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Manny Pacquiao no predice un nocaut, pero insinúa su retirada

El filipino Manny Pacquiao no hizo ninguna predicción el miércoles sobre cómo terminaría su combate contra el campeón de peso welter de la AMB, Yordenis Ugas, el sábado en T-Mobile Arena.

Con su entrenador de toda la vida, Freddie Roach, a su lado, no hubo necesidad de ninguna proclamación pomposa por parte del campeón de ocho divisiones de boxeo.

“Su ética de trabajo hoy es tan buena como hace 20 años”, mencionó Roach. “Ha estado increíble en el entrenamiento y en el sparring para esta pelea. No sé si ha sido una mayor inyección de confianza para mí o para Manny, pero espero que esta pelea termine en un nocaut por la forma en que ha estado entrenando”.

Pacquiao se mostró bastante callado sobre sus intenciones durante la última conferencia de prensa en el MGM Grand Garden. Se limitó a decir que quiere recuperar el título de la AMB que el organismo sancionador le despojó por inactividad, el que Ugas se adjudicó sin ganar en el ring.

Decisión o nocaut, una victoria es una victoria para Pacquiao (62-7-2, 39 nocauts), que a sus 42 años busca un título mundial en una cuarta década y batir su propio récord convirtiéndose en el campeón de peso welter más antiguo. Pero Ugas está centrado en retirar al hombre que comenzó su carrera profesional en 1995.

“Estoy 100 por ciento seguro de que no puede noquearme”, declaró Ugas (26-4, 12 KOs), que sustituyó al campeón unificado del peso welter Errol Spence Jr. con 11 días de preaviso. “Me he preparado para 12 duros asaltos. Si esta es la última pelea de Pacquiao, se enfrentará a un tipo que ha dado lo mejor de sí mismo y que es un boxeador de talla mundial”.

Un nocaut sería todo un logro para Pacquiao, que peleó por última vez el 20 de julio de 2019 contra Keith Thurman y dejó entrever el miércoles que su pelea con Ugas podría ser la última. El olímpico cubano de 35 años se hizo profesional en 2010 y nunca ha sido noqueado.

Ugas no está en la clase de Spence, pero plantea un desafío formidable, especialmente en tan poco tiempo.

Es un golpeador físico y feroz que no teme intercambiar en el centro del ring. Se desenvuelve bien en las distancias cortas y no dudará en presionar a Pacquiao. También utiliza una postura ortodoxa, y Pacquiao pasó la mayor parte de su campo de entrenamiento preparándose para un zurdo como Spence.

“He estado peleando con tipos diestros. No es difícil para mí”, dijo Pacquiao, aparentemente sin inmutarse por la idea de hacer un ajuste. “Esta vez, es bueno para mí porque solía pelear con diestros la mayor parte de mi carrera. No hay nada de qué preocuparse”.

Desde el punto de vista estilístico, Pacquiao supone un reto distinto a los que ha experimentado Ugas. Ya ha pasado su mejor momento, pero sus manos y pies siguen estando entre los más rápidos del boxeo.

Pacquiao ha pasado la mayor parte de su carrera acribillando a sus rivales con ráfagas y combinaciones, utilizando sus rápidos pies para cambiar de rango y atacar desde diferentes ángulos. Todavía tiene mucha potencia, ya que derribó a Thurman en el primer asalto de su pelea.

“Si existe la posibilidad de un nocaut, iré por él porque eso es lo que quiero darle a los fans”, dijo Pacquiao. “Sin embargo, no subestimo a Ugas. Tiene mucha experiencia en el boxeo y luchó en los Juegos Olímpicos”.

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