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Covington cae ante Usman en UFC 245

Las Artes Marciales Mixtas (MMA, por sus siglas en inglés) regresaron a Las Vegas con una cartelera de lujo en la función UFC 245: La brasileña Amanda Nunes enfrentó a la holandesa Germaine De Randamie, el hawaiano Max Holloway peleó contra el australiano Alexander Volkanovski, mientras que la batalla principal fue protagonizada por el nigeriano Kamaru Usman y el estadounidense Colby Covington.

Este evento organizado por la Ultimate Fighting Championship (UFC) se llevó a cabo el sábado 14 de diciembre de 2019 en la T-Mobile Arena, un día antes del juego de hockey entre Vegas Golden Knights vs Vancouver Canucks.

Una de las batallas preliminares tuvo representación hispana con la mexicana Irene Aldana, quien se impuso a la brasileña Ketlen Vieira con un contundente nocaut en la primera ronda. El combate (Peso Gallo) estaba siendo parejo, pero bastó con un certero golpe con el puño izquierdo conectado al rostro de su oponente para que Aldana se quedara con el triunfo, mientras que la sudamericana abandonó el octágono visiblemente desconsolada por la derrota.

– Nunes vs De Randamie

Otra pelea femenil que fue disfrutada por los miles de aficionados reunidos en el inmueble fue la de Amanda Nunes vs Germaine De Randamie. La brasileña mostró una postura ofensiva desde el comienzo y dominó claramente el primer asalto, pero su oponente puso la resistencia necesaria para seguir en la batalla.

De Randamie emparejó el trámite de la pelea en la segunda ronda, consiguió conectar certeras patadas que aparentemente debilitaban la energía de Nunes, sin embargo la brasileña pudo reponerse para derribar a su rival y conseguir que el tiempo transcurriera.

La estrategia de Nunes en el tercer asalto fue derribar nuevamente a la holandesa, esto provocó que las acciones se desarrollarán en un sector del octágono y que ambas tuvieran que intercambiar golpes a corta distancia al estar sobre la lona.

La brasileña no cambió su estrategia para la cuarta ronda, pero en un movimiento inesperado De Randamie consiguió sobreponerse a Nunes. No obstante, la pelea siguió desarrollándose con las dos deportistas sobre la lona y estos provocó los abucheos de algunos espectadores.

El quinto asalto fue el que menos acciones tuvo y los aficionados mostraron su inconformidad. Por decisión unánime, Amanda Nunes fue la ganadora y se quedó con el título de Peso Pluma Femenil. Al terminar su participación, la brasileña expresó que “entrenamos todo en el gimnasio, especialmente las malas posiciones, así que estaba bien cuando ella me sorprendió con los movimientos, no fue tan malo. Esto es exactamente para lo que hemos entrenado, así que estoy feliz”.

– Holloway vs Volkanovski

Max Holloway y Alexander Volkanovski se enfrentaron en la batalla co-estelar de la noche para definir al poseedor del título de Peso Pluma. Justamente en diciembre del año pasado, el hawaiano había obtenido este título al vencer a Brian Ortega en la Scotiabank Arena de Toronto, Canadá (UFC 231), lugar donde El Tiempo estuvo presente.

El grito de “USA, USA” se escuchaba desde las gradas en el primer asalto como una muestra de apoyo a Holloway. Sin embargo, hubo pocas acciones que reportar de las primeras dos rondas, solamente algunos golpes por parte de ambos peleadores que no inquietaron al rival.

La intensidad apareció hasta el quinto asalto, ya que tanto Holloway como Volkanovski estaban obligados a mejorar su efectividad ofensiva si querían quedarse con la victoria. Después de una pelea pareja y atractiva en su recta final, los jueces decidieron unánimemente que el vencedor fue el australiano Alexander Volkanovski.

– Usman vs Covington

Tocó el turno del combate estelar, Kamaru Usman y Colby Covington se enfrentaron por el título de Peso Wélter. Sin duda fue la pelea más emocionante de la noche, ya que desde el primer segundo los dos protagonistas salieron a atacar con intensidad.

Un auténtico intercambio de golpes ocurrió en la segunda ronda, pero el “juego sucio” lo puso Usman al quejarse de un golpe en los genitales, cuando la repetición mostrada en las pantallas del inmueble claramente exhibió que el estadounidense le propinó una patada en el dorso y no en dicha zona.

La agresividad del combate aumentó en el tercer asalto, incluso el referí tuvo que pedirle a ambos peleadores que compitieran deportivamente. Parecía que además del título estaba en juego el orgullo.

Usman fue superior en la cuarta ronda y eso lo aprovechó para mandar a la lona a Convington en dos ocasiones. Tras una serie de golpes propinados por el nigeriano, el referí sorpresivamente decidió parar la pelea y darle el triunfo por nocaut técnico, aunque parecía que el estadounidense podía continuar en el combate.

“Cuando salgo al octágono, solo trato de encontrar mi ritmo y cortar todo lo demás. Encuentro mi tranquilidad y luego, cuando estoy en el octágono, soy la pesadilla nigeriana. Estaba tomando la pelea ronda por ronda, sabía que él no podía pelear conmigo, tenemos algunos de los mejores entrenadores del mundo, sabía que no podía tener nada para mí. Cuando estos tipos intentan pelear conmigo, descubren lo malo que es”, declaró Usman tras su triunfo.

La cifra total de asistentes a este evento fue de 16,811, lo que generó un ingreso de taquilla de $4,041,119.14.

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