Connecticut derrota a Aces en el primer juego de temporada con 101 a 65

UNCASVILLE, Conn. – Dentro de cuatro meses, la temporada regular de la WNBA se habrá reducido y habrá evidencia irrefutable de si este cambio del oeste de San Antonio a Las Vegas tuvo un impacto positivo en la peor franquicia de liga de la temporada pasada.

Pero no tenía sentido adelantarse a las cosas el domingo cuando Las Vegas Aces, un equipo en su etapa de evolución, hicieron su debut contra el Connecticut Sun en el Mohegan Sun Arena.

Las Aces salieron del bloque con la clase de apertura de cuatro minutos que seguramente entusiasmarán, a una ventaja de 10 puntos en medio de una ruidosa multitud partidista que espera el campeonato esta temporada.

En cuanto al resto, no fue tan bueno. El Sol eventualmente recobró el aliento y aplastó a las Aces 101 a 65 ante una multitud anunciada de 6 mil 637.

“Salimos con un buen inicio que comenzó en el lado defensivo”, señaló la alera de las Aces, Tamera Young, quien lideró al equipo con 23 puntos. “Pero cuando comenzamos a tener pequeños contratiempos, fue cuando comenzamos a dar un paso atrás”.

La centro, A’ja Wilson, la primera selección en el draft del equipo, debutó con 14 puntos y 10 rebotes. Pero al final, las Aces no pudieron abrir camino (18 de 68, 26.5 por ciento) sin problemas.

“Fue un debut bastante decente, pero, por supuesto, me hubiera gustado si hubiéramos ganado”, destacó Wilson. “Cualquier nerviosismo que tenía, pudo haberse ido ahora; estoy empezando a tener una mejor idea de mis compañeras de equipo”.

“El centro todavía estaba bastante obstruido, al igual que en la universidad, pero ahora están jugando por encima del borde conmigo, lo cual no vi mucho en la universidad”.

Las Aces lideraron con 14 a 4 con 6:20 minutos restantes en el primer cuarto, con la canasta de Young con 51 segundos dentro del juego, el primero en la historia de la franquicia.

“Pensé y dije….¡carajo!”, expresó el entrenador de Aces, Bill Laimbeer. “Pero tenemos un largo camino por recorrer, lo sabemos. Nos faltan muchas jugadoras, contribuidoras principales de la temporada pasada. Pero ellas (Connecticut) tienen un equipo de baloncesto muy bueno y sabíamos que estábamos en un nido de abejas”.

Wilson se perdió sus primeros cinco tiros antes de anotar finalmente con 4:55 minutos restantes para jugar en el primero, lo que le dio a Las Vegas una ventaja de 16 a 10.

Pero el Sun, uno de los equipos emergentes de la liga, rápidamente ganó su equilibrio, superando a las Aces 21 a 7 hasta el final del trimestre para emerger con una ventaja de 25 a 21.

Estaba claro que el núcleo de Connecticut, estructuralmente intacto y complementado por el regreso de Chiney Ogwumike, tenía una ventaja sobre el equipo de Aces que aún ensamblaba piezas, particularmente en la zona de defensa.

Por ejemplo, conozca a la nueva Ace: Lindsay Allen, quien jugó su temporada de novato en Laimbeer en Nueva York en 2017 y firmó el sábado después de que el Liberty la liberara el jueves. Ella comenzó y jugó casi 29 minutos (seis puntos, sin asistencias).

Las Aces, que también firmaron la renuncia de Shoni Schimmel la semana pasada, necesitan desesperadamente guardias hasta que regresen Moriah Jefferson (lesionada), Kayla McBride y Kelsey Plum, a la primera selección global en el draft de 2017. McBride y Plum todavía están en los playoffs de la Liga turca.

La ventaja del Sol a la mitad fue de 49 a 37, el porcentaje de gol de campo de las Aces en ese punto bajó al 26.3 por ciento (10 de 38). Y el Sol extendió gradualmente la ventaja a medida que avanzaba la segunda mitad, abriéndose a 31 puntos (82 a 51) con cinco minutos de juego.

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