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Alineación de los Golden Knights: Nicolas Roy

El Review-Journal presenta su serie “Roster Review”, que examinará la producción actual y las perspectivas futuras de cada jugador de los Golden Knights en orden alfabético. El lunes: el delantero Nicolas Roy.

Antecedentes

La organización de los Golden Knights se topó con un gran obstáculo al perseguir un campeonato la temporada pasada.

Los Chicago Wolves armaron una impresionante carrera de playoffs de la Liga Estadounidense de Hockey (NHL) en la que llegaron a la final de la Copa Calder. Todo lo que necesitaban hacer para levantar el trofeo era vencer a los Charlotte Checkers y a su gigante de 6.4 pies de altura.

Eso no ocurrió.

Nicolas Roy superó al mejor prospecto de los Knights, Cody Glass, en la serie, mientras lo defendía a menudo con un cinco contra cinco. Los Checkers, sin sorpresa, ganaron la Copa.

Eso es algo que los Knights no olvidaron el verano pasado cuando discutieron un intercambio de Erik Haula con los Carolina Hurricanes, la filial de la NHL de Charlotte. Los Knights querían al jugador central de su lado.

Así que ese jugador, el prospecto de los Hurricanes, Roy, fue enviado a Las Vegas como parte del trato. Su desempeño de cuatro puntos, más cinco, en los cinco partidos de la final de la Copa Calder fue lo suficientemente tentadora como para que su nuevo equipo quisiera ver más.

“Era uno de los mejores jugadores de Charlotte, sin duda alguna”, comentó el entrenador de los Wolves, Rocky Thompson, en septiembre. “Creo que hay un gran potencial con Nicolas”.

Producción

Roy, de 23 años, ha mostrado esa promesa a simple vista como novato.

Su primer gol, contra los Anaheim Ducks, mostró su velocidad y fuerza. El recuento contra los St. Louis Blues en enero, parte de la mayor victoria en la historia de los Knights, mostró su agallas y tenacidad.

No ha exhibido esos talentos de manera consistente, en gran parte porque no ha estado siempre presente.

Roy ha sido víctima de una crisis salarial de una temporada para los Knights. Ha rebotado con frecuencia entre la NHL y la AHL, con 31 transacciones desde que comenzó la temporada, para que el equipo pudiera ganar flexibilidad financiera.

Sin embargo, Roy no se ha quejado, sólo ha trabajado. Thompson dijo que a menudo atrapaba a Roy y a su compañero novato de los Knights Zach Whitecloud en los gimnasios de los hoteles después de los viajes en avión cuando estaban en la AHL.

Esos esfuerzos comenzaron a dar frutos en el hielo cuando Roy pasó más tiempo en la NHL. Ha reforzado su defensa, ha aprendido a usar su gran marco de manera efectiva. Tiene todos los ingredientes para ser un valioso delantero de los seis últimos años.

Incluso tiene el potencial de ser más que eso.

Con Mark Stone lesionado, Roy jugó como alero derecho de segunda línea en los últimos cuatro partidos del equipo antes de que la temporada se detuviera por la pandemia del coronavirus y le fue bien.

“Sólo está rascando la superficie de sus habilidades”, consideró el entrenador Pete DeBoer en marzo. “Está creciendo en su cuerpo, está adquiriendo la fuerza necesaria para poder crear un espacio para sí mismo a este nivel. Tiene un alto coeficiente intelectual, es muy hábil, hace muchas jugadas, es bueno defensivamente y tiene una gran ventaja”.

Futuro

Los Knights ya han invertido en esa habilidad.

Roy recibió una extensión del contrato de dos años en abril con un valor anual promedio de 750 mil dólares. Espera que sea sólo la primera señal de que sus días de AHL han quedado atrás.

“Ese era mi objetivo, demostrar que pertenecía a la NHL”, concluyó Roy después de firmar el contrato. “Este contrato demuestra que fui capaz de hacerlo”.

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