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Bowe Becker, graduado de Faith Lutheran, ayudó a Estados Unidos a conseguir el oro olímpico en relevos

Bowe Becker ya estaba batallando en la piscina cuando la pandemia de COVID-19 golpeó el año pasado y pospuso los Juegos Olímpicos.

Pensó seriamente en abandonar la natación, pero su sistema de apoyo de entrenadores, familiares y amigos le animó a seguir adelante.

Becker lo hizo, y en invierno empezó a recuperar la concentración. De repente, tenía verdaderas esperanzas de entrar en el equipo olímpico de Estados Unidos. No solo lo consiguió, sino que el egresado de Faith Lutheran High School y del club de natación Sandpipers of Nevada, con sede en Las Vegas, ganó el lunes una medalla de oro en el relevo de 4×100 metros en Tokio.

“Si los Juegos Olímpicos hubieran sido en 2020, Bowe probablemente no habría entrado en el equipo olímpico”, dijo Jake Des Roches, entrenador de los Sandpipers. “El momento le vino bien. Pasó por una mala racha y consiguió la fuerza y el jugo para pasar por eso. Gracias a eso, pudo luchar para convertirse en un campeón olímpico”.

Estados Unidos acababa de recuperar el liderato del relevo el lunes cuando Becker se lanzó a la piscina para nadar la tercera etapa.

De ninguna manera iba a renunciar a ella. Becker incluso amplió la ventaja de los estadounidenses para ayudarles a repetir tras ganar también en 2016 en Río de Janeiro.

El tiempo de Estados Unidos, de tres minutos y 08.97 segundos, fue el tercero más rápido de la historia y superó a Italia (3:10:11) y Australia (3:10:22).

Caeleb Dressel, que busca seis medallas de oro en los Juegos, encabezó la victoria estadounidense en el Toyota Aquatic Center con una primera vuelta de 47.26 segundos.

Estados Unidos cedió el liderato a Francia en la segunda vuelta, pero Blake Pieroni lo recuperó justo antes de que Becker se lanzara a por su relevo. Dio a Estados Unidos una ventaja de 0.20 segundos, y Zach Apple nunca fue desafiado en los últimos 100 metros.

Era la primera vez desde el año 2000 que el equipo estadounidense no contó con Michael Phelps en una final de relevos olímpica. Tres miembros de este equipo, incluido Becker, nunca habían competido en una final olímpica.

“Todos hicieron su trabajo”, dijo Dressel. “Es un relevo por una razón. Son cuatro chicos por una razón. Desde luego, no soy solo yo”.

Incluyendo las pruebas femeniles, esta fue la octava medalla de natación para Estados Unidos en los Juegos Olímpicos.

Esta es la primera Olimpiada para Becker, que cumplió 24 años el 7 de julio. Es muy posible que sea su única Olimpiada y, de ser así, una experiencia bastante memorable.

“Una noche muy emocionante”, comentó Des Roches. “La historia de Bowe es una experiencia única en el mundo de la natación y el éxito que tuvo al crecer y mejorar cada vez más y luego a través de COVID y pensando en dejar la natación. … Para que Bowe haga eso en un estilo libre de sprint, los Sandpipers han sido etiquetados como un equipo de distancia (especialista)”.

Los Sandpipers no han terminado. Tienen tres nadadoras olímpicas en diferentes pruebas.

Becker entró en el equipo de relevos olímpicos después de quedar quinto en los 100 metros libres en las pruebas olímpicas de Estados Unidos celebradas el mes pasado en Omaha, Nebraska. Ahora regresa a Estados Unidos como ganador en la única prueba en la que clasificó.

Becker obtuvo honores All-America en Minnesota en los 50 y 100 metros libres, terminando segundo en los 100 libres y cuarto en los 50 libres en los Campeonatos de la NCAA de 2019.

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