EDITORIAL: Superan Los Golden Knights todas las expectativas en la primera temporada

Se suponía que los Vegas Golden Knights no iban a ser el automóvil deportivo mejor ajustado en su temporada inaugural. En el mejor de los casos, serían un sedán familiar confiable. En el peor de los casos, serían un auto chatarra con piezas usadas y cinta adhesiva, colgando en el carril derecho de la carretera de la NHL.

Pero algo especial sucedió en esa carretera. Los Caballeros rugieron en el camino y se reunieron hito tras hito con la velocidad de un Ferrari. Ahora están a cuatro victorias de la final de la Stanley Cup.

Los Caballeros llegaron al hielo el 6 de octubre con una victoria contra Dallas y no han mirado hacia atrás. Siguieron con victorias en sus siguientes dos juegos, incluida una emotiva victoria de 5 a 2 en su debut en casa, nueve días después de los eventos trágicos y sin sentido del 1 de octubre.

De hecho, Las Vegas ganó ocho de sus primeros nueve juegos y continuó ganando a una tasa muy poco expansiva hasta el año nuevo. Eso incluyó una racha ganadora de ocho juegos, la más alta de la temporada, coronada por una escandalosa blanqueada sobre el campeón de la Conferencia Oeste Nashville el 2 de enero.

El 1 de febrero, los Caballeros rompieron el récord de más victorias en una temporada por un equipo de expansión de primer año, alcanzando 34 victorias. Más adelante en el mes, llegaron a 84 puntos, una vez más un récord para un equipo en su año inaugural, pese a que permanecieron seis semanas en la temporada.

Cuando la temporada regular terminó el 7 de abril, los Caballeros se hicieron campeones de la División del Pacífico. Eso hubiera sido más que suficiente para saciar el apetito incluso del fan más optimista. Pero Las Vegas demostró que aún tenía mucha hambre, blanqueando a una escuadra de Los Angeles Kings con capacidad para los playoffs en cuatro juegos consecutivos para barrer la serie de primera ronda al mejor de siete.

Luego, los Caballeros mostraron serias fuerzas para derrotar a los San José Sharks, otro contendiente perenne en los playoffs, en seis partidos, avanzando con una victoria en la carretera de 3 a 0 el domingo por la noche que mostró la continua magnificencia del portero Marc-Andre Fleury.

Un escuadrón compuesto por jugadores de toda la liga, la mayoría de los cuales nunca habían jugado juntos, estaba haciendo cosas que casi ningún otro equipo en la larga historia de la NHL había hecho.

Ahora está en las finales de la Conferencia Oeste, contra Nashville o Winnipeg, a partir del sábado. Los Knights están a solo una serie de victorias consecutivas en las finales de la Stanley Cup para jugar con uno de los trofeos más emblemáticos de todos los deportes.

Para decirlo en términos de Las Vegas, los Caballeros están jugando con dinero de la casa y lo han estado haciendo durante bastante tiempo. Este equipo de los llamados “Golden Misfits” ha emocionado a sus guturales admiradores y se ha convertido en una fuente de tremendo orgullo cívico en un tiempo increíblemente corto. Toda la organización ya es un gran ganador, no solo por su desempeño en el hielo, sino también por cómo ha abrazado a esta comunidad desde el hielo.

Nadie pensó que este automóvil llegaría tan lejos, tan rápido. ¿Y la mejor parte? El viaje continúa.

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