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Así es como los Golden Knights pueden superar al portero de Dallas, Anton Khudobin

La oportunidad de los Golden Knights de ganar la Copa Stanley estuvo a punto de serles arrebatada en la segunda ronda por el debut de un portero novato en la postemporada.

Un portero experto los tiene al borde de la eliminación en la final de la Conferencia Oeste.

La incapacidad de los Knights para superar al portero de Dallas, Anton Khudobin, continuó eclipsando todas las demás historias que entraron en el quinto juego del lunes en Edmonton, Alberta, con los Stars manteniendo una ventaja de 3 a 1 en la serie.

“Creo que lo peor que podemos hacer es analizar esto hasta la muerte y empezar a cambiar un montón de cosas”, dijo el entrenador de los Knights, Pete DeBoer, el domingo durante una videoconferencia. “Si puedes tirar el doble de oportunidades de gol de alto riesgo que el otro equipo en una noche determinada, vas a ganar la mayoría de los partidos, y tienes que confiar en que eventualmente se abrirá paso a tu manera”.

Khudobin, de 34 años, fue útil en sus primeros 14 partidos de los playoffs en lugar de la estrella Ben Bishop, recopilando un récord de 8 a 5 con 2.94 goles contra el promedio y un porcentaje de atajadas de 0.909.

Pero se ha convertido en un contendiente al Trofeo Conn Smythe y en un héroe del culto de los Stars en cuatro partidos contra los Knights, marcando un 3 a 1 con un 1.64 de goles contra el promedio, un 0.952 de porcentaje de atajadas y su partido ganador en el que no permitió la entrada de ningún gol.

Thatcher Demko de Vancouver casi logra un robo similar contra los Knights cuando detuvo 123 de 125 disparos en los Juegos 5 a 7 de las semifinales de la conferencia.

Los Knights han hecho 40 o más disparos cinco veces en esta postemporada y han ido 0 a 5 en esos juegos. Entonces, ¿son “portero excelentes” o un mal acabado?

Aquí hay tres áreas que los Knights necesitan mejorar para quebrar a Khudobin:

1. Cronometrando el tráfico

Uno de los puntos débiles de Khudobin de 5 pies y 11 pulgadas de altura es su incapacidad de lidiar con los bloqueos, y los Knights hicieron un mejor trabajo creando tráfico frente a la red en el Juego 4.

Pero demasiado a menudo en esta serie, los Knights trabajan el puck de abajo hacia arriba y los defensores disparan tiros desde el punto antes de que los delanteros lleguen a la pintura azul para llegar a los ojos de Khudobin.

El resultado es que Khudobin tiene una visión clara del tiro a pesar de la apariencia de los cuerpos que están al frente. Cuando el portero de los Stars hace un rebote, los Knights no han estado en posición de atacar.

Si los defensas son capaces de esperar más tiempo antes de disparar, y los delanteros pueden llegar más rápido al frente de la red, permitirá que se desarrolle más caos.

“Tienes que poner el disco en un lugar para que los delanteros también consigan rebotes. Debes disparar para ciertos propósitos”, sugirió el defensor Zach Whitecloud. “Nos corresponde a nosotros pasar los pucks rápidamente en los momentos adecuados y darles la oportunidad de tener la primera oportunidad de un tiro y obviamente también segundas oportunidades”.

2. Dejar de asentarse desde fuera

Para usar una analogía de baloncesto, los Knights han estado demasiado contentos operando en el perímetro y lanzando para 3 puntos.

Lograron siete tiros a la portería desde dentro de 15 pies en el cuarto juego, y produjeron uno en los últimos 29 minutos mientras el juego estaba empatado o los Knights iban a la zaga.

De sus 33 disparos totales a Khudobin, 21 vinieron desde afuera de 30 pies y 11 fueron desde más de 50 pies o más. Eso incluye un tiro de bofetada de 66 pies del defensor Alec Martínez en el primer tiempo y un tiro de muñeca de 107 pies de Jonathan Marchessault en el segundo.

Dallas terminó con una ventaja de 8 a 7 en las oportunidades de alto riesgo (de cinco contra cinco) según NaturalStatTrick.com. En la serie, las posibilidades de anotar son casi iguales a pesar de que los Knights tuvieron casi el 60 por ciento de los intentos de tiro.

“Creamos suficientes miradas con el puck en las manos de las personas adecuadas que creo que la mayoría de las veces conseguimos al menos tres goles en un juego como ese y tal vez cuatro o cinco”, dijo DeBoer. “Sólo tenemos que seguir con ello”.

3. Corre y dispara

Una forma de que los Knights prueben a Khudobin es sin prisas, lo que es difícil de hacer contra un equipo de Dallas que se contenta con sentarse a la defensiva.

Significaría sacrificar un par de piezas de ajedrez para que los Stars saquen a su reina, pero eso es lo que Colorado hizo con cierto grado de éxito en las semifinales de la conferencia.

Los Avalanche no consiguieron suficiente habilidad para defenderse del contraataque de Dallas, pero los Knights pueden esperar que Robin Lehner haga suficientes atajadas clave en un juego abierto.

Y ese estilo de juego podría convenirles más a los Knights que a los tensos jugadores de bajo puntaje que parecen meterse en la cabeza de sus máximos goleadores.

“Siempre hay pequeñas cosas que podemos hacer un poco mejor”, indicó DeBoer. “Pero creamos suficientes oportunidades (el domingo) por la noche para conseguir tres o cuatro goles. Algunos chicos se relajaron y metieron un par en la red”.

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