Crawford noquea a Horn para convertirse en campeón de peso welter

Terence Crawford dijo esta semana que no es Manny Pacquiao. Crawford lo dejó claro el sábado al hacer algo que el legendario boxeador no pudo hacer: noquear a Jeff Horn.

Crawford desmanteló a Horn para un nocaut técnico en el noveno asalto para tomar el título welter de la OMB y convertirse en un campeón de tres divisiones frente a una multitud anunciada de 8 mil 112 en el MGM Grand Garden Arena.

El tamaño de Horn, su fuerte voluntad y agresividad le hicieron enojarse con Pacquiao hace 11 meses para convertirse en el hombre Cenicienta australiana. El australiano no tenía ventajas contra Crawford, uno de los mejores luchadores libra por libra del boxeo.

“Como dije antes, yo era el tipo más fuerte”, señaló Crawford. “Soy más fuerte que él, solo tenía que subir al ring y probarlo; ustedes vieron lo que hice allí”.

Crawford (33-0, 24 nocauts) forzó a Horn (18-1-1, 12 KOs) a tocar el lienzo con sus guantes con 50 segundos por jugar en el noveno asalto. El árbitro Robert Byrd había visto suficiente y detuvo la pelea cuando quedaban 28 segundos.

Crawford conectó más golpes que Horn (155 a 58) y conectó el 48 por ciento de sus tiros de poder. El oriundo de Omaha, Nebraska, es el sexto boxeador en ganar títulos mundiales en peso ligero, peso welter junior y peso welter.

La única arma de Horn era la mano derecha, pero eso llevó a golpes de derecha y golpes de poder opuestos de Crawford, un diestro natural que luchó desde la posición de zurdo.

Hubo preguntas sobre el tamaño y la fuerza de Crawford en la nueva división. La duda se ha ido después de que el ex campeón indiscutido de peso welter junior presionó a Horn durante nueve rondas.

La esquina de Horn no estuvo de acuerdo con el paro de Byrd.

“Pensé que había algunas rondas cercanas allí, y definitivamente fue una detención prematura”, destacó Glenn Rushton, entrenador de Horn. “Fue golpeado más fuerte por Pacquiao”.

Crawford comentó que no quiere jugar el rol de villano como Floyd Mayweather lo hizo durante tantos años solo para convertirse en la próxima atracción estelar del boxeo. Pero él abraza el papel de chico malo en el ring y no le mostró misericordia a Horn.

Crawford se regocijó frente a la esquina de Horn e hizo una danza vibrante en el centro del ring después de que la pelea fue detenida. Esa mala racha es la razón por la cual muchos expertos predicen que Crawford será un gran jugador de todos los tiempos en la división de peso welter.

“Ahora quiero a todos los campeones en el peso welter”, declaró Crawford.

En el evento principal, José Pedraza y Antonio Morán se unieron a la rivalidad entre Puerto Rico y México con una sangrienta pelea de 10 asaltos.

El puertorriqueño, Pedraza, derrotó al implacable mexicano por decisión unánime con puntajes de 96 a 94 en las tres cartas. Moran luchó con la nariz rota durante la mayor parte de la pelea.

Pedraza, el ex campeón de peso ligero junior, ahora está al frente de la línea para enfrentar al campeón de peso ligero de la OMB, Ray Beltrán, el próximo. Beltrán estaba programado para pelear contra Vasiliy Lomachenko antes de que Lomachenko se sometiera a una cirugía de hombro el mes pasado y estará fuera hasta al menos diciembre.

“Muy pronto Puerto Rico tendrá una vez más un nuevo campeón”, afirmó Pedraza.

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