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Dana White afirma que la UFC hizo un jonrón en su evento sin fans

JACKSONVILLE, Florida — La decisión de la UFC de volver a la acción el sábado en plena pandemia de coronavirus puede que tenga repercusiones duraderas después de que un combatiente diera positivo a COVID-19 un día antes de su combate.

Pero el presidente de la UFC, Dana White, se adelantó y declaró después de la UFC 249 que la organización había hecho un “jonrón” a pesar de que el peso medio Ronaldo “Jacare” Souza y dos de sus compañeros de equipo dieron positivo. Souza fue sacado de la tarjeta, y los tres fueron retirados del hotel donde los peleadores y el personal de la UFC estaban aislados.

“Esta noche fue absolutamente, positivamente un jonrón”, comentó White sobre el evento, que tuvo lugar sin fans en el VyStar Veterans Memorial Arena. “Y lo de (Souza) es un jonrón también. Quieres que todos den negativo, pero vamos a hacer más de mil 100 pruebas esta semana, y alguien va a dar positivo. Es imposible no hacerlo. Lo que no quieres hacer es descubrir que dos días después de la pelea un tipo dio positivo”.

Marco López, vicepresidente de la Comisión de Boxeo del Estado de Florida, estuvo de acuerdo con la evaluación de White.

“Creo que fue un éxito”, compartió López. “Estoy orgulloso de la UFC y de nuestra comisión. Fue un poco espeluznante, y espero que tengamos que hacerlo unas cuantas veces antes de que vuelva la normalidad, pero fue un gran primer paso. La prueba positiva fue aislada, y todo salió como debió haber salido”.

Si alguno de los combatientes tenía un problema con la mejora de los protocolos de salud y seguridad del evento, básicamente se les ordenó que se guardaran sus comentarios para sí mismos.

Una cláusula en los documentos firmados por todos los asistentes al evento establecía que los participantes no debían “difamar o desacreditar” a la organización ni “sugerir o comunicar a ninguna persona o entidad que las actividades se han realizado o se realizarán sin las debidas precauciones de salud, seguridad u otras, ya sea en relación con COVID-19 o de otro tipo”.

White arremetió contra los críticos de la inclusión del artículo en los formularios.

“Hay una cláusula de descrédito en todos nuestros contratos”, expuso. “Sería como si vinieras y dijeras: ‘La UFC nunca me hizo la prueba de coronavirus’. Pero si tuvieras algo crítico que decir sobre las pruebas que fuera cierto, eso no sería un descrédito”.

La cláusula establecía que la compañía podía revocar “todo o parte del dinero del premio” ganado por la participación en el evento.

White respondió a las críticas de que Souza, que se suponía que estaba aislado hasta que llegara el resultado de su prueba, fue visto en un video de medios sociales muy cerca del peso pesado Fabricio Werdum, que peleó en la tarjeta interior. White dijo que Souza había seguido el protocolo, pero que estuvo cerca de Werdum por un momento para el video, que duró unos segundos.

“La óptica obviamente se ve muy mal en eso”, señaló White. “Pero esta fue nuestra primera vez, nada irá al 100 por ciento perfecto. Hicimos el mejor trabajo que pudimos al entrar en esto. Es un esfuerzo de equipo. Podemos hacerlo todo perfecto, pero los luchadores todavía tienen que hacer su parte, también. No sólo en el público, sino cuando vuelven a sus habitaciones y por la noche, todos deben tener cuidado y hacer su parte”.

La UFC planea realizar dos eventos más en Jacksonville esta semana. “Vamos a demostrar para el próximo sábado que los deportes profesionales pueden volver a salvo”, destacó White.

Según White, varias comisiones atléticas y organizaciones deportivas se han puesto en contacto con la UFC en relación con su plan para volver a la acción.

López confirmó que la comisión de Florida ha recibido investigaciones similares. También confirmó la declaración de White de que la comisión nunca vaciló en su apoyo, incluso después de las pruebas positivas, porque el sistema funcionó para lograr que Souza fuera retirado antes de que luchara.

Aunque White indicó que el hecho de tener un evento sin fans definitivamente impactó la experiencia en general, estaba encantado de jugar un papel en el retorno de los deportes.

“Sabía que podíamos resolverlo”, concluyó. “Incluso con todos los obstáculos que tuvimos al principio, esto ha sido divertido. Ha sido desafiante y divertido. Sé que suena un poco demente para decirles que me he divertido pasando por esto, pero he disfrutado del desafío y de todo el juego”.

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