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Derek Carr lleva a los Raiders a victoria sobre los Chiefs

KANSAS CITY, Misuri — Necesitaron una pulgada contra los Chiefs de Kansas City para finalmente exorcizar los demonios del Estadio Arrowhead, y los Raiders lo dejaron en manos de Derek Carr el domingo.

Dadas las luchas crónicas de su mariscal de campo aquí, era justo que recibiera la llamada del crítico cuarto down que enfrentaron en el 44 de Kansas City.

Carr respondió empujando hacia adelante lo suficiente para convertir el primer down y asegurar una victoria 40 a 32 sobre los campeones del Super Bowl.

Aunque es una victoria de principios de temporada, es mucho más significativa que eso.

En las seis visitas anteriores al Estadio Arrowhead, Carr nunca había ganado. Decir que muchas de esas pérdidas fueron de la variedad fea sería quedarse corto. Esta ha sido una casa de terror para él.

De hecho, habían pasado siete largos años desde que los Raiders ganaron aquí, un doloroso recordatorio de lo lejos que habían llegado sus acalorados rivales en la jerarquía de la AFC Oeste.

Dado que los Raiders entraron en el juego con una racha de dos partidos perdidos mientras que los Chiefs ganaban 13, habría sido difícil encontrar a alguien que pensara que el domingo sería el día en que los Raiders acabarían con su némesis.

“No creo que nadie pensara realmente que íbamos a ganar”, mencionó Maxx Crosby, quien anotó su cuarto sack de la temporada.

Pero eso fue exactamente lo que pasó cuando Carr se adelantó para el primer down. Ese escurridizo mariscal de campo completó una memorable victoria que vio a los Raiders remontar un déficit de 14-3 debido a los 347 pases de Carr y tres anotaciones, el partido de 118 yardas con un solo toque del novato Henry Ruggs y una defensa que se unió en la segunda mitad para mantener a Patrick Mahomes y a los Chiefs con un solo toque en el cuarto trimestre.

Para un equipo joven que aún batalla por encontrar una identidad y una ventaja, no sólo se eleva a la semana de despedida con un récord estable de 3 a 2. Es una prueba de lo que es posible al evitar las costosas penalizaciones y errores que les han asolado las últimas dos semanas.

“Es la primera vez que siento que en todo el año hemos jugado un juego completo juntos”, dijo Josh Jacobs, que obtuvo 77 yardas de carrera y dos anotaciones en 23 acarreos. “Fue una gran victoria para nosotros”.

Porque no era un equipo cualquiera con el que los Raiders se enfrentaron y salieron victoriosos.

“Son los campeones del mundo”, señaló Carr. “Estoy muy orgulloso de lo que logramos hoy”.

Carr estuvo al frente y en el centro de todo, proporcionando una muy necesaria presencia calmante durante los momentos críticos, pero también una patada rápida cuando los Raiders la necesitaron.

“Es un líder”, comentó Ruggs, cuya anotación de 72 yardas en el segundo cuarto con Carr puso a los Raiders 24 a 21.

El lanzamiento de touchdown de Ruggs fue una de las pocas grandes jugadas que Carr hizo. Entre las demás hubo un tercer y cuarto lanzamiento a Darren Waller al final del tercer cuarto que fue a las 23 yardas para colocar a los Raiders en el 25 de los Chiefs.

El primer down estableció un touchdown de siete yardas por Jacobs para poner a los Raiders 30 a 24.

La más grande, quizás, fue cuando los Raiders se enfrentaron al tercero y al 18 en su propia línea de 22 yardas, aferrándose a una ventaja de seis puntos a poco más de 10 minutos del final. El juego estaba maduro para una toma de posesión por Mahomes, quien estaba al acecho en la otra línea. En su lugar, Carr encontró a Hunter Renfrow a 42 yardas de la línea de 36 yardas de los Chiefs para establecer el gol de campo de Daniel Carlson de 43 yardas para poner a los Raiders 33 a 24.

Tres jugadas más tarde, Jeff Heath interceptó un cuarto intento de Mahomes y lo llevó a la línea de dos yardas de los Chiefs. Jacobs la tomó desde allí, y los Raiders lideraron 40 a 24.

En un estadio del que sólo existen recuerdos aplastantes, Carr tomó el desafío y llevó a sus jóvenes compañeros de equipo a una gran victoria.

“Le doy mucho crédito a Derek, ha pasado por mucho aquí como un Raider”, declaró el entrenador de los Raiders, Jon Gruden. “Esta es ciertamente una gran victoria para él”.

Cuando Carr dejó el campo, pensó en todos esos largos paseos solitarios que hizo de vuelta al vestuario del Estadio Arrowhead después de una derrota.

“Pero no esta vez”, dijo Carr con una sonrisa.

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