Chile bicampeón en un torneo con secuelas importantes

Chile no sólo confirmó su condición de mejor selección de Sudamérica sino que extendió su reinado a todo el continente tras obtener la Copa América Centenario en Estados Unidos. La Roja debió esperar 99 años para lograr su primer título, pero tardó menos de uno en obtener el segundo.

Al igual que en 2015, los chilenos se quedaron con el trofeo tras vencer en el duelo decisivo otra vez a Argentina, de nuevo en los penales. El impacto de perder su tercera final de una competencia internacional en tres años consecutivos fue mucho mayor de lo esperado para la Albiceleste, tras conocerse la noticia del retiro de Lionel Messi del combinado nacional.

La histórica edición del torneo de selecciones más antiguo del mundo marcó un récord de asistencia para el evento, que contó con la participación de 16 países, 10 de CONMEBOL y 6 de CONCACAF. Todos ellos reenfocarán ahora su atención en la continuidad de las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018.

El campeón

Chile fue de menor a mayor, ratificando al final todas aquellas cualidades que exhibe desde hace años. Dueña de la mejor camada de futbolistas de su historia, la Roja convirtió en convicciones aquella dudas del estreno ante la misma Argentina, se mostró como un equipo maduro, sólido, que sabe a qué juega a pesar de que su técnico Juan Antonio Pizzi lleva apenas cuatro meses en cargo.

Lo mismo sucedió en lo individual y sus futbolistas acapararon los premios. Claudio Bravo, de flojo debut, fue clave en el tramo decisivo y ganó el Guante de Oro; Alexis Sánchez, sin incidencia en el inicio, creció y se quedó con el Balón de Oro; Eduardo Vargas tardó dos juegos en ver puerta, pero obtuvo la Bota de Oro; y Arturo Vidal, sin galardón pero clave otra vez para guiar a su equipo.

Chile deberá ahora refrendar todo lo bueno que hizo en Estados Unidos en el clasificatorio para Rusia, donde marcha cuarto. Y por supuesto, la gran apuesta de esta generación es hacer historia en un Mundial.

Lecciones aprendidas

Argentina parece haber llegado a una encrucijada: todo lo bueno que hizo antes del último partido quedó en el olvido con el paso al costado de Messi, un adiós que puede tener consecuencias impensadas para una generación de jugadores marcada por perder finales.

Ni la seguridad que consiguió atrás -recibió 2 goles en 6 partidos- ni la contundencia que exhibió antes del duelo decisivo -promedió 3 tantos por juego- parecen importar ahora, cuando otros jugadores podrían seguir el camino del 10. Qué será la era post Messi es una incógnita que recién empezará a develarse con el regreso de las eliminatorias.

Estados Unidos resultó el mejor representante de la CONCACAF, que tuvo a dos países entre los mejores ocho. México, en cambio, se marchó con saldo negativo tras sufrir en cuartos su peor derrota oficial a manos de Chile. El tiempo dirá qué secuelas dejó el 0-7 que puso fin abruptamente a una racha de 22 partidos sin perder.

Números que hablan

46.000. Es el promedio de espectadores por partido que tuvo la Copa América Centenario, cifra que representa la mayor asistencia en los 100 años de la competencia. Además, convierte a esta edición en el segundo evento futbolístico que más gente atrajo en los Estados Unidos después de la Copa Mundial FIFA de 1994, en la que se jugaron 20 partidos más.

Premios

1.-Balón de Oro Alexis Sánchez (Chile)

2.-Guante de Oro Claudio Bravo (Chile)

3.-Bota de Oro Eduardo Vargas (Chile), 6 goles

Lionel Messi (Argentina), 5

Gonzalo Higuaín (Argentina), 5

4.-Premio Fair Play Argentina

Eventos

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