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Corey Liuget se ve a sí mismo encajando bien en la línea defensiva de los Raiders

ALAMEDA, Calif. — El tackle defensivo, Corey Liuget, jugó contra los Raiders 14 veces en ocho temporadas con su rival de la AFC Oeste San Diego/Los Angeles Chargers.

Los Chargers con Liuget compilaron un récord de 9-5 en esos juegos, aunque Liuget no registró uno de sus 24 sacks de su carrera contra su nuevo equipo.

Y nunca en esas ocho temporadas Liuget pensó que jugaría sus partidos en casa en el Área de la Bahía.

“No pensaba dejar ese lugar”, confesó. “Es una especie de paraíso en San Diego”.

Ahora, por supuesto, los Chargers no están en San Diego y tampoco Liuget, después de firmar unirse a los Raiders el domingo. Tras reunirse con los periodistas por primera vez después de un recorrido el lunes, Liuget, de 29 años, dijo que el entrenador de los Raiders, Jon Gruden, y el gerente general, Mike Mayock, lo llamaron hace unos 12 días para expresar su interés.

Liuget estaba en realidad en Las Vegas, pasando por lo que describió como un régimen de entrenamiento riguroso. Liuget, un nativo de Miami, destacó que estaba trabajando con un entrenador en un almacén durante cuatro horas al día mientras también se sometía a tratamientos de rehabilitación. Sufrió un desgarro muscular cuádruple en la semana 11 de la temporada 2018, cuando los Chargers jugaron contra los Broncos de Denver.

Fue puesto en reserva lesionado para terminar su temporada. Llamó a la lesión “la cosa más desafiante que he enfrentado en mi vida”.

“Pero ahora he vuelto y estoy feliz”, expresó Liuget. “Y me hizo trabajar en muchas cosas pequeñas en las que no hubiera trabajado antes, en cuanto a diferentes grupos musculares”.

Los Chargers rechazaron la opción del contrato de Liuget en febrero, haciendo del ex primer selección, un agente libre por primera vez. Según los informes, se reunió con los Jacksonville Jaguars, los Seattle Seahawks, los New York Giants y los Arizona Cardinals antes de elegir a los Raiders, un equipo que, según él, es una defensa ideal para su conjunto de habilidades.

“Encajo perfectamente”, afirmó Liuget. “Estoy súper emocionado de estar aquí ahora”.

Tras la firma del domingo, Gruden promocionó la experiencia y el conocimiento veterano de Liuget como uno de los mayores beneficios de su presencia. Liuget dijo que después de dos días puede decir que sus compañeros de equipo están aceptando el mensaje de Gruden y están trabajando para lograr un objetivo común.

Pero la carrera de pases de los Raiders (la que generó 13 sacks infamemente en 2018) también puede usar algo de trabajo y Liuget planea ayudar desde el interior, no solo a través de su juego, sino también elevando a sus compañeros de equipo.

“Eso es algo que quiero traer a este frente, y también a esta defensa”, indicó, “es entender el pase rápido y cómo salir con el balón en busca del quarterback”.

Si bien Liuget aseveró que está sano después de su lesión, tendrá que abrirse camino para alcanzar el físico apropiado para jugar. Opinó que necesitará uno o dos juegos para estar adecuadamente acondicionado para un juego.

“Solo así podré pasar a la temporada”, subrayó.

Liuget añadió que no estaba seguro de los planes de Gruden, pero comentó estaría de acuerdo en jugar en el último partido de pretemporada del jueves contra los Seattle Seahawks si se lo pidieran.

Los Raiders tienen ya un numeroso grupo de tackles defensivos, con nueve jugadores actualmente en la posición de la lista de 90 hombres. Pero con Justin Ellis sufriendo una lesión en la rodilla, Gruden dijo que está al menos fuera para el final de la pretemporada, (aunque el club espera regresar a la Semana 1) parece que Liuget tiene la oportunidad de contribuir temprano y con frecuencia.

Si puede aumentar el total de sacks de su carrera, será mucho mejor para la nueva defensa de los Raiders.

Para más de los Raiders: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Raiders en eltiempolv.com/RaidersNFL y en @NFLinVegas en Twitter.

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