Director de apuestas deportivas de Las Vegas relata la historia de su vida en un nuevo libro

Cuando Chris Andrews tenía 25 años, se convirtió en el director de apuestas deportivas más joven en la historia de Nevada, pero su edad desmentía su experiencia.

Andrews ya había obtenido el equivalente a un doctorado en apuestas después de haber crecido en una familia de sabios y haber conseguido su primer trabajo en Las Vegas como escritor de boletos en la casa de apuestas deportivas Stardust durante los años controlados por la mafia que se relatan en la película “Casino”.

Frank “Lefty” Rosenthal acababa de ser expulsado como jefe de facto del Stardust cuando Andrews llegó a la escena en 1979.

Una noche, en el trabajo, un guardia de seguridad de Stardust le contó con tristeza a Andrews cómo fue cuando Rosenthal dirigió el empalme.

“Dijo: ‘Realmente me caía bien el señor Rosenthal, era un buen tipo”, dijo Andrews. “Le pregunté: ‘¿Por qué dices eso?’ Él respondió: ‘Él solía darme 100 dólares solo para arrancar su auto’”.

“Todo lo que pude hacer para no reírme de la cara del chico fue preguntarle: “¿Por qué crees que hacía eso?”. “Bueno, él me decía que le gustaba que su aire acondicionado ya estuviera funcionando cuando se subía a su auto”.

En 1982, el Cadillac de Rosenthal estalló cuando lo encendió en el estacionamiento del restaurante Tony Roma en 620 E. Sahara Ave. Sobrevivió a la explosión.

Corredor de apuestas

Andrews, quien ahora tiene 63 años y es uno de los directores de apuestas deportivas más antiguos del estado en South Point, cuenta esa historia y muchas otras en su nuevo libro, “Then One Day … 40 Years of Bookmaking in Nevada”.

Una lectura imperdible para los apostadores de deportes, el libro está disponible en Kindle y se lanzará el martes.

Nacido y criado en Pittsburgh, la gran familia griega de Andrews incluía a Art Manteris, su primo “Archie”, quien vivía en la misma calle y ahora es el director de apuestas deportivas de Station Casinos.

Desde que tenía seis años, Andrews vivía con su tío Jack, el apostador de deportes profesionales y el creador de apuestas de Las Vegas Jack Franzi, quien fue su padre sustituto después de que el padre de Andrews muriera cuando él tenía 14 años.

“Mi tío era un sabio, él tiene 91 años y no hay demasiados tipos que puedan decir que han vivido su vida como lo hizo él y que hicieron dinero apostando”, recalcó Andrews. “Aprendimos de él de primera mano. Me encantó el negocio desde que era un niño”.

Apuestas desde quinto grado

Andrews y sus primos comenzaron a reservar apuestas en el quinto grado.

“Veíamos las hojas de líneas de mi tío, y escribíamos las cartas de parlay a mano”, recordó. “Reservamos a tres y cuatro equipos porque no podíamos pagar más”.

Después de que Andrews se graduó en administración de empresas en la Universidad Robert Morris, tuvo una entrevista de trabajo antes de decidir unirse a su tío Jack en Las Vegas.

O como escribió Andrews en su libro: “En 1970, mi tío fue acusado de hacer libros, y después vinimos aquí donde el negocio familiar era legal”.

De Vegas a Reno

Después de su paso por el Stardust, donde inadvertidamente se puso del lado bueno del equipo del mafioso Tony Spilotro, Andrews continuó con su apuesta deportiva en la educación superior en Barbary Coast en 1980.

Fue propiedad del dueño de South Point, Michael Gaughan, el venerable corredor de apuestas Jimmy Vaccaro era el gerente de apuestas deportivas y el tío Jack también era corredor.

Andrews conoce a Vaccaro, otro nativo de Pittsburgh, desde que tenía 12 años. Trabajó para el hermano mayor de Jimmy, el legendario ejecutivo de mercadeo deportivo Sonny Vaccaro, como recogedor de pelotas en el Roundball Classic de Pittsburgh.

Después de un año en Barbary Coast, Andrews aceptó una oferta para convertirse en el director de apuestas deportivas en Cal Neva y pasó los siguientes 22 años en Reno, donde creó varias innovaciones en apuestas deportivas y ayudó a lanzar la carrera de Michael “Roxy” Roxborough.

