Aces en el extranjero: Jugadoras se preparan para la segunda temporada

Kayla McBride finalmente se está tomando un descanso del baloncesto.

Los juegos, las prácticas, el viaje, el entrenamiento.

Y lo más importante, el calendario de 12 meses que abarca todo lo anterior.

“Han pasado cuatro años”, señaló. “Cuatro años de molienda constante”.

Esa rutina interminable es la norma para las jugadoras profesionales de baloncesto femenino, y continuará para nueve miembros de las Aces, que pasarán su temporada baja de la WNBA jugando en ligas de todo el mundo por franquicias históricas, bases de fans rabiosos y un salario superior.

Los salarios de la WNBA superan los $110 mil, mientras que los salarios de la EuroLeague comienzan alrededor de los $100 mil. Las jugadoras estrella pueden ganar tal vez cientos de miles más.

La compensación es varios meses en un país extranjero, lejos de amigos, familia y la comodidad de la cultura estadounidense.

“Es todo otro mundo, nuevo idioma, nuevas personas”, afirmó McBride, quien jugó en Turquía antes de unirse a las Aces en mayo. “Pero no importa en qué país te encuentres; el baloncesto sigue siendo el mismo”.

Los juegos, las prácticas, el viaje, el entrenamiento.

El baloncesto

La armadora de las Aces, Moriah Jefferson, estaba nerviosa por jugar en Turquía.

Ahora admite que reflexiona sobre su primera temporada allí mientras se prepara para su segunda.

Pero “mis compañeras de equipo, mis entrenadores y la seguridad adicional me hicieron sentir como en casa”, determinó. “La cultura allí es increíble, los fans realmente se agarraron de mí y fueron increíbles. Es algo que realmente debes ver para sentir, cómo en el baloncesto femenino está en el extranjero”.

El atletismo femenino en Turquía tiene una rica tradición y seguidores apasionados que se han convertido en un gran negocio. Galatasaray SK, el club deportivo cuyo equipo de baloncesto Jefferson está programado para reunirse, fue fundado en 1905, tiene su sede en Estambul e incluye varias divisiones deportivas, principalmente fútbol soccer.

Se estaba recuperando de una cirugía de rodilla la temporada pasada y no jugó en el extranjero. En 2016-17 para Galatasaray promedió 18.5 puntos, 4.9 asistencias y 3.2 rebotes por partido en la Liga de Baloncesto Femenina de Turquía y se ganó el respeto y la admiración de los seguidores del club.

“Lugares llenos, de pie todo el tiempo, gritando nuestros nombres, gritando todo el juego, es enorme”, expresó sobre su primera experiencia internacional. “Les encanta el baloncesto femenino, les encantan los deportes femeninos en general. … Lo aprecio mucho”.

A Jefferson le resultó difícil navegar la barrera del idioma durante esa primera temporada. Ella tenía un traductor y su entrenador hablaba inglés, pero muchas de sus compañeras no lo hicieron. La armadora de la compañera de las Aces, Kelsey Plum, también juega en Turquía y dijo que hubo ocasiones en que se perdió en la traducción.

“Durante ciertos tiempos de espera, no tenía idea de lo que estaba sucediendo, pero casi puedes entenderlo”, dijo Plum. “A veces, cuando se pone difícil, y es un tiempo de espera ajustado que dura 20 segundos, es difícil de entender porque las jugadoras turcas solo hablan en su idioma. Sin embargo, es bastante sólido”.

El estilo de vida

McBride se divirtió mucho jugando internacionalmente. Primero.

“Pero hay un cierto punto en el que es como, ‘No hay nada más que pueda hacer realmente’”, argumentó McBride, quien también pasó la temporada pasada en Turquía.

El baloncesto es el enfoque principal en las ligas europeas que duran varios meses agotadores.

“Tienes dos prácticas al día, tienes dos juegos a la semana”, señaló Plum. “Muchas veces viajas mucho. Realmente no hay mucho tiempo. … Es un trabajo. Estás allí para jugar y la mayor parte del tiempo estás cansada”.

Las jugadoras reciben alojamiento y transporte, y Jefferson tenía un conductor personal. Las oportunidades de endoso están disponibles para mujeres y hombres.

Los clubes se encargan de sus jugadoras, que son reconocidas como famosas fuera de la cancha y comandan el tipo de dinero que aún no está disponible en la WNBA.

“Eres una estrella”, agregó Plum. “Camino por ahí y la gente dice: ‘Oh, Dios mío’, es bastante loco”.

Loco, pero te acostumbras al mismo tiempo.

“Me volví mucho más fuerte allí, sé qué esperar al entrar”, destacó Plum. “Estoy algo así como, no quiero decir emocionada, porque no creo que nadie esté emocionado de volver, pero sé qué esperar y estoy lista para eso”.

Para más de Las Aces: Siga toda nuestra cobertura en línea de las Aces en eltiempolv.com/Aces.

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