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“Cutmen” se ajusta al protocolo

Se ha convertido en la versión de boxeo de The Shawshank Redemption, la película de 1994 sobre una amistad cultivada en prisión.

Al menos así es como el legendario cutman Jacob “Stitch” Durán describe en tono de broma el tenor de la burbuja de Top Rank dentro del MGM Grand, donde ha vivido y trabajado las últimas tres semanas junto al compañero veterano cutman Mike Bazzel durante el regreso del deporte en medio de la pandemia del COVID-19.

“Literalmente, estás en confinamiento solitario”, dijo Duran, de 69 años. “Se te ocurren formas de hacer las cosas, pero en su mayor parte, solo estoy acostado en mi cama sin hacer nada”.

Es decir, hasta la noche de la pelea. Entonces es lo de siempre.

Duran y Bazzel están incrustados dentro del MGM Grand como personal de soporte de Top Rank, y atienden a la mayoría de los peleadores en las tarjetas de pelea –quincenales- de la promoción en ESPN. Los dos se limitan principalmente a sus habitaciones de hotel dentro de la burbuja de Top Rank, lo que crea un estilo de vida aburrido y mundano a medida que la ciudad se reabre a su alrededor.

Pero la oportunidad es histórica y gratificante para Duran y Bazzel, quienes pasaron meses sin trabajar mientras el deporte estaba parado y desde entonces han forjado una amistad que se trabaja uno al lado del otro.

“No me importa que me hayan secuestrado”, dijo Bazzel, de 57 años. “No me importa que esté aquí los fines de semana y que no haga nada más que en mi habitación. Estoy bendecido por la oportunidad. Y tengo la suerte de que me paguen. Para la mayoría de nosotros en el boxeo ahora, son tiempos realmente difíciles “.

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