‘Roxy’

Andrews introdujo la tarjeta de placer, o el teaser inverso, y él y Roxborough crearon las tarjetas de 10 puntos de megateaser y fueron los primeros en generar apuestas de estilo Super Bowl en “Monday Night Football”.

Antes de que Roxborough fundara Las Vegas Sports Consultants y cofundara “America’s Line”, que se publicaba en más de 120 periódicos, era un apostador que vencía a Andrews en total.

“Los totales eran como algo completamente nuevo en 1981”, explicó Andrews. “Fui lo suficientemente inteligente como para saber que Roxy era bastante fuerte con estos totales, y teníamos que ser amigos”.

Andrews hizo un trato de apretón de manos para pagarle a Roxborough 200 dólares por semana por sus totales, y también terminó recibiendo la línea diaria.

“Antes de que te dieras cuenta, un par de otros tipos me preguntaban quién era este tipo Roxy”, señaló Andrews. “Él comenzó a construir su negocio desde allí”.

A favor de los Twins

Uno de los cuentos de apuestas favoritos de Andrews tuvo lugar durante la temporada de béisbol de 1982. Los Twins se dirigieron a 102 derrotas y, basándose en la recomendación de Roxborough, Andrews convirtió a Minnesota en un gran perdedor a principios de año.

Entonces, un día … dos hermanos de Texas comenzaron a apostar decenas de miles de dólares a los Twins, y solo a ellos, todos los días.

Le dijeron a Andrews que su estrategia era seguir presionando sus apuestas hasta que finalmente ganaran y luego recuperarían todo su dinero y más.

“Les dije: ‘Eso no es una mala idea, excepto si se quedan sin dinero antes de que finalmente ganen”, comentó Andrews. “Recuerdo que el chico me miró y me dijo: ‘Lo último de lo que tenemos que preocuparnos es quedarnos sin dinero’”.

Andrews se enteró de que los hermanos pertenecían a una rica familia petrolera y habían recibido el dinero de su padre por lo que pensaban que era algo seguro.

Pero no contaban con que Minnesota perdiera 14 partidos consecutivos. Entonces finalmente, los Twins ganaron, pero los hermanos no.

“Esto es 100 por ciento cierto. Los Twins ganan y no aparecieron ese día”, dijo Andrews. “El día que ganaron los Twins, tuvieron que regresar a Texas para obtener más dinero. Regresaron al día siguiente. ‘¿Puedes creerlo? El día en que no llegamos, ganaron los Twins”.

Los hermanos apostaron de nuevo al mismo equipo en los próximos cinco días y perdieron los cinco juegos. Cuando Minnesota finalmente ganó de nuevo en el camino a un comienzo de 14 a 50, los hermanos se fueron para siempre.

“Nunca cobraron un boleto, nunca ganaron”, recordó Andrews. “Quién sabe cuánto perdieron. Tenía que ser por lo menos medio millón de dólares”.

Tiro 3-1

Después de regresar a Las Vegas en 2003 para dirigir la casa de apuestas deportivas del Golden Nugget, Andrews se casó con su esposa Pam en 2004. Juntos, tienen cinco hijos.

Después de trabajar con las casas de apuestas deportivas de Leroy y William Hill, Andrews se reunió con Gaughan y Jimmy Vaccaro en South Point en 2016.

Un año más tarde, recibió uno de los peores golpes de la vida cuando le diagnosticaron el síndrome mielodisplásico (MDS), una forma de cáncer en la sangre. Andrews ha estado combatiéndolo con frecuentes transfusiones de sangre y tratamientos de quimioterapia.

“Ha sido duro porque es realmente inconsistente”, agregó. “Tuve seis meses en los que estaba muy bien. Entonces, de repente, me atacó”.

Andrews está a la espera de un trasplante de médula ósea que tenga el potencial de curarlo. Los doctores le dieron una probabilidad de 3 a 1 de que funcionará. Como corredor de apuestas hasta el final, a Andrews le gustan sus posibilidades.

“Me dijeron que era como un tiro 3 a 1”, añadió. “Le dije a mi esposa, ‘¿Alguna vez vas al hipódromo? ¿Cuántos tiros 3 a 1 se ganan? Bastantes’”.

Para más sobre apuestas: Siga toda nuestra cobertura sobre apuestas deportivas en eltiempolv.com/MásDeporte y en @RJ_Sports en Twitter.

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