¡Apagaron la Flama!

Vegas Golden Knights vencieron al líder de la división, Calgary Flames, pero más allá, les demostraron que están recuperando el nivel de juego que los colocó en la final de la Copa Stanley en la temporada pasada. Bastaron dos goles –de excelente manufactura- para adjudicarse un triunfo que cierra la brecha, justo en la recta final de los juegos de postemporada, precisamente para remontar a los líderes, Calgary y San José.

Los próximos cuatro juegos de los “Caballeros” serán ante rivales divisionales, lo que –en caso de ganar- sumar valiosos puntos para tratar de llegar a la postemporada como líderes de la división, algo que suena difícil, pero no imposible.

El miércoles 7 de marzo de 2019, en el T-Mobile Arena, Vegas Golden Knights sumaron una victoria importantísima en sus aspiraciones, jugaron con intensidad, con garra, con el corazón, entregados a su público, que nunca dejó de apoyarlos.

¡It’s Knight Time!

Por Vegas Golden Knights iniciaron: Brayden McNabb (3), Paul Stastny (26), Shea Theodore (27), Mark Stone (61), Max Pacioretty (67) y la estrella indiscutible Marc-Andre Fleury (29). Por su parte Calgary Flames arrancaron el partido con: Rasmus Andersson (4), Mark Giordano (5), Mikael Backlund (11), Elias Lindholm (28), Andrew Mangiapane (88) y David Rittich (33). Los “Caballeros” tienen lesionados a Nick Holden, Tomas Nosek, William Carrier y Valentin Zykov.

Desde el primer tercio del juego, ambos equipos mostraron que venderían cara la derrota. Con 45 segundos en el partido, Paul Stastny (26) recibió un golpazo que lo dejó mareado y salió de manera momentánea para recuperarse, la dupla conformada por McNabb (3) y Ryan Reeves (75) hizo “hacer agua” a la defensiva de Calgary, que recurrió al juego rudo, de contacto, eso propició que Andrew Mangiapane (88) recibiera un castigo de dos minutos al inicio del encuentro.

Luego de una ola de llegadas, el marcador finalmente se abrió por conducto de Shea Theodore (27), quien, en una serie de rebotes, disparó de media distancia colocando el disco en el ángulo medio de la portería defendida por David Rittich (33).

En el minuto 15, Calgary anotó lo que sería el gol del empate, sin embargo, la jugada fue revisada por los árbitros y se determinó que hubo obstrucción –interferencia- de Matthew Tkachuk (19), con lo que se anuló el tanto, que a la postre fue la diferencia del partido.

En el intertercio, se jugó una “cascarita” entre niños que forman parte del programa de desarrollo de hockey, promovido por VGK; el “partidito” duró 5 minutos y se anotó un gol, la intención es demostrar que la base de los “Caballeros” esta en las fuerzas básicas, en su cantera.

El segundo periodo arrancó abierto, físico, duro. En una jugada de choque, TJ Brodie (7) de Calgary Flames, perdió el bastón y estuvo a punto de “aventarse un tiro” con Pierre-Edouard Bellemare (41) quien andaba en la pista “con la sangre caliente”.

A los 12 minutos de tiempo corrido, cayó el empate de las “Flamas”, por medio de un tiro realizado por Travis Hamonic (24) que salió al ángulo izquierdo de la portería defendida por Fleury. Vegas Golden Knights pudieron ampliar la ventaja, pero no lograron perforar la valla defendida por Rittich (33).

Con 8 segundos para concluir el segundo periodo, se suscitó un zafarrancho en la pista, en una jugada enredada Marc-Andre Fleury (29) se hizo de palabras con Matthew Tkachuk (19) y eso ocasionó que la mayoría de jugadores, de ambos equipos, forcejearan y lanzaran puñetazos en todas direcciones. La sangre no llegó al rio y se calmaron, los oficiales castigaron a los rijosos con dos minutos en las laterales.

Calgary Flames jugó los tres últimos minutos del partido sin portero, en un afán de empatar. Pero todo resultó infructuoso.

Estos dos equipos se verán las caras el domingo, cuando los Caballeros los visiten en su casa.

El próximo juego de Vegas Golden Knights en la Fortaleza, como definen a la arena T-Mobile, será el domingo 15 de marzo contra Edmonton Oilers, a las 7pm.

Contacte a Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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