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Calificando la defensa de los Raiders, posición por posición

Los Raiders invirtieron mucho en defensa en esta temporada, gastando mucho dinero en la agencia libre para añadir cuatro nuevos starters, con el potencial de otro si finalizan un trato para el veterano cornerback Prince Amukamara. También usaron tres de sus siete selecciones en el Draft para jugadores defensivos.

Sobre el papel, este grupo se ve mucho mejor que el del año pasado, y si las mejoras esperadas se concretan, la defensa se verá mejor en el campo, también.

Dicho esto, hay trabajo por hacer para aclimatar a los nuevos jugadores y espacio para crecer para algunos de los más jóvenes de los dos últimos reclutamientos. Y sin una temporada de descanso regular debido a la pandemia de coronavirus, ese proceso se ve seriamente obstaculizado.

Aquí hay un desglose posición por posición con las calificaciones de donde los Raiders están a la defensiva:

Línea Defensiva

Starters: DE Clelin Ferrell, DE Maxx Crosby, DT Maliek Collins, DT Maurice Hurst.

Reservas: Carl Nassib, Arden Key, Jeremiah Valoaga, Ade Aruna, Johnathan Hankins, P.J. Hall, Kendal Vickers, Mike Panasiuk, Daniel Ross.

Panorama: La línea defensiva representó los 32 sacks del equipo la temporada pasada, lo cual es prometedor y problemático, ya que revela la necesidad de más jugadas en el segundo y tercer nivel. Lo positivo, sin embargo, es que la defensa fue capaz de crear presión desde los cuatro delanteros, mientras que también mejoró como unidad de parada de carreras. Crosby se destacó, al pasar de una elección en la cuarta ronda a registrar un equipo de 10 sacks. Los Raiders creen que Ferrell (cuarto en la clasificación general en 2019) se asentará como el principal extremo defensivo que habían previsto, pero tiene mucho espacio para crecer como defensor de carrera y corredor de pases. Collins fue una sólida adición en la agencia libre, y su habilidad para crear presión desde el interior ayudará a Ferrell y Crosby en el perímetro. Los Raiders necesitan a Hurst, Hankins y Hall para elevar sus juegos. La adición de Nassib en la agencia libre añade profundidad en la carrera de pases y en la defensa de la carrera, y debería haber escenarios en los que empuja a Ferrell hacia el interior en pases conocidos para crear una formidable carrera de pases con Collins y Crosby. Los Raiders aún tienen esperanzas en Key, que luchó contra las lesiones la temporada pasada. Esta unidad ha mejorado en las dos últimas temporadas, pero todavía hay espacio para crecer.

Calificación: B

Linebackers

Starters: Cory Littleton, Nick Kwiatkoski, Nicholas Morrow.

Reservas: Ukeme Eligwe, Tanner Muse, Marquel Lee, Kyle Wilber, Justin Phillips, Nick Usher.

Panorama: Los Raiders invirtieron 35.75 millones de dólares en dinero garantizado para Littleton y Kwiatkoski en una agencia libre y una tercera ronda de selección en Muse, con la esperanza de mejorar una unidad que fue una gran debilidad la temporada pasada. Littleton, un ex jugador de los Rams de Los Ángeles, está considerado como uno de los mejores linebackers de la NFL con tres entradas, con su habilidad para jugar la carrera y en pases, y Kwiatkoski mostró un conjunto de habilidades similares con los Bears de Chicago. Su capacidad de cobertura de pases mejora un área problemática, y el impacto debe sentirse en toda la defensa. El puesto de salida junto a Littleton y Kwiatkoski está abierto, y la esperanza es que Muse finalmente lo tome. Como safety en Clemson, Muse trae consigo habilidades de cobertura de pases y capacidad de creación de jugadas, pero hacer la transición a linebacker podría llevar algún tiempo, por lo que los Raiders necesitarán a alguien entre Morrow, Lee, Wilber y otros para mantener el trabajo. Esta es una unidad mejorada, pero hay incertidumbre e inexperiencia detrás de Littleton y Kwiatkoski.

Calificación: C

Campo defensivo

Starters: CB Trayvon Mullen, CB Damon Arnette, S Johnathan Abram, S Damarious Randall.

Reservas: S/CB Lamarcus Joyner, CB Nevin Lawson, CB Isaiah Johnson, CB Amik Robertson, CB Keisean Nixon, CB D.J. Killings, CB Nick Nelson, CB Ken Crawley, CB Dylan Maybin, CB Jordan Brown, CB Madre Harper, S Jeff Heath, S Erik Harris, S Dallin Leavitt, S Javin White.

Panorama: Los Raiders parecen estar cerca de contratar a Amukamara, un veterano de nueve años. Él retaría a Arnette por el trabajo inicial frente a Mullen. La sala del cornerback es extremadamente joven, así que la presencia de un veterano como Amukamara podría ser un fuerte impulso, junto con la presencia de Joyner, que juega en la alineación. Mullen tuvo un destello en la segunda mitad de su temporada de novato de 2019, y si continúa en ese camino ascendente, podría ser una estrella en ciernes. Los novatos Arnette y Robertson se unen a Johnson, un jugador de segundo año que se perdió la mayor parte de su temporada de novato con la cara fracturada, como jugadores prometedores. Los Raiders los necesitan para ascender rápidamente. Cuentan con que Abram se convierta en un excelente safety después de que se perdiera 15 partidos de su temporada de novato en 2019 por una lesión en el hombro. Los veteranos Randall y Heath fueron agregados en la agencia libre. Harris ha sido sólido como reserva y como titular, y proporciona experiencia y profundidad. Este grupo tiene la oportunidad de dar un gran paso adelante, pero podría llevar tiempo con toda la inexperiencia.

Calificación: C+

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