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Adelson fue la fuerza que empujó la NFL a Las Vegas

(Columna)

Era enero de 2016 cuando el dueño de los Raiders, Mark Davis, visitó Las Vegas para reunirse con el presidente y director ejecutivo de Sands, Sheldon Adelson, sobre la posibilidad de construir un estadio de la NFL en el sur de Nevada.

Davis, en un callejón sin salida en Oakland por unas nuevas instalaciones, buscaba reubicar su franquicia.

“Creo que a los Raiders les gusta el plan de Las Vegas”, dijo dos meses después.

La mayor fuerza detrás de esto: Adelson.

El promotor de complejos turísticos de lujo y filántropo falleció el lunes por la noche en su casa de Malibú, California. Tenía 87 años.

La construcción del Estadio Allegiant, una maravilla de dos mil millones de dólares que ahora es el hogar de los Raiders y el fútbol de la UNLV, hizo posible que los propietarios de la NFL aprobaran la reubicación y entregaran su expansiva e influyente marca a este mercado.

Sepan esto: Nada de esto hubiera sucedido sin Adelson.

“Sheldon lideró la carga para traer la NFL a Las Vegas”, declaró el martes el gobernador Steve Sisolak en una declaración, “y en gran medida a través de su determinación y liderazgo, somos ahora el hogar de los Raiders de Las Vegas”.

Adelson tenía una visión

Alguien tenía que ser el primero. Alguien con una visión extraordinaria.

Adelson prometió inicialmente 650 millones de dólares para el proyecto del estadio, que tuvo suficiente peso para que la Legislatura de Nevada aprobara un aumento del impuesto a las habitaciones de hotel y 750 millones de dólares de financiación pública. Así era la influencia que Adelson ejercía.

“Sheldon era el sueño americano”, comentó el propietario de los Patriots, Robert Kraft. “Esté la gente de acuerdo con él o no, no se puede negar que haya sido uno de los más grandes visionarios. Cualquiera que sea fan de los Raiders debería amarlo, si es que aman ese nuevo estadio”.

“No creo que haya mucha gente en el planeta tan generosa como él. Aceleró la NFL a Las Vegas e hizo que ocurriera. Fue una de las personas más filantrópicas que he conocido en mi vida”.

Adelson no llegó a ser parte del producto final que es el Allegiant Stadium, habiendo retirado su compromiso financiero durante la semana del Super Bowl en enero de 2017.

Hay dos trenes de pensamiento en cuanto a por qué ocurrió esto: primero, que los propietarios de la NFL no querían formar parte de un acuerdo que incluía al propietario de un casino como un importante inversor en el estadio.

Los informes de entonces sugerían que Adelson quería adquirir una vía hacia un interés mayoritario en los Raiders. Lo negó, alegando que no quería participar en la propiedad y que entendía que tal petición sería un obstáculo para el acuerdo.

Más probablemente, como Sisolak dio a entender en su momento en su posición como comisionado del Condado Clark, Adelson y Davis no pudieron llegar a un acuerdo sobre el reparto de los ingresos y cómo el propietario del casino recuperaría su inversión.

Se dice que Adelson no era un fan de los detalles del acuerdo. Él nunca creyó que lo suficiente estaba volviendo a su lado. Tal y como estaban las cosas en ese momento con los Raiders, seguir adelante no parecía en absoluto razonable.

Los Raiders eventualmente reemplazarían los 650 millones de dólares perdidos cuando Adelson se retiró a través de un préstamo de Bank of America, que había servido como la institución financiera del equipo durante décadas. El proyecto avanzó y el terreno del Estadio Allegiant se fijó en noviembre de 2017.

Un tributo adecuado

“Con el fallecimiento de Sheldon Adelson, el mundo perdió a un visionario, líder, estadista y filántropo”, anunció Davis en una declaración. “Ya sea revolucionando el negocio de las convenciones, trayendo excelencia a la industria hotelera, siendo un hacedor de reyes a escala mundial, o construyendo el más magnífico estadio aquí en Las Vegas, Sheldon hizo sueños realidad… la deuda que tenemos con Sheldon Adelson nunca será olvidada”.

Si pasaste en coche por el Estadio Allegiant el martes y viste en la marquesina una foto de Adelson, tal tributo tiene sentido.

Él fue la fuerza detrás de esto, no pudo haber sucedido sin él.

El fútbol profesional no estaría aquí.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia de Sheldon Adelson.

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