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Demasiado Mahomes, muy poca defensa de los Raiders

Al final, el mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes, tuvo demasiado tiempo y los Raiders muy poca defensa para detenerlo.

Aunque la diferencia entre los Raiders y los Kansas City Chiefs puede estar reduciéndose, la incapacidad de los Raiders para cerrar el domingo por la noche a los campeones del Super Bowl en una derrota por 35 a 31 en el Estadio Allegiant demuestra que aún les queda mucho por hacer antes de que se pongan a la altura de sus rivales del Oeste de la AFC.

Contemplar lo cerca que estuvieron de vencer a los Chiefs fue casi demasiado para los amargamente decepcionados Raiders (6-4), que lograron una ventaja de tres puntos en el último 1:43.

“Es difícil de digerirlo ahora”, comentó el entrenador de los Raiders, Jon Gruden.

El mariscal de campo de los Raiders, Derek Carr, añadió: “Hoy, no fuimos suficientes. Fue muy desafortunado”.

Eso es aún más considerando sabiendo que empujaron a Kansas City (9-1) lo más lejos posible en un tiroteo de ida y vuelta que se produjo después de que los Raiders vencieron a los Chiefs 40 a 32 en su primer encuentro en Kansas City.

Cuando Carr encontró a Jason Witten en un lanzamiento de touchdown de dos yardas, los Raiders lideraron 31 a 28 y la AFC West estaba empezando a cambiar.

En circunstancias normales y contra un equipo menor no liderado por uno de los grandes y jóvenes quarterbacks de la NFL, la conexión Carr -Witten probablemente habría sido suficiente para una victoria.

Pero no fue suficiente contra Mahomes, especialmente con una defensa que estaba abajo de tres titulares y que practicó toda la semana sin siete jugadores clave debido al protocolo de COVID-19.

La defensa fue empujada durante toda la noche por Mahomes y los Chiefs en un puñado de largos drives de 16 jugadas y 93 yardas, 14 jugadas y 85 yardas, siete jugadas y 73 yardas y nueve jugadas y 73 yardas.

Cada uno de ellos obligó a los Raiders a reunir toda la energía que pudieron encontrar, sólo para quedarse jadeando por aire en el último minuto.

El empujón final llegó cuando Mahomes orquestó un emocionante juego ganador en el que llevó a los Chiefs 75 yardas en siete jugadas, culminando con un lanzamiento de revuelta a un abierto Travis Kelce para un touchdown de 22 yardas que puso a Kansas City en cabeza por 35-31.

Los Raiders tuvieron una última oportunidad, pero el tirón desesperado de Carr cayó en los brazos de Daniel Sorensen, el safety de los Chiefs, para una intercepción de fin de juego.

En lugar de ir a un partido detrás de los Chiefs en la AFC Oeste y ser dueños del desempate sobre Kansas City, los Raiders se quedan a tres partidos del ritmo con seis partidos por jugar. En lugar de ir más lejos en la carrera de comodines de la AFC, caen al séptimo y último puesto y deben abrirse camino hábilmente durante el resto de la temporada para conseguir el boleto a la postemporada.

El dolor de la pérdida de una gran oportunidad fue muy sentido por los Raiders. La clave ahora es recoger los pedazos a tiempo para asegurarse de que la devastadora pérdida del domingo no caiga en una racha perdedora.

“Tenemos mucho fútbol por delante”, dijo Witten. “Una pérdida decepcionante. Tenemos que ver la repetición con un ojo crítico y mejorar”.

Añadió Carr: “Hay videos por ver, hay todas estas cosas, y suena repetitivo, pero si haces tu trabajo el día del partido, durante la semana, las cosas se arreglan solas en el siguiente. Para mí, tengo mi proceso, y eso no va a cambiar”.

Carr terminó 23 de 31 para 275 yardas y tres touchdowns, casi igualando a Mahomes golpe por golpe.

Después de tres semanas seguidas de correr más de 160 yardas y eclipsar 200 yardas dos veces, los Raiders lograron sólo 89 yardas en 26 carreras.

Los problemas del juego de carreras dejaron a los Raiders incapaces de ganar la batalla por el tiempo de posesión. Los Chiefs mantuvieron el balón durante 32:05 minutos a los Raiders con 27:55. No fue una gran diferencia, pero los Raiders habrían estado mejor servidos si hubieran dado la vuelta y mantenido a Mahomes al margen durante más tiempo.

Eso fue más cierto que nunca el domingo, con el defensa titular Cle Ferrell, el linebacker Cory Littleton y el cornerback Lamarcus Joyner no disponibles por protocolos de COVID-19.

“Hicimos un gran esfuerzo”, dijo Gruden. “Tenemos que conseguir que algunas personas vuelvan a salir al campo a jugar. Con suerte, podremos. Tenemos seis semanas más garantizadas. Con suerte, podremos aprovecharlo”.

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