Anotación de campo tardío de los Broncos aturde a los Raiders 20 a 19

DENVER – El tackle derecho Donald Penn extendió su brazo derecho, sintió que le pegaron hacia abajo y cayó al césped dentro del Broncos Stadium en Mile High. El sonido del puntapié de Mike Nugent como intento de bloqueo fue seguido. Penn vio la repetición instantánea en el tablero de video gigante.

Su espacio, su hombre

Eso logró un punto.

Los Raiders forzaron un cuarto touchdown dentro de su propia yarda 10. Después de la jugada, el alero defensivo Bruce Irvin fue señalado por conducta antideportiva. Una baja automática primera, tres disparos más tarde, el corredor de los Denver Broncos, Royce Freeman, se lanzó a la zona de anotación.

Eso logró cuatro puntos.

Y luego, estaba el pase caído, el que hundió al entrenador Jon Gruden de rodillas en la banca.

Los Raiders saltaron a una ventaja de 12 a 0 al medio tiempo durante el juego más cálido en casa en la historia de los Broncos. A pesar de una actuación del mariscal de campo Derek Carr acorde con el calor, los errores simples en tiempos críticos resultaron insuperables. Un juego apretado que quizás no debió haber sido fue decidido por un gol de campo ganador del juego con seis segundos restantes en una derrota 20-19.

Oakland no siguió el juego hasta la patada de 36 yardas de Brandon McManus.

Gruden lo llamó una “pérdida difícil”.

“Estoy muy orgulloso de nuestro equipo”, afirmó. “Tuvimos oportunidades, creo, de salir de aquí con una victoria”.

Un pequeño margen separa a los Raiders de un récord de 1 a 1, lo que los ubicaría en un empate tripartito por el segundo lugar en la AFC Oeste, en lugar de estar solos en la bodega en 0 a 2. Muchos errores el domingo fueron la diferencia, tal vez ninguno más evidente que la caída del fullback Keith Smith en cuarto y 1 al comienzo del último cuarto.

Gruden se mostró agresivo y, pese al resultado, es fácil decir “correcto”, cuando mantuvo su ofensiva en el campo en la yarda 33 de los Broncos. La unidad estaba en personal pesado. El centro/guardia de reserva Jon Feliciano rotó como un bloqueador extra. Smith y el corredor Marshawn Lynch compartieron un backfield.

Pero fue un pase.

En un movimiento de acción de juego, Feliciano corrió profundo. Carr le fingió a Lynch y luego arrojó un pase en el objetivo a Smith en el piso correcto. Estaba completamente abierto, pero lo dejó caer, Smith lo aclaró poco después del juego, pero era obvio.

“Debí haberlo atrapado”, admitió Smith.

Los Broncos tomaron posesión y compilaron una exhaustiva campaña de touchdown de 14 jugadas, que incluyó tres conversiones de tercer intento, mordió más de siete minutos de juego y culminó con una escapada de una yarda del mariscal de campo Case Keenum.

Aún con 19 a 17 en el marcador, los Raiders tuvieron otra oportunidad de salvar el juego.

Se abrieron camino hacia el territorio de Denver, cortesía de una carrera de 6 yardas de Lynch en primera hasta la línea de 48 yardas. Pero el segundo y 4 se convirtieron en segundo y 9 a través de una salida en falso del alero cerrado Jared Cook. El corredor Doug Martin fue rellenado para una ganancia de una yarda. En tercera oportunidad, Carr se enfrentó a una gran prisa y lanzó una lectura caliente al receptor abierto Martavis Bryant, quien no pudo romper un tackle en un ángulo.

Una patada de despeje preparó el camino ganador del juego de los Broncos, uno en el que los defensores jadeaban a una altitud de 5 mil 280 pies y un calor de 92 grados. Denver tuvo cuatro unidades ofensivas en la segunda mitad. Cada uno abarcó al menos 10 jugadas y terminó en un puntaje.

“Estamos a punto de perder un tackle lejos del juego”, señaló Carr, quien completó el 90.6 por ciento de sus pases, el mejor registro de su carrera, terminando con 29 de 32 para 288 yardas y un touchdown. “Así de cerca está este juego, ¿verdad? Es por eso que no voy a sentarme aquí y estar demasiado arriba o más abajo, honestamente. Las primeras dos semanas, hemos hecho algunas cosas realmente buenas, y también hemos hecho algunas cosas en las que piensas: “Hombre, ojalá lo hubiéramos hecho mejor”.

“Tenemos la receta para las cosas correctas, creo, con el entrenador Gruden, con nuestra ofensiva y coordinador defensivo Paul Guenther. Creo que estamos en el camino correcto, pero tenemos que hacerlo, no hay excusa, tenemos que terminar y ganar partidos de fútbol”.

A través de dos juegos, ese es el punto.

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