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Aces llegan a la clasificación No. 1 tras vencer a Seattle

A’ja Wilson comentó que las Aces no pensaban jugar por la clasificación número uno en las eliminatorias contra Seattle Storm el domingo, sólo querían ganar.

La candidata a la Jugadora Más Valiosa (MVP) ayudó a conseguir ambas cosas. Wilson obtuvo 23 puntos, siete rebotes, tres bloqueos y completó un jumper con 16.8 segundos que cimentó una victoria de 86 a 84 y la clasificación No. 1.

“¿Quién hubiera pensado que terminaríamos con el mejor récord de la liga para la temporada regular?” comentó el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer. “Es un logro bastante bueno para nuestro equipo. Cuando comenzamos el año había mucha incertidumbre y muchas caras nuevas, así que para tener este tipo de éxito hasta ahora, estamos felices”.

Dearica Hamby obtuvo 23 puntos, una carrera de ocho asistencias y siete rebotes para las Aces (18-4), que ganaron tres partidos en cuatro días para cerrar la temporada regular.

Jewel Loyd anotó 30 puntos para liderar a Seattle (18-4). Las Storm, que jugaron sin su candidata a Jugadora Más Valiosa, Breanna Stewart, será la segunda cabeza de serie y también recibirá una doble omisión de partidos en las semifinales de la WNBA. Las semifinales al mejor de cinco comenzarán el domingo.

Al vencedor le toca el botín

Los premios normalmente van a los equipos que están en la cima de la clasificación o cerca de ella, y es posible que las Aces puedan ganar hasta cuatro de ellos.

Además de que Wilson sea una MVP de primera fila, Hamby es una favorita por segunda vez consecutiva para ser la sexta Mujer del Año, Laimbeer podría ser el entrenador del año y Jackie Young la Jugadora Más Optimizada del año.

“Creo que significaría mucho, especialmente en nuestra liga. Nuestra liga está llena de grandes mujeres de élite que juegan muy bien al baloncesto”, recalcó Wilson. “Así que para mí ganar MVP sería una bendición. Es algo por lo que realmente he estado luchando y con lo que sueño, pero nunca esperas cuando va a llegar. Si es mi momento, lo es”.

Los puntos de referencia de las Aces

El banquillo de las Aces ha sido una de sus mayores fortalezas toda la temporada, y el domingo establecieron un récord de la WNBA. Sus reservas se unieron para obtener 43 puntos, lo que les dio un promedio de 35.0 puntos por partido para la temporada que rompió la antigua marca de 33.9, establecida por Minnesota en 2008.

“En cada partido de nuestro grupo antes del partido, decimos que vamos a hacer nuestro trabajo y entrar y subir el ritmo”, dijo Hamby. “Creo que en el 90 por ciento de los juegos lo hemos hecho. El banquillo siempre será una ventaja, y cada una de nosotras se enorgullece de ello”.

Hamby y Jackie Young se convirtieron en las primeras compañeras de equipo en promediar una puntuación de dos cifras pese a no haber empezado en un partido.

Los Angeles Sparks tuvieron la segunda mejor producción de banquillo de la liga con 27.4 puntos por partido.

Las heroicidades de Loyd no fueron suficientes

Con Stewart fuera por segundo partido consecutivo, Loyd hizo todo lo que pudo para mantener a las Storm en el juego. Estaba 2 de 8 del suelo en la primera mitad, pero se activço en el tercer cuarto.

Anotó 19 puntos en el cuarto, encestando 10 de 12 desde la línea de tiros libres, y dos veces completó una carrera de dos puntos en los últimos 15 segundos antes de que a las Storm se les acabara el tiempo.

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