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Despide la UNLV a Tony Sánchez después de 5 temporadas

Tony Sánchez, quien fue el impulsor del Complejo de Fútbol Fertitta pero que no tuvo tanto éxito en el campo, fue despedido después de casi cinco temporadas.

La directora atlética de la UNLV, Desiree Reed-Francois, despidió a Sánchez el viernes, pero no hizo pública la decisión antes de la victoria del sábado por 38 a 35 sobre San José. Decidieron que un anuncio el lunes, mucho antes del partido del sábado en la UNR, sería más apropiado.

Sánchez se encargará de ese juego.

“Estoy decepcionado porque no voy a tener la oportunidad de seguir adelante”, mencionó Sánchez, quien se dirigió a los medios de comunicación del Complejo de Fútbol de Fertitta mientras llevaba puesta una polo de la UNLV. “Esto no es algo que yo quisiera, pero en el atletismo competitivo de División I, es parte de la vida.

“¿Así que…mi legado aquí? No sé, no lo sé. Eso no me corresponde a mí. Todo lo que sé es que me presenté a trabajar todos los días, trabajé tan duro como pude e hicimos la diferencia”.

La UNLV le debe a Sánchez (de 45 años, quien se fue de 19 a 40) 600 mil dólares por dos años de contrato que le quedan.

Reed-Francois señaló que llegó a la misma conclusión que en marzo al dejar ir al entonces entrenador de baloncesto masculino, Marvin Menzies. Después de estudiar el programa, llegó a la conclusión de que el récord de victorias y derrotas no mejoraría satisfactoriamente con el tiempo.

“No fue una decisión que tomamos a la ligera”, apuntó Reed-Francois, refiriéndose a ella misma y a la presidenta en funciones de la universidad, Marta Meana. “Reconozco que las familias están impactadas, y reconozco los maravillosos y positivos atributos que el entrenador Sánchez y su equipo han traído, eso se tomó en cuenta. Este edificio (Fertitta) y la forma en que galvanizó a la comunidad, fue muy importante. Pero teníamos que ver la trayectoria general y hacia dónde íbamos después”.

Reed-Francois llevará a cabo una búsqueda nacional y se espera que gaste en la mitad superior de los salarios de Mountain West, pero podría ajustar el pago para dedicar más al personal. Los seis primeros en salarios de la conferencia comienzan con los 878 mil 228 dólares anuales que gana Rocky Long de San Diego, según USA Today.

“Vamos a ser competitivos en la conferencia Mountain West”, prometió Reed-Francois.

Dijo que la UNLV contratará a una empresa de búsqueda para que se encargue de la verificación de antecedentes, pero que ella y Meana supervisarán el proceso en sí. Reed-Francois agregó que estaba consciente del temprano periodo de inscripciones para los jugadores, que es del 18 al 20 de diciembre, pero que no habría un calendario.

“Entendemos la magnitud de esta contratación y seremos muy minuciosas, metódicas y diligentes”, anunció. “Reconocemos que algunos candidatos seguirán en la contienda, y esto puede tomar algún tiempo”.

El historial de Reed-Francois sugiere que le gustaría contratar a un entrenador que construya su carrera, como Jay Hill, de Weber State, o a un coordinador de un importante programa de fútbol universitario.

El nuevo entrenador podrá aprovechar los 34.8 millones de dólares del complejo de dos pisos y 73 mil pies cuadrados que Sánchez ayudó a construir. Esta instalación, que abrió sus puertas a mediados de octubre, se considera una gran ayuda para el reclutamiento que ayuda al desarrollo de los jugadores con su énfasis en la nutrición y el entrenamiento.

“Será entrenador de nuevo, y este edificio es un testimonio de su visión y pasión”, describió Reed-Francois. “Es un profesional, y como pueden ver en esta conferencia de prensa y en la forma en que lo ha manejado en los últimos días, lo ha manejado como un profesional, ha mejorado este trabajo”.

Junior Charles Williams dijo que Sánchez fue el único entrenador que lo reclutó como corredor.

“Le agradezco que me haya dado la oportunidad de venir a jugar en la posición que quería jugar”, apuntó Williams, quien ha corrido 1.119 yardas y ha anotado 10 touchdowns esta temporada.

El defensa Javin White añadió: “Tengo la suerte de tener otra semana con Sánchez, y estoy muy contento de salir a pelear por la UNLV y por él (Sánchez) que está a mi lado, porque ha hecho mucho por mí”.

Sánchez no tenía un complejo físico que lo ayudara a reclutar hasta esta clase más reciente, que ocupa el tercer lugar en Mountain West por las calificaciones compuestas de 247Sports.

“Estamos en este hermoso Complejo de Fútbol de Fertitta porque la comunidad cree y se une para darle una oportunidad a esta universidad”, argumentó Sánchez. “Creo sinceramente que este complejo futbolístico y el Estadio (Allegiant) que se está conectando, muestra que nuestros chicos están haciendo todo lo correcto, la dinámica cultural ha cambiado completamente en este programa, se avecinan días mejores y más grandes para la UNLV. Me siento bendecido de haber tenido la oportunidad de ser parte de esto durante los últimos cinco años”.

Las Vegas fue un punto central para los esfuerzos de reclutamiento de Sánchez, lo cual era inusual en esa época para los entrenadores y administradores de la UNLV. Sánchez puso “Las Vegas” en los pantalones del uniforme y cambió el aspecto del campo en el estadio añadiendo el famoso cartel de “Bienvenida” de la ciudad a las zonas finales y colocando formas de diamantes en los marcadores de kilometraje como en el antiguo cartel de Stardust.

Ahora todo el departamento de atletismo abarca Las Vegas, y una silueta de la línea del horizonte del Strip decora la cancha de baloncesto del Thomas & Mack Center.

Dos grandes factores trabajaron en contra de Sánchez: no logró armar una temporada ganadora y la UNLV no ha jugado un Bowl desde 2013. Sánchez tampoco fue capaz de atraer a grandes multitudes al Estadio Sam Boyd, aunque la caída en la asistencia comenzó mucho antes de que él se hiciera cargo en diciembre de 2014.

La contratación de Sánchez por parte de la UNLV fue noticia nacional porque estaba dando el salto desde Bishop Gorman, donde alcanzó 85-5 y ganó el campeonato estatal Clase 4A durante los seis años. Su equipo de 2014 ganó el mítico campeonato nacional.

Pero su falta de éxito en el campo será otro ejemplo de aquellos que argumentan en contra de elevar a un entrenador de preparatoria para supervisar un programa universitario importante. Otros tres que hicieron un salto similar: Todd Dodge a NorthTexas, Gerry Faust a Notre Dame y Bob Commings a Iowa, todos lucharon para alcanzar el siguiente nivel.

Cuando Sánchez fue contratado, la entonces directora atlética Tina Kunzer-Murphy, argumentó que la UNLV necesitaba probar algo diferente después de haber elegido un veterano (John Robinson), un coordinador importante (Mike Sanford) y un entrenador del campeonato de la FCS (Bobby Hauck), quienes combinaron sus esfuerzos para producir dos participaciones en Bowls en 16 temporadas.

“Habrá que tenerle paciencia al próximo tipo”, incluyó Sánchez. “Tienes que asegurarte de darle una oportunidad justa, apoyarlo, ir a los partidos y animarlo. No soy de los que esperan que el programa no funcione bien, yo los apoyo y espero que el próximo entrenador tenga éxito”.

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