Efraín Martínez

No es fácil describir “al Efra” sin agregar a su nombre, un montón de adjetivos que lo describan tal como es. Algunos de ellos son, sin temor a equivocarme, apasionado, frontal, verborrágico, generoso e impulsivo. Todos estos, y algunos más, fueron los que agregó a su vida personal desde que nació en Villa Hidalgo, (Nayarit) México.

Efraín fue el más joven de 5 hermanos, nacido en una familia pobre, con muchas necesidades económicas, aliviadas por el tremendo amor del grupo familiar, y la felicidad que sus padres le hacían sentir. “Comencé mi vida deportiva a los 5 años, en un potrero con poco zacate, vecino a mi casa, al que le agregamos unas porterías pre fabricadas, que construimos con otros chavos, donde nos sentíamos como en El estadio Azteca”.

Llegó en forma ilegal a San Bernardino, California, con solo 17 años y ahí, comenzó a jugar en el Santos, en honor a aquel equipo donde jugaba “O Rey Pelé” entre otros. Un poco más adelante, se radicó en Arizona, y desde ahí viajó a Las Vegas para integrarse al equipo del Caesar’s Palace, fundado por Salvador Dominique, Maitre D’ del Bacanal, (Restaurant exclusivo del Caesar’s Palace, al principio de los 80’s).

Cuando platicamos de su vida personal, no dudó en confesar que en busca de su identidad, cayó en el alcoholismo, cosa que como tantas otras en su vida logró superar, gracias a su fuerte personalidad y amor a la vida. “En medio de mi vida desordenada, conocí a una gran mujer que me enseño a ser padre y esposo; padrastro de John y tiempo después, padres de Emiliano, mis dos hijos varones”… nos explicaba, mientras enternecía su relato al recordar los últimos días de su primera esposa. “Fueron años muy felices los que pasamos juntos, pero apareció la Diabetes, enfermedad que la tuvo en cama por más de dos años y terminó llevándosela” .

Tiempo después conoce a Kelly (una Maestra de educación especial y cantante profesional), en el hotel Stardust, donde trabajaba como cantinero, y donde ella llegó a cantar. “Nuestro noviazgo fue corto y tiempo después nos casamos”. “Fruto de nuestro amor, nació Sofía”… relata con un indescriptible brillo en sus ojos, producto de la emoción de ser padre y esposo.

Cuando llegó el momento de hablar del Caesar’s, no dudó en definirlo como, “El tesoro más grande que he tenido y tengo en mis manos, tanto como jugador o como director técnico en la actualidad”. “El Caesar’s significa la historia del fútbol amateur en el Estado de Nevada. No existe otra franquicia con una antigüedad de más de 30 años en nuestro Estado” … asegura.

Para terminar, no pudimos ignorar su carrera como comunicador y periodista deportivo. “Fui Director de deporte de Univisión (Canal 15), y tiempo después trabajé en Lotus Broadcasting ESPN radio”. “En ambas oportunidades tuve la oportunidad de entrevistar a grandes personalidades, como el brasileño Ronaldo (1988) a Pelé y a Luis Hernández. En la rama del boxeo, entrevisté a Oscar de la Hoya, Barreras, Eric Morales y Manny Pacquiao, entre otros”. Por último, cuando le preguntamos que si este retiro era definitivo nos dijo. “Me estoy tomando un año Sabático, quiero disfrutar a mi familia, pero nunca voy a quemar los puentes, siempre estoy dispuesto y abierto a escuchar ofertas”.. nos confesó.

Después de tantos años de conocernos, sabemos que nos volveremos a encontrar con “El Efra”, en alguna pantalla de televisión o programa de radio, diciendo sus verdades. “Al pan-pan y al vino-vino”.

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