Adquieren los Golden Knights al delantero Mark Stone de Ottawa

Hubo una secuencia desde el comienzo del segundo período de la derrota por 5 a 4 de los Golden Knights ante Ottawa el 2 de marzo que ilustra el talento de Mark Stone.

El ala derecha se encontraba en una posición defensiva adecuada después de que los Caballeros casi lograron una rotación en la zona de los Senators, se establecieron ante su compañero de equipo Erik Karlsson y silbaron a un pase de 120 pies que condujo a la meta separatista de Bobby Ryan.

“Este tipo de jugador no está disponible a menudo”, dijo el gerente general de los Caballeros, George McPhee. “Creemos que es uno de los mejores jugadores de la NHL y ayuda a mejorar a nuestro equipo”.

Stone, ampliamente considerado como el mejor jugador disponible en el mercado, fue adquirido por los Caballeros en un acuerdo de gran éxito que tuvo lugar menos de 20 minutos antes de la fecha límite de intercambio del lunes.

A cambio de Stone y el jugador menor, Tobias Lindberg, los Caballeros enviaron al prospecto de defensa Erik Brannstrom, al alero Óscar Lindberg y a una selección de segunda ronda de 2020 a los Senators.

El agente de Stone, Craig Oster, confirmó que su cliente se dirigía a Las Vegas el lunes por la noche, aunque no está seguro si hará su debut el martes cuando los Caballeros reciban a Dallas a las 7 p.m. en T-Mobile Arena. Está programado para una conferencia de prensa el martes después del comienzo del patinaje de los Caballeros, que comienza a las 10:30 a.m. y suele durar media hora.

“Sabíamos que iba a estar disponible en la fecha límite”, comentó McPhee. “Nos registramos hace cinco días y los precios no tenían sentido para nosotros en ese momento. Hubo muchos rumores de que estábamos cazando algo mayor, no estábamos llegando a esos precios”.

“No hubo mucho diálogo en los últimos cuatro o cinco días, pero hoy nos pusimos en marcha nuevamente y llegamos a un punto en el que tenía sentido para nosotros”.

Stone, de 26 años, será un agente libre sin restricciones este verano y anunció en TSN que aceptó una extensión de contrato con los Caballeros. McPhee confirmó que el acuerdo no se concretó, pero se cree que lo será durante ocho años con un salario anual promedio de $9.5 millones e incluye una cláusula completa de no traslado.

Stone no puede firmar una extensión hasta el 1 de marzo debido a restricciones de topes salariales. Se convertirá en el jugador mejor pagado del equipo por su salario promedio anual la próxima temporada, por delante del portero Marc-André Fleury ($7 millones) y el ala izquierda, Max Pacioretty ($7 millones).

Emocionado de ser un Caballero

“Mark está muy emocionado de unirse a los Golden Knights”, afirmó Oster. “Estaba muy contento de escuchar su interés y complacido de autorizarnos a comenzar las discusiones sobre un nuevo contrato, que esperamos finalice pronto”.

Incluyendo a Stone, los Caballeros tienen $77.125 millones en salario comprometido con 18 jugadores para 2019-2020, lo que los coloca en un monto inferior a los $6 millones por debajo del tope salarial proyectado de $83 millones.

Ese espacio máximo aumenta cuando se contabilizan los $5.25 millones de David Clarkson (reserva para lesionados a largo plazo).

McPhee insistió en que el acuerdo de Stone no impedirá que el equipo intente firmar al agente libre restringido William Karlsson a un contrato a largo plazo.

“Tendremos flexibilidad para hacer las cosas”, señaló McPhee. “No me interesa que me detengan en nada, y no lo haremos”.

Los Caballeros perdieron 10 de sus últimos 13 partidos y se salieron de la carrera por el título de la División del Pacífico, pero McPhee dijo que eso no influyó en el movimiento.

Stone debería mejorar una ofensiva que ocupa el puesto 19 en la liga en anotaciones con 2.90 goles por partido. Se convierte en el máximo anotador de los Caballeros después de haber logrado 28 goles y 34 asistencias, con 62 puntos en 58 partidos.

“Con suerte, nos da un impulso”, comentó el ala derecha, Reilly Smith. “No hemos estado jugando nuestro mejor hockey últimamente. Él es un jugador talentoso que trabaja duro, por lo que debería ser una buena adición a nuestro equipo”.

“Mejor palo en la liga”

El entrenador Gerard Gallant mencionó que espera que Stone juegue en todas las situaciones. Él, de 6 pies-4-pulgadas y 216 libras de peso, se conoce como un defensor confiable y una fuerte presencia en los vestidores.

Fue el capitán suplente de los Senators y lidera en la NHL con 88 puntos.

Los Caballeros están familiarizados con Stone desde su época en la Liga de Hockey Occidental con los Brandon Wheat Kings, quienes son propiedad de la asistente del gerente general, Kelly McCrimmon.

Stone fue una selección de sexta ronda, Stone tiene cinco temporadas consecutivas de 20 goles y superó los 60 puntos por cuarta vez en los últimos cinco años.

“Parece un jugador que da y recibe, y a ese tipo de muchachos les gusta jugar rápido”, señaló Pacioretty. “Probablemente tiene el mejor palo en la liga en términos de robo de puck y volteos. Gran parte de nuestra comprobación de confianza se basa en eso, y siempre estamos buscando crear volteos, definitivamente va a ayudar en ese departamento”.

Brannstrom, una selección de primera ronda en el draft de 2017 (No. 15 en general), es la pieza central del acuerdo para los Senators.

El novato anotó siete goles y 21 asistencias en 41 juegos para los Chicago Wolves y fue nombrado para el Clásico Estelar de la Liga Americana de Hockey.

McPhee dijo que la profundidad del sistema en defensa, destacada por la selección de segunda ronda de 2017, Nic Hague, le permitió lidiar con el sueco.

“Erik Brannstrom es el mejor prospecto de defensa en el juego, simplemente un talento dinámico que será un componente importante de nuestro futuro”, declaró el gerente general de Ottawa, Pierre Dorion. “Él será un jugador de piedra angular de nuestra reconstrucción”.

Óscar Lindberg, quien fue informado del intercambio por Karlsson después de la práctica del lunes, nunca encontró un rol de tiempo completo después de ser seleccionado en el draft de expansión.

Tiene cuatro goles y 12 puntos en 35 juegos y se convertirá en un agente libre sin restricciones al final de la temporada.

La selección de segunda ronda dirigida a Ottawa originalmente pertenecía a Dallas, y los Caballeros todavía tienen dos elecciones de segunda ronda en 2020.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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