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Cierran las Aces la primera mitad de la temporada con una victoria sobre Seattle Storm

Después de dos meses de más altas que bajas, más victorias que pérdidas y más éxitos que fracasos, el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer, finalmente sonrió y se relajó, aunque solo sea brevemente.

“No puedo estar descontento”, admitió el martes por la noche después de una contundente victoria por 79 a 62 sobre el rival Seattle Storm en el Mandalay Bay Events Center. “Tenemos mucho margen de mejora”.

Sin duda. Y también tienen mucho de lo que estar orgullosos.

Las Aces concluyeron la primera parte de su calendario al desmantelar a las Storm, y cambiarán su enfoque al descanso y al Juego de las Estrellas (All-Star) el sábado en su arena local, combinando un aumento impresionante en la clasificación con un mayor centro de atención nacional.

Ellas lideran la WNBA con un récord de 13 a 6 y han ganado 11 de sus últimos 14 juegos después de abrir la temporada como las favoritas en el campeonato de apuestas.

No, no siempre fue bonito.

Pero es seguro decir que están aquí para quedarse, con o sin la estrella lesionada A’ja Wilson.

“Entrar al descanso del Juego de Estrellas es siempre un momento de miedo, pero ganar un juego como ese contra las campeonas defensoras, es difícil no ponerse feliz”, dijo la escolta Kayla McBride. “Obviamente, hemos tenido nuestros altibajos, especialmente contra los mejores equipos en esta liga, pero (esta noche) fue un buen juego de impulso para nosotras”.

Las Aces abrieron el campo de entrenamiento con aspiraciones de playoffs, y la temporada con aspiraciones de campeonato después de cambiar a la centro All-Star Liz Cambage en mayo. Pasaron la primera mitad de la temporada incorporándola a su ofensiva junto con el núcleo establecido de Wilson, McBride y Kelsey Plum, y lucharon contra el letargo, el estancamiento y las pérdidas de balón mientras trabajaban para maximizar su prodigioso potencial.

Pero han ganado, de todos modos, con la mejor defensa de la liga y están en posición después del receso para correr hacia un campeonato.

Las Vegas, sin Wilson de nuevo el martes, salió adelante a través de Cambage y McBride, pero se basó en un esfuerzo equilibrado ya que las cinco titulares anotaron cifras dobles.

Dearica Hamby comenzó de nuevo en lugar de Wilson y aportó 24 puntos en nueve de 13 tiros con seis rebotes. Cambage agregó 15 puntos, 12 rebotes y seis asistencias, y la escolta novata Jackie Young aportó 13 puntos y cinco asistencias en uno de sus mejores desempeños de la temporada.

Las Aces lideraron 36 a 35 en el descanso, pero abrieron una ventaja de 19 puntos sobre Seattle (12-9) en el cuarto trimestre y dejaron a los cinco mil 193 espectadores aplaudiendo efusivamente.

Tiempo ahora para disfrutar de los frutos de su labor.

El fin de semana estelar ya está aquí.

“Todavía hay muchas cosas en las que debemos trabajar”, agregó Hamby, quien planea apoyar a sus compañeros de equipo durante todo el fin de semana. “Pero es bueno acumular algunas victorias y obtener un poco de impulso en la segunda mitad de la temporada”.

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