Demandan Golden Knights a StubHub por $1.5M

A medida que los Golden Knights avanzaban durante los playoffs de la Stanley Cup esta primavera, el negocio fuera del hielo del equipo se aceleró.

Pero ahora el equipo de hockey alega que no obtuvo su parte de las ganancias de una línea de comercio: la venta de boletos.

Los Knights presentaron el jueves una demanda contra StubHub ante el Tribunal del Distrito del Condado de Clark, alegando que el sitio de venta de boletos de reventa le debe al equipo casi 1.5 mdd en ganancias por ventas de boletos de los playoffs.

Según el equipo, StubHub había “exigido” que los Caballeros le dieran a más fanáticos la posibilidad de vender sus asientos en su sitio durante los playoffs. Su “ultimátum” amenazó con convertir la “histórica temporada inaugural de los Caballeros” en una experiencia que alentó la lealtad de los fanáticos y el espíritu de la ciudad natal en una apropiación de dinero “escalpelo”, detallan los documentos de la corte.

El caso arroja luz sobre el lucrativo mercado secundario de venta de entradas, los tratos estrechamente resguardados entre sitios como StubHub y equipos profesionales como los Knights, y la realidad de que mientras que ciudades como Las Vegas pueden entusiasmarse con sus equipos, los deportes son un gran negocio y las disputas pueden terminar en la corte.

‘Secretos comerciales importantes’

StubHub, con sede en San Francisco, propiedad del gigante del comercio electrónico eBay, generó 1 bdd en ingresos por transacciones el año pasado, según una presentación de valores. Fue el sitio exclusivo de boletos de los Caballeros en la temporada pasada, aseguró el lunes el presidente del equipo, Kerry Bubolz.

No dijo si el equipo todavía usaría StubHub en la campaña 2018-19.

“Planeamos tener un mercado secundario disponible para nuestros miembros y clientes cuando comience la temporada”, señaló. “Simplemente no estamos seguros en este momento de lo que va a ser eso”.

La presentación de los Caballeros la semana pasada fue una moción para sellar y redactar partes de la demanda. El equipo mencionó que “reconoce la afirmación de StubHub” de que los documentos judiciales relativos a su contrato tienen “importantes secretos comerciales” sobre las estrategias de negociación y los términos contractuales del sitio.

La demanda propuesta se incluyó en la presentación, con varias líneas de texto oscurecidas.

El juez de distrito Mark Denton está programado para considerar la moción en una audiencia el 23 de julio.

Al preguntársele si el equipo recibió una explicación de por qué StubHub presuntamente retuvo el dinero, y qué fue redactado de la demanda, Bubolz respondió que la queja “habla por sí misma”.

El vocero de StubHub, Cameron Papp, agregó en un correo electrónico: “En este momento, no tenemos ningún comentario sobre este activo litigio”.

Los abogados de los Caballeros en el caso, del bufete de abogados Lewis Roca Rothgerber Christie LLP, no respondieron a una solicitud de comentarios.

De acuerdo con la presentación del tribunal del equipo, el abogado Mark Tratos de Greenberg Traurig LLP espera representar a StubHub. Él no respondió a las solicitudes de comentarios.

‘Cubra el costo del boleto de temporada’

Los equipos de expansión de la NHL pueden ser pésimos en el hielo, pero Vegas rompió las expectativas al marcar el quinto mejor récord de la temporada regular de la liga y llegar a la final de la Stanley Cup, donde perdieron contra los Washington Capitals.

En el camino, las ventas de mercancía de los Caballeros estuvieron entre las mejores de la liga y se aceleraron a medida que el equipo avanzó en la postemporada. Sus boletos de postemporada se encontraban entre los más caros, si no es que eran los más caros en el mercado de reventas de la NHL, y los Caballeros tenían los boletos de temporada regular más vendidos de la liga en StubHub.

Según la demanda, StubHub envió un mensaje a los clientes el 13 de marzo, antes de que los Caballeros se aseguraran un lugar en los playoffs, que decía: “Vendan sus boletos para los Golden Knights, cubran el costo de su entrada”. El equipo mencionó que “no recibió ningún adelanto” o aviso por parte de StubHub “sobre esta comunicación y “habría expresamente objetado” a ello.

Después de que el equipo llegara a los playoffs, los titulares de boletos de temporada pudieron obtener mejores descuentos en boletos de postemporada si se quedaban con el “Voto de los Caballeros (Knights Vow)” y acordaban no vender sus asientos. El propósito, de acuerdo con la demanda, era mantener a la T-Mobile Arena “llena” con los fans de los Caballeros.

Los Caballeros venden sus boletos electrónicamente, y los compradores de un solo juego no pudieron revender sus asientos durante toda la temporada. StubHub estaba “completamente consciente” de esa restricción y la “aceptó” como derecho del equipo, afirma la demanda.

Pero StubHub se quejó de las restricciones bajo el Knights Vow y exigió que el equipo habilitara las capacidades de reventa en su sitio para todas las rondas de los playoffs, según la denuncia.

El 14 de junio, una semana después de que los Capitals ganaran la Copa en T-Mobile, StubHub puntualizó que la parte de los Caballeros de los ingresos de las entradas revendidas de los playoffs era de 1 millón 449 mil 583. Pero sin “ninguna advertencia o explicación avanzada”, StubHub estaba reduciendo la parte del equipo a $254 mil 875 y dividiendo el saldo entre él y AXS, el sitio principal de venta de boletos de los Caballeros, según la denuncia.

Para cuando presentaron la demanda, los Knights alegan que StubHub había fallado y se negaron a pagar “ninguna” parte de las ganancias del equipo.

Las Vegas Golden Knights lawsuit against StubHub by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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