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Columbus Crew gana su segundo título, derrotando a Seattle 3-0

COLUMBUS. – Independientemente de las ausencias en la alineación o del oponente, Caleb Porter le imploró al Columbus Crew que se impusiera.

Los jugadores de Porter respondieron, dejando de lado la historia reciente del campeón defensor Seattle Sounders y coronando la temporada más impredecible de la MLS con una de las franquicias originales de la liga levantando un trofeo de campeonato el 12 de diciembre.

Lucas Zelarayán anotó en el primer tiempo y agregó el gol decisivo en el minuto 82, con ello el Crew ganó su segundo título de la MLS Cup, venciendo al campeón defensor Seattle Sounders 3-0.

Derrick Etienne Jr. también anotó en los primeros 45 minutos para Columbus. El Crew resistió la presión de Seattle en la segunda mitad y finalmente celebró después del segundo gol de Zelarayán.

“Creo que aprovechamos cada momento que tuvimos”, dijo Zelarayán a través de un intérprete. “Intentamos ser fuertes cada vez que teníamos el balón, y creo que aprovechamos cada oportunidad que tuvimos”.

Zelarayán, el debutante del año en la MLS y el fichaje más grande en la historia de la franquicia, fue el mejor jugador en el campo en una noche en que el Crew jugaba con pocas personas. Columbus se quedó sin los mediocampistas Darlington Nagbe y Pedro Santos después de que ambos dieron positivo por COVID-19.

“Dos de nuestros muchachos cayeron y necesitábamos hacer más por ellos porque sabemos lo que significan para este equipo”, dijo el capitán del Columbus, Jonathan Mensah. “Teníamos que hacer esto por ellos”.

A pesar de las ausencias, el Crew fue decididamente mejor y Zelarayán fue el instigador. Columbus reclamó su primer título desde 2008 y le negó a Seattle la oportunidad de ser campeón consecutivo. Los Sounders, que jugaban en su cuarta final en cinco años, estaban tratando de ser los primeros campeones que repiten desde el LA Galaxy en 2011-12.

“Es una gran oportunidad para volver atrás, lo que sucede muy, muy raramente. Sucede muy raramente que te encuentras en situaciones para ganar a lo grande. Entonces, ¿Quién sabe si alguna vez volveremos?”, dijo el portero de Seattle, Stefan Frei. “Es una gran oportunidad desperdiciada para nosotros y todo el mérito para ellos. Ellos jugaron un buen partido. Tenían hambre”.

Fue la primera aparición en la final de Columbus desde 2015 cuando los Portland Timbers y el actual entrenador de Columbus, Caleb Porter, le negaron un título al Crew. La franquicia casi fue reubicada hace solo unos años, pero los esfuerzos por mantener al equipo en Columbus resultaron exitosos y ahora hay un campeonato que celebrar.

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