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Dirigentes de los Juegos Olímpicos de Tokio se oponen a una posible segunda cancelación

TOKYO — El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, y los organizadores locales se oponen a las afirmaciones que apuntan a la cancelación de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Los Juegos de Tokio, cuya inauguración está prevista para el 23 de julio, se pospusieron hace 10 meses por la aparición de la pandemia de coronavirus, y ahora el evento parece amenazado de nuevo.

The Times of London, citando fuentes gubernamentales no identificadas, informó de que los juegos tendrán que ser cancelados. Citaba a un alto cargo no identificado de la coalición gubernamental en el poder.

“Nadie quiere ser el primero en decirlo, pero el consenso es que es demasiado difícil”, dijo la persona. “Personalmente, no creo que vayan a ocurrir”.

En un comunicado el viernes, el comité organizador local no abordó directamente el artículo de The Times, pero comentó que los Juegos Olímpicos seguirían adelante y que contaban con el apoyo del primer ministro, Yoshihide Suga.

“Todos nuestros socios de entrega, incluyendo el gobierno nacional, el gobierno metropolitano de Tokio, el Comité Organizador de Tokio 2020, el COI y el IPC (Comité Paralímpico Internacional) están totalmente centrados en la celebración de los juegos este verano”, decía el comunicado.

“Esperamos que la vida cotidiana pueda volver a la normalidad lo antes posible, y seguiremos haciendo todo lo posible para preparar unos juegos seguros”.

El objetivo de celebrar el evento no ha cambiado

El COI emitió un breve comunicado en el que decía que está “totalmente concentrado y comprometido con el éxito de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 este año”.

El IPC añadió que su objetivo de celebrar los juegos este año no ha cambiado.

“No hay duda de que los Juegos de Tokio 2020 serán muy diferentes a cualquier juego anterior y que el evento de este verano parece muy lejano en este momento. Sin embargo, creemos que con las sólidas medidas y planes que tenemos en marcha, los juegos pueden y se llevarán a cabo con seguridad”, declaró el IPC.

Managu Sakai, subsecretario del gabinete y aliado del primer ministro, también desmintió la noticia.

“No existe tal hecho y negamos claramente (el informe)”, agregó.

La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, anunció en su habitual rueda de prensa del viernes que “nunca ha escuchado tal cosa”. Incluso sugirió tomar medidas contra el periódico británico.

“Quizás deberíamos presentar una protesta”, animó.

The Times of London publicó que Japón esperaba conseguir los Juegos Olímpicos de 2032. El COI ya ha adjudicado los Juegos Olímpicos de 2024 a París y los de 2028 a Los Ángeles.

La idea de que Tokio espere una década parece poco probable, dado el coste de mantener las sedes, negociar nuevos contratos de alquiler, etc. Tokio ya ha gastado unos 25 mil millones de dólares para organizar estos Juegos Olímpicos, la mayor parte de los cuales es dinero público.

Este mes empezaron a surgir varios informes sobre una cancelación cuando el gobierno japonés puso a Tokio y otras prefecturas bajo una orden de estado de emergencia para contrarrestar un aumento de los casos de COVID-19.

“En este momento, no tenemos ninguna razón para creer que los Juegos Olímpicos de Tokio no se inaugurarán el 23 de julio en el estadio olímpico de Tokio”, declaró Bach el jueves a la agencia de noticias japonesa Kyodo.

“No hay plan B”

También declaró que “no hay plan B”.

El alto miembro del COI, Richard Pound, comentó a principios de semana que los Juegos Olímpicos podrían celebrarse en gran medida sin espectadores, convirtiéndose en un evento principalmente televisivo.

El COI, con sede en Suiza, obtiene el 73 por ciento de sus ingresos de la venta de derechos de retransmisión y ha visto cómo su principal fuente de ingresos se ha paralizado por el aplazamiento de los Juegos Olímpicos. Un evento mayoritariamente televisivo le vendría mejor al COI que una cancelación.

A diferencia de otros negocios deportivos que ofrecen cientos de juegos, el COI sólo tiene dos eventos principales que vender: los Juegos Olímpicos de Verano y de Invierno.

Bach insinuó que podrían ser necesarios cambios radicales para llevar a cabo los Juegos Olímpicos de Tokio, en los que participan 11 mil atletas y miles de entrenadores, funcionarios, jueces, personalidades, medios de comunicación y locutores.

Unos cuatro mil 400 atletas asistirán a los Juegos Paralímpicos, cuya inauguración está prevista para el 24 de agosto.

“Puede que no les guste, pero se necesitarán sacrificios”, señaló Bach. “Por eso digo que la seguridad es lo primero, y que no hay tabúes en el debate para garantizar la seguridad”.

Las muertes en Japón son bajas, pero el aumento es constante

Japón ha registrado menos de cinco mil muertes por coronavirus y ha manejado el virus mejor que la mayoría de los países. Sin embargo, la oleada no disminuye en Tokio, una extensa área metropolitana de 35 millones de habitantes.

La opinión pública japonesa también se ha vuelto en contra de los juegos, con un 80 por ciento en varias encuestas que alegan que deberían posponerse de nuevo o cancelarse.

Bach dijo que los organizadores estaban en mejor posición para celebrar los Juegos Olímpicos ahora que hace 10 meses, cuando se pospusieron inicialmente.

“En primer lugar, permítanme aclarar que no se puede comparar marzo de 2021 con marzo de 2020 porque hay un gran progreso en la ciencia, la medicina, la vacunación y las pruebas (de virus)”, dijo Bach a Kyodo. “Todo esto no estaba disponible en marzo del año pasado. Nadie sabía aún cómo afrontar realmente la pandemia, y ahora sabemos mucho más”.

Japón está experimentando un lento despliegue de vacunas. Sin embargo, el COI ha dicho que sus medidas contra el virus se centrarán en pruebas, cuarentenas, distanciamiento social y mantenimiento de los atletas en gran medida aislados.

El COI anima a los atletas a vacunarse, pero no lo exigirá.

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