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Derriba la UNLV a Nuevo México 80 a 69 con carrera tardía

ALBUQUERQUE, N.M. — La UNLV entró en DreamStyle Arena-The Pit sabiendo que el mejor equipo del Mountain West había sido destruido tres noches antes en ese mismo piso.

Los Rebels estaban decididos a no dejar que eso sucediera.

Hicieron más que eso.

La UNLV llegó el martes y venció a los Lobos 80 a 69, enviando a lo que había sido una multitud ruidosa en dirección a las salidas en el último minuto y dando a los Rebels su primer inicio de 3 a 0 en Mountain West.

Kris Clyburn, quien anotó 25 puntos en 8 de 13 tiros, proporcionó la daga. Perdió una entrada, pero luego regresó con un triple con 58.6 segundos restantes para una ventaja de 74 a 67.

“Volviendo al año pasado, extrañé al ganador del juego aquí”, comentó Clyburn. “Esa fue una gran oportunidad para mí para poder derribar, he estado en el gimnasio trabajando en eso toda la semana”.

Los fans de Nuevo México sintieron que tanto el juego como la UNLV se cerraron con una carrera de 11 a 2.

La última vez que los Rebels comenzaron el juego de conferencia 3 a 0 fue en la temporada 1998-99 cuando eran miembros del Western Athletic.

Sin embargo, no todas las noticias fueron buenas para los Rebels.

El delantero Mbacke Diong cayó fuerte al final de la primera mitad, sufriendo lo que parecía ser una lesión en el tobillo. Intentó jugar en la segunda mitad, incluso calentándose en el banco, pero nunca regresó al juego.

Los Rebels ya han recibido un gran golpe en la pista delantera con lesiones en Shakur Juiston (rodilla) y Cheickna Dembele (mano). Estar fuera sin Diong pondría más presión sobre los estudiantes de primer año Joel Ntambwe y Jonathan Tchamwa Tchatchoua para actuar.

La UNLV (9-6 en total) le dio a los Lobos (8-7, 2-1) un juego mucho mejor que sus rivales estatales el sábado. Entonces el No.6 de la UNR fue expulsado 85 a 58 por los Lobos y cayó cuatro puestos en la encuesta de The Associated Press.

Los Rebels demostraron desde el principio que no iban a ninguna parte, respondiendo a cada brote de Nuevo México con uno propio.

También se encargaron de la zona de la cancha completa de los Lobos y de la 2-3, una defensa agresiva que a veces se parece más a un 3-2, encontrando los puntos débiles en la zona e incluso detrás de la defensa.

“En los últimos cuatro o cinco juegos, los Lobos han corrido zona”, dijo el escolta Noah Robotham. “Cuando sales del hombre, eso significa que probablemente no puedas proteger el rebote tan bien, a pesar de que estaban en la zona, estábamos tratando de atacarla y bajarla y hacerlo lo más difícil posible para sus grandes”.

Los Rebels también hicieron el 46.2 por ciento de sus triples. Entraron al juego disparando el 29.1 por ciento.

Además de Clyburn, quien también lideró a la UNLV con nueve rebotes, otros tres Rebels alcanzaron cifras dobles. Robotham tuvo 14 puntos y ocho asistencias, y Ntambwe y Amauri Hardy anotaron cada uno 12 puntos.

Este fue el tipo de esfuerzo que la UNLV puede usar para avanzar. Los Rebels tienen un poco más de una semana de descanso antes de jugar en la Fuerza Aérea el 16 de enero, un ambiente que palidecerá en comparación con este.

Después de ir 6 a 6 en el juego sin conferencia, los Rebels ganaron tres en fila, de repente pareciendo un equipo que puede ser un factor en Mountain West.

“Para ganar en un lugar como este, y es realmente difícil ganar aquí, confía en mí, entiendo mejor que nadie, que tienes que hacer un gran esfuerzo de equipo, así que estoy realmente satisfecho como el líder de este programa”, señaló el entrenador de los Rebels, Marvin Menzies. “Creo que cuando tienes eso, tienes una buena oportunidad cada noche”.

Para más de los Rebels: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Rebels en eltiempolv.com/Rebels y en @RJRebels en Twitter.

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