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Demanda abrumadora para el torneo de fútbol “Mayor’s Cup”

Cuando el gobernador Steve Sisolak anunció que los eventos deportivos juveniles organizados podrían reanudarse a principios de octubre, sentó las bases para que Las Vegas vuelva a albergar uno de los torneos de fútbol juvenil más grandes del mundo.

“Las Vegas Mayor’s Cup International Tournament” generalmente se lleva a cabo durante tres fines de semana cada año, dos fines de semana en febrero para coincidir con el “Día de los Presidentes” y uno en octubre, el fin de semana del “Día de Nevada”.

El anuncio de Sisolak no dio tiempo suficiente para que el evento se llevara a cabo el fin de semana del “Día de Nevada”, por lo que se trasladó a diciembre. Debido a las restricciones deportivas para jóvenes en otros estados, especialmente en California, la demanda ha sido abrumadora para los organizadores de la “Mayor’s Cup”.

“Hemos tenido tantos equipos postulando, más de los que hemos tenido”, dijo el director del torneo, Roger Tabor. “En California, las ligas no se juegan. Todos los equipos estaban abiertos los fines de semana y están muy al tanto de la marca y la reputación del torneo, por lo que tuvimos una gran cantidad de solicitudes”.

La “Mayor’s Cup” comenzó hace casi 20 años, cuando el entonces alcalde Óscar Goodman quiso tener un torneo de exhibición en Bettye Wilson Soccer Complex, que Tabor calificó como uno de los mejores del mundo. Con el tiempo, ha evolucionado de una “cosa pequeña y somnolienta” a una conocida en todo el mundo.

Hasta el jueves 19 de noviembre, 838 equipos habían sido aceptados en el torneo del 5 al 6 de diciembre.

Debido a la demanda sin precedentes, se creó un torneo del 12 al 13 de diciembre y se han sumado 322 equipos.

Tabor dijo que no sabe cuántos equipos competirán en febrero. El registro está en curso, pero las restricciones de viaje de COVID-19 podrían limitar la cantidad de equipos internacionales que realizarán el viaje. El fin de semana de varones está programado del 13 al 15 de febrero, y las niñas lo seguirán del 19 al 21 de febrero.

“En febrero, tenemos equipos de toda Europa que viajan y esperan que se eliminen las restricciones de viaje”, dijo Tabor. “Pero nadie tiene el control de eso. El año pasado, tuvimos más de 70 equipos que eran internacionales de más de 30 países”.

– El pico de COVID-19 causa preocupación

Con un aumento reciente en los casos de COVID-19 y la posibilidad de que Sisolak pueda anunciar restricciones antes del torneo de diciembre, existe la preocupación de que la “Mayor’s Cup” pueda cerrarse.

Eso sería un golpe devastador para los equipos que competirán pero también para Las Vegas, que ya perdió uno de sus mayores eventos de diciembre en el Rodeo de las Finales Nacionales, que se celebrará este año en Arlington, Texas, debido a la pandemia de coronavirus. .

Tabor estimó que el torneo tendría un impacto económico de $10 millones a $12 millones debido a que los equipos se hospedan en hoteles y comen en restaurantes, y el torneo de febrero agregaría aún más debido a los equipos que vienen de más lejos, lo que añade más ingresos por hoteles y autos de alquiler.

“Por supuesto, es una preocupación, porque nunca se sabe con certeza qué va a pasar con el virus”, dijo Tabor. “Nos reconforta saber que nuestro plan ha sido aprobado previamente por el gobierno. No todos los torneos de fútbol están permitidos; son torneos con fuertes restricciones. Nos gustan nuestras oportunidades”.

Si bien el torneo de diciembre es principalmente para jugadores más jóvenes, el de febrero atrae a jugadores mayores y atrae a visores profesionales y entrenadores universitarios.

– La exposición internacional

El equipo de fútbol masculino de UNLV tiene cuatro jugadores de Alemania en su lista, y el entrenador Rich Ryerson, quien se familiarizó con el torneo como director de entrenamiento del Downtown Las Vegas Soccer Club en 2008-09, dijo que los “Rebels” no habrían conseguido a esos jugadores sin la “Mayor’s Cup”.

“Todos los torneos son importantes, pero la ‘Mayor’s Cup’ es uno de los primeros del año, así que el momento es bueno para nosotros”, dijo Ryerson. “Nos da exposición a jugadores internacionales. Hemos tenido algunos equipos increíbles de Europa que han venido a jugar. Y (UNLV) lo ha utilizado como una oportunidad para jugar un partido internacional”.

Tabor agregó que cada miembro del personal y entrenador deberán tomar una prueba de COVID-19, y todas las personas involucradas en el torneo deben tener un control de temperatura antes de competir.

“Lávate las manos, ponte una máscara y vamos a jugar”, dijo.

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