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Aces seleccionan a la pívot de Holy Cross, Lauren Manis, en el Draft de la WNBA

Con un núcleo de calibre de campeonato y jugadoras veteranas ya en la lista, el director general de las Aces, Dan Padover, no sintió la necesidad de hacer cambios drásticos el viernes durante el Draft de la WNBA. Así que se mantuvo firme con la número 33 y buscó añadir una jugadora con una habilidad única, una especie de especialista.

Y buscó una habilidad en particular: lanzamientos.

Las Aces reclutaron a la pívot de Holy Cross, Lauren Manis, como su única elección, esperando que pudiera ser contendiente para un puesto en la alineación oficial y lanzar tiros desde el perímetro. La jugadora de 6.1 pies de altura promedió 18.6 puntos y 11.5 rebotes para las Crusaders durante la temporada 2019-20, mientras que disparó un 46.3 por ciento desde un rango de tres puntos.

“Mirando quién está en la lista (de los ases). …es una experiencia irreal”, dijo Manis. “Estoy listo para ser más guardia y desempeñar ese papel”.

La WNBA realizó un Draft virtual debido a la pandemia de coronavirus, y se llevó a cabo sin problemas en ESPN. El New York Liberty seleccionó a la base de Oregón, Sabrina Ionescu, como la número uno de la selección general. Las Dallas Wings eligieron a su compañera de equipo de Oregón, Satou Sabally, como segunda elección, e Indiana Fever eligieron a la pívot de Baylor, Lauren Cox, como la tercera elección.

No es solo la eficiencia con la que Manis ejecuta para tres puntos lo que intrigó a las Aces, es tanto como la forma en que hace los tiros. “Cuenta con un lanzamiento muy rápido”, describió Padover. “Estamos buscando algún tipo de habilidad que nos pueda ayudar, y siempre estuvimos buscando otra (tiradora para tres puntos). Eso es realmente lo que vimos en ella”.

Manis es de Franklin, Massachussetts, y jugó cuatro años en la cercana Holy Cross, donde se convirtió en la primera jugadora de la historia de la escuela (sin considerar el género) en sumar dos mil puntos y mil rebotes. Fue nombrada en el primer equipo de la conferencia de la Liga Patriota y en el equipo defensivo como sénior. Culminó su carrera con promedios de 16.6 puntos y 9.7 rebotes.

Las Vegas no hizo otra elección, pero Padover está satisfecha con la alineación. Las Aces ahora cuentan con tres All-Stars: A’ja Wilson, Liz Cambage y Kayla McBride, junto con la actual sexta mujer del año, Dearica Hamby, y las ex número uno electas, Kelsey Plum y Jackie Young.

También añadieron experiencia y liderazgo contratando a la cinco veces alera All-Star, Angel McCoughtry ,en la agencia libre junto con la tres veces escolta All-Star, Danielle Robinson.

“Creemos que nuestro equipo es bueno y estamos listos para jugar, cuando sea”, concluyó Padover.

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