de jugadoras de baloncesto, estoy deseando salir a Las Vegas para jugar con el entrenador y conocer a mis compañeras de equipo”.

Las Aces terminaron su temporada inaugural 14-20 y se perdieron los playoffs, pero se encuentran en una posición privilegiada para competir por uno de los ocho puestos de los playoffs de esta temporada.

Wilson, la novata reinante del año, promedió 20.7 puntos y ocho rebotes. McBride promedió 18.2 puntos en un 44.9 por ciento en su carrera y Plum lanzó 43.9 por ciento en triples.

Laimbeer dijo que Young tiene las habilidades, las ventajas y la actitud para complementar el núcleo del equipo, puede correr rápido para anotar y tiene una inclinación por hacer jugadas en el pick-and-roll. También puede lanzar bien, encestó el 52.8 por ciento de sus tiros, incluyendo el 45.2 por ciento de sus triples, en su temporada final.

Además, le encanta jugar a la defensiva, la tipo de jugadora que ama Laimbeer.

“Ella tiene mucho potencial”, concluyó el entrenador de Notre Dame, Muffet McGraw. “Ciertamente fue la mejor jugadora disponible”.

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