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Angel McCoughtry convierte la victoria de las Aces en una fiesta de cumpleaños

Angel McCoughtry decidió celebrar su cumpleaños 34 en la cancha el jueves por la noche.

Terminó con 22 puntos, ocho rebotes y seis asistencias, una de las tres Aces con más de 20 puntos y cinco en doble cifra, en una victoria 104 a 89 sobre Minnesota en IMG Academy en Bradenton, Florida.

Kayla McBride obtuvo 21 puntos y cinco asistencias, y A’ja Wilson añadió 20 puntos, cinco rebotes, cuatro asistencias y cuatro tiros interceptados para las Aces (16-4), que dominaron la segunda mitad de este partido y se adjudicaron nada menos que el tercer puesto en las eliminatorias de la WNBA.

“¡Sólida victoria para nuestro club! Muchas cosas buenas pasaron esta noche”, declaró el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer. “Angel nos ha hecho tener un comienzo tremendo. Se siente muy bien, y su cuerpo es el mejor que ha tenido en todo el año”.

Crystal Dangerfield anotó 24 puntos para las Lynx (13-8), que cayó en un empate de quinto lugar con Phoenix. Napheesa Collier obtuvo 17 puntos, 11 rebotes y cinco asistencias.

Bombas fuera

Las Aces no son conocidas como un equipo de tiros de 3-puntos, pero los tomaron y los anotaron el jueves.

Iban 10 de 18 de 3-puntos de alcance, y McCoughtry comenzó encestando dos de los primeros seis puntos de las Aces del juego. Anotó 3 de 4 desde más allá del arco, McBride encestó 5 de 7, y Danielle Robinson encestó dos al final del tercer cuarto que ayudaron a las Aces a construir una ventaja de dos dígitos por primera vez.

“Sabía que jugaríamos con todo, así que sólo tuve que marcar el tono y hacerles saber que podíamos hacer saltos”, dijo McCoughtry. “Kayla jugó excelentemente, (Danielle también), y les hicimos saber que podíamos hacer saltos. No disparamos muchos de 3-puntos, pero podemos hacerlos si es necesario”.

Los 10 de 3-puntos fueron lo máximo que las Aces han encestado en un juego desde que se mudaron a Las Vegas desde San Antonio hace tres años.

Wilson hace una declaración

Algo perdida en la campaña de Wilson como Jugadora Más Valiosa (MVP) ha sido su juego en el extremo defensivo. Con sus cuatro tiros bloqueados el jueves, se puso al frente de la liga con 2.0 por partido.

Durante gran parte de la primera mitad de la temporada, no hizo tantos bloqueos para no meterse en problemas de falta, pero se las arregló para equilibrar los bloqueos y no las faltas, y se convirtió en un fuerte ancla en la parte trasera de la defensa de las Aces.

“Me enorgullezco mucho de la defensa, especialmente cuando se trata de mis compañeras de equipo”, señaló Wilson. “Quiero que sepan que voy a estar ahí tanto como pueda y tan pronto como pueda para evitar que hagan faltas pero también ser ese segundo nivel de defensa”.

Collier sin canastas

Collier anotó siete de 10 en la primera mitad para 17 puntos y fue una de las principales razones por las que las Aces consiguieron una ventaja de 56 a 54 en el medio tiempo.

Pero en la segunda mitad, Collier se quedó sin puntos mientras Dearica Hamby la seguía por toda la cancha. Hamby no tuvo su mejor juego con ocho puntos, sino que se hizo con 11 rebotes.

“Hamby hizo un muy buen trabajo quitando sus impulsos, no dándole ninguna mirada abierta”, dijo Laimbeer. “No vas a cerrarla, y es inusual que haya dejado de anotar en la segunda mitad. La hicimos trabajar para todo”.

A continuación

Las Aces se enfrentarán a Los Ángeles (15-5) al mediodía del sábado.

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