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Daniel Carlson vuelve para los Raiders

Hasta el día de hoy no hay una explicación real para la caída del pateador Daniel Carlson en los últimos seis partidos de la temporada pasada.

En un minuto, el pateador de los Raiders se elevó conectando 22 de sus primeros 24 goles de campo; al siguiente batalló, fallando seis de sus siguientes 19 patadas y fallando en dos intentos de PAT.

A falta de una explicación, todo lo que Carlson puede hacer es asegurarse de que no vuelva a suceder. Ahora, en su tercera temporada con los Raiders, tuvo un comienzo ardiente, conectando 11 de 12 goles de campo, incluyendo 3 de 3 desde 50 yardas o más.

De hecho, aparte de empujar un intento de 41 yardas a la izquierda contra los Patriots de Nueva Inglaterra y perderse un PAT el domingo pasado contra los Kansas City Chiefs, Carlson ha sido perfecto.

En el proceso, ha eliminado lo que parecía ser una gran preocupación después de haber tropezado tan mal como lo hizo en el tramo de la temporada pasada.

Tanto es así que el entrenador de los Raiders, Jon Gruden, confiaba en Carlson para poner en sus manos un partido reciente. Con los Raiders ganando 31 a 24 a falta de 1:05 minutos y enfrentándose al fourth and ten en el 36 de los Saints de Nueva Orleans, Gruden optó por un intento de gol de campo de 54 yardas por parte de Carlson en lugar de apartarlo y potencialmente clavar a los Saints en su territorio.

Gruden sabía que un fallo de Carlson significaría que Drew Brees y los Saints tendrían el balón en una gran posición de campo para hacer una carrera de empate.

Carlson, sin embargo, salvó el juego con una patada perfecta. “Estaba feliz de ser parte de esa gran victoria del equipo”, comentó Carlson.

La clave ahora es mantenerlo. Eso probablemente requiere un enfoque mucho menos intrincado de lo que uno podría imaginar.

“Tómalo un día a la vez” es como Carlson lo explicó el lunes cuando él y los Raiders volvieron a la práctica después de la semana de despedida.

Eso tiene menos que ver con minimizar lo que ha hecho este año que con no quedar atrapado en ello. Para Carlson, se trata de mantener un balance uniforme y construir continuamente sobre el éxito.

“Obviamente, es bueno tener un buen comienzo con un par de grandes victorias”, dijo Carlson. “Pero todo se trata del próximo juego y de mantener esa mentalidad”.

Ese ha sido el enfoque de Carlson a lo largo de un comienzo bastante interesante en su carrera.

Seleccionado por los Vikings de Minnesota en la quinta ronda del draft de 2018, Carlson fue expulsado dos veces en su temporada de novato cuando falló tres de sus cuatro primeros intentos de gol de campo.

Los Raiders inmediatamente lo rescataron, y Carlson les respondió convirtiendo 16 de sus siguientes 17 patadas.

Esto se prolongó hasta principios de 2019 cuando Carlson marcó seis de sus primeros siete goles de campo, pero de repente tuvo problemas.

Carlson admite que ha tenido que navegar por una curva de aprendizaje a veces empinada, lidiando con grandes altibajos.

“Obviamente, he aprendido cada año a medida que he ido creciendo”, dijo Carlson. “Aprendí de algunas formas difíciles y de algunos errores”.

Pero lo ha llevado a un buen lugar en este momento. “Me siento bien en el lugar donde estoy”, afirmó.

Los Raiders, que nunca vacilaron en su confianza en la antigua estrella de Auburn y optaron por no traer a otro pateador para empujarlo durante el campo de entrenamiento, obviamente se sienten bien acerca de donde está Carlson también.

Eso fue evidente cuando Gruden puso el juego de los Saints en manos de Carlson en la segunda semana. “Dice mucho sobre lo que el entrenador ve en mí”, agregó Carlson.

La clave ahora es mantenerlo.

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