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Davis demuestra que tiene lo que se necesita para la etapa más importante de su carrera

Anthony Davis atrapó el balón profundamente en el lado izquierdo con los Lakers perdiendo y el tiempo a punto de acabarse.

El tiro que Davis hizo para ganar el Juego 2 de las finales de la Conferencia Oeste fue casi desde el mismo lugar y situación que intentó en el último juego de su equipo antes de que se suspendiera la temporada de la NBA.

Se perdió ese, enviando a los Lakers a una derrota por 104-102 ante Brooklyn el 10 de marzo, y estuvo desanimado por eso durante unos días.

Sin embargo, no LeBron James. Ese momento reforzó lo que ya creía sobre el alero All-Star que los Lakers habían adquirido para jugar junto a él.

“No vas a lograrlos todos, pero la creencia de tomarlo y vivir con los resultados es de lo que se trata”, dijo James.

Davis ha hecho mucho hasta ahora en la postemporada más profunda de su carrera.

Ha sido el jugador dominante en esta serie, donde los Lakers tenían una ventaja de 2-0 hasta el Juego 3 programado el martes 22 de septiembre por la noche. Davis siguió sus 37 puntos en el Juego 1 con 31 más el domingo 20, incluidos los últimos 10 de los Lakers.

Davis, elegido número uno en el Draft de 2012, había sido durante mucho tiempo uno de los mejores jugadores de la NBA cuando llegó a Los Ángeles en julio pasado. Pero una cosa es actuar tranquilamente en Nueva Orleans, donde el simple hecho de ganar una ronda de postemporada la convirtió en una buena temporada.

Otra cosa es jugar con James, donde no ganar un campeonato hace que parezca una temporada perdida.

“Cuando me fui, solo quería poder competir por un campeonato, y sé que momentos como este vienen con eso. Especialmente estando en Los Ángeles, el mercado más grande del baloncesto”, dijo Davis después de la victoria 105-103 el domingo.

“Sé que la presión entre comillas va a estar sobre nosotros, va a estar sobre mí, especialmente el primer año con todo lo que pasó el año pasado, y luego también jugar junto a Bron”, dijo Davis. “Sé que lo critican más que a cualquier jugador de baloncesto”.

Entonces Davis sintió que decepcionó a su compañero superestrella en ese tiro contra Brooklyn, cuando James condujo hacia el carril y lo pasó cerca de la línea lateral. Davis tenía una sonrisa irónica en su rostro después de que el disparo rebotara en el aro, pero escondía la decepción que sentía por dentro.

“LeBron te lo dirá. Quiero decir, el primero probablemente como cuatro días, le estaba hablando como, ‘Maldita sea, debería haber hecho ese tiro. Tengo que hacer ese tiro’”, dijo Davis. “Él dice, ‘Estás bien, estás bien’”.

Davis nunca había hecho un tiro espectacular en la postemporada y solo tuvo uno en toda su carrera. Ahora está en una lista de Lakers que lo han logrado en los playoffs, un grupo que incluye a miembros del Salón de la Fama como Kobe Bryant, Jerry West y Elgin Baylor, junto con los destacados artistas de postemporada Derek Fisher y Robert Horry.

“El hecho de que sus equipos no hayan sido lo suficientemente buenos para llegar a este momento no significa que no tenga ese calibre de jugador”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel.

Sin el tiro de Davis, los Nuggets hubieran estado celebrando otra victoria de regreso. Perdían por 16 puntos y ya habían borrado déficits de 15 o más contra Utah y los Clippers en las dos primeras rondas, en camino de superar déficits de 3-1 en ambas.

Entonces, aunque están deprimidos, no se sienten mal.

“Tuvieron que confiar en un gran disparo de un gran jugador para vencernos en el timbre”, dijo el entrenador Michael Malone. “Pero mientras estemos en posición de ganar partidos, eso es todo lo que puedes pedir.

“Una cosa que sé sobre nuestro grupo, aunque estamos decepcionados, frustrados, enojados, usaremos esa motivación para salir e intentar ganar el Juego 3.”

Esas remontadas no fueron contra equipos tan buenos como los Lakers, que tienen marca de 10-2 en los playoffs y han ganado seis al hilo. Con James controlando la primera mitad del Juego 2 antes de que Davis se hiciera cargo en la segunda, tenían el aspecto de un equipo campeón.

“Cuando ambos van al mismo tiempo”, dijo Vogel, “somos casi imposibles de detener”.

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