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Doble medallista olímpico visitó la ciudad

ActualizadoMarch 4, 2020 - 9:22 am

Israel Hernández, judoca, originario de la provincia de Santiago en la isla de Cuba, es doble medallista olímpico de bronce en los juegos de Barcelona 1992 y Atlanta 1996, visitó Las Vegas para dar una plática motivacional y clínica de la disciplina de arte marcial en el estudio Ryoku, ubicado en el Barrio Chino (China Town) de esta ciudad.

El sábado 23 de febrero del año en curso, la visita de Hernández convocó a los propios alumnos de este centro de aprendizaje de judo y a otros de la ciudad por la novedad de entrenar con un medallista olímpico, quien tras su retiro fue instructor de los equipos nacionales de España y Puerto Rico hasta comandar al seleccionado de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

El cubano recordó que su tío lo inscribió a judo por error, al pensar que eran clases karate, su madre al darse cuenta del error quiso sacarlo de la escuela, sin embargo, Israel ya se había enamorado de este deporte, al que hasta hoy sigue dedicado de tiempo completo, con su propio centro de entrenamiento en California.

El judo tiene varios beneficios, dijo Hernández, “yo llevo 42 años en este deporte, te sirve como deporte, defensa personal y para disciplinarte, a nivel mundial es uno de los mejores deportes para los niños y cada 4 años en los Juegos Olímpicos ves las arenas llenas ya que es muy popular, aunque pareciera lo contrario”.

En Estados Unidos es un poco diferente, “ya que no contamos con el apoyo que otros deportes tienen o una liga famosa, el judo sale del jiujitsu japonés, es una versión más basada de esta rama, se hacen proyecciones, llaves de brazo e inmovilizaciones. El jiujitsu se le agregan las luxaciones, llaves de sumisión y trabajo sobre la lona”, explicó el medallista.

El ex atleta y ahora entrenador reconoció que el jiujitsu ha ganado mucha popularidad en el país gracias a la UFC, (cuya sede principal es Las Vegas), y el judo al contrario ha perdido terreno al ser más “blanco” en su desarrollo, ya que las competencias se ganan cuando el contrincante va a la lona por una proyección a diferencia de los espectaculares castigos que se ven en UFC.

El paso del retiro de competencias a convertirse en entrenador fue fácil para el judoca, “hay deportistas que los retiran y se quedan frustrados, yo llegué a mi momento de decir basta y llegué al Comité Olímpico de Estados Unidos como coach, ya también me retiré ese nivel para dedicarme a entrenar a niños en la actualidad”.

Por su parte Israel Hernández, gerente de Ryoku Judo, sede de la clínica, explicó que sigue siendo un deporte muy completo sobre todo para los niños, que pueden iniciar su practica desde los 6 años de edad, este estudio se ganó el mote de “el equipo hispano” ya que varios de sus alumnos son de este origen y han ganado 120 medallas a nivel nacional desde el 2006.

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