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El campo de entrenamiento será diferente para los Raiders

Con los equipos de la NFL finalizando sus programas de entrenamiento voluntario fuera de temporada en dos semanas y la crisis de COVID-19 aún siendo una preocupación, la liga se centra ahora en la mejor manera de llevar a cabo los campos de entrenamiento de una manera segura y eficiente que asegure un comienzo ininterrumpido de la temporada regular.

Asegurarse de que ambos objetivos puedan ser alcanzados es el desafío. O, como dijo un alto funcionario de la NFL: “Todavía hay muchos incendios que apagar”.

Ese esfuerzo hace que la NFL y sus jugadores contemplen varios escenarios, quizás incluso ajustando el programa normal de pretemporada de cuatro juegos y organizando un periodo previo de una o dos semanas para el campamento de entrenamiento para ayudar a los jugadores a entrar en un ambiente de campamento.

Todo lo cual tiene que ser acordado por el sindicato de propietarios y jugadores. Esas conversaciones están en curso, y no importa lo que las dos partes decidan, no esperen que las cosas sigan como siempre este verano.

“Los equipos ciertamente abordarán los campamentos de manera diferente este año”, anunció un funcionario de alto rango del equipo. A partir de ahora, los Raiders están programados para comenzar el campamento el 28 de julio.

A partir de ahora, 28 equipos están programados para comenzar el campamento el 28 de julio, o 47 o 48 días antes de su apertura de temporada.

Los cuatro equipos que abrirán el campamento antes son los Kansas City Chiefs, Houston Texans, Dallas Cowboys y Pittsburgh Steelers. Los Chiefs y los Texans se reportarán el 25 de julio porque su apertura de temporada es el jueves 10 de septiembre. Y con los Cowboys y los Steelers programados para jugar en el juego de pretemporada del Hall of Fame el 6 de agosto (una semana antes que todos los demás), se reportarán al campamento el 22 de julio.

Todos los equipos realizarán el campamento de entrenamiento en sus instalaciones individuales o en sus estadios. Este es un cambio importante con respecto al procedimiento normal, ya que un puñado de equipos suelen realizar los campamentos de entrenamiento en lugares fuera de las instalaciones.

Usa un lápiz, no un bolígrafo

Todos los equipos realizarán el campo de entrenamiento en sus instalaciones individuales o en sus estadios. Ese es un cambio importante ya que un puñado de equipos suelen realizar los campamentos de entrenamiento en lugares fuera de las instalaciones.

Los Raiders, que tenían previsto realizar el campamento de entrenamiento en su antigua casa de verano en Napa, California, tendrán ahora el campamento en la nueva sede de su equipo en Henderson.

Sin embargo, es aconsejable no escribir ninguna de esas fechas con bolígrafo.

Dado que el COVID-19 sabotea el programa normal de entrenamiento fuera de temporada de la NFL y niega a los jugadores la posibilidad de entrenar en las instalaciones del equipo individualmente y como equipos completos, significa que la primera vez que se reunirán en un campo juntos para un trabajo supervisado e intenso será el primer día del campo de entrenamiento.

Es una propuesta desalentadora, y no sólo por la preocupación subyacente y las precauciones que se tomarán para asegurarse de que los jugadores, entrenadores y miembros del personal estén lo más seguros posible de la propagación del coronavirus.

El desafío de proteger a los miembros del equipo y al personal de COVID-19 corre paralelo a otro objetivo formidable: asegurar que los jugadores no corran peligro al ser dejados en un ambiente de campamento de entrenamiento intenso sin el beneficio de un programa de acondicionamiento supervisado fuera de temporada.

Mientras que un programa normal de actividades en equipo está diseñado para proporcionar a los jugadores la oportunidad de unir el importante trabajo de clase con la aplicación en el campo, también es una oportunidad para construir y acondicionar sus cuerpos para estar mejor preparados para los rigores de un campo de entrenamiento y una temporada completa. De hecho, la primera fase del programa de fuera de temporada está dedicada a la fuerza y el acondicionamiento.

El COVID-19 eliminó todo eso, con jugadores y entrenadores que sólo pueden llevar a cabo reuniones virtuales a través de aplicaciones de comunicación social como Zoom y Skype.

El mariscal de campo de los Raiders de Las Vegas, Derek Carr, segundo a la derecha, es visto de ...
El mariscal de campo de los Raiders de Las Vegas, Derek Carr, segundo a la derecha, es visto después de una práctica no oficial el miércoles, 10 de junio de 2020 en Las Vegas. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal) @bizutesfaye

Mientras que algunos jugadores de los Raiders que residen en el área de Las Vegas se han reunido en pequeños grupos para sesiones de levantamiento de pesas y entrenamientos en el campo, muchos de sus compañeros de equipo repartidos por todo el país han estado solos.

La clave de la protección de los jugadores

La falta de supervisión constante ha dejado a algunos en la NFL preocupados por el hecho de que un campo de entrenamiento programado y dirigido regularmente pueda ser problemático. Para compensar eso, se ha hablado de hacer algunos cambios importantes para proteger mejor a los jugadores.

Una idea es reducir la pretemporada de cuatro partidos a sólo uno o dos. La intención sería dar a los jugadores dos o tres semanas extra para acondicionar sus cuerpos antes de salir al campo para un juego real.

Eso tiene sentido en teoría, pero dado que tantos jugadores clave no participan en todos o la mayoría de los juegos de pretemporada, el beneficio de eliminar a dos o tres de ellos es insignificante.

O, como mencionó un ejecutivo del equipo de la NFL: “Aquí está lo bajo en la lista de prioridades de los partidos de pretemporada para nuestro entrenador: A veces tenemos que recordarle que tenemos que subir a un avión al día siguiente para ir a jugar un partido de exhibición. Está tan concentrado en las instalaciones, la preparación y la práctica, que los partidos de pretemporada apenas están en su radar”.

Si bien los juegos de pretemporada pueden ser de poca utilidad para los jugadores establecidos, a menudo son las etapas que los aspirantes a jugadores utilizan para fortalecer sus posibilidades de ganar un lugar en la lista. En el caso de los Raiders, que juegan su primera temporada en Las Vegas, perder una o dos oportunidades de ensayo en el Allegiant Stadium, su nuevo hogar, no es lo ideal.

El Raiders Allegiant Stadium en Las Vegas el viernes, 22 de mayo de 2020. (Erik Verduzco / Las ...
El Raiders Allegiant Stadium en Las Vegas el viernes, 22 de mayo de 2020. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) @Erik_Verduzco

Otra idea que se está considerando es un periodo de aclimatación de una o dos semanas antes del campamento para dar a los jugadores la oportunidad calentar. Si es así, podría ser posible de llevarse a cabo en un lapso de dos o tres días sólo para novatos para ayudar a los jugadores de primer año a concentrarse.

Recuerden que el minicampamento para novatos fue eliminado este año debido al COVID-19, así que esto les daría a esos jugadores la oportunidad de recuperar ese valioso tiempo.

En ese escenario, los veteranos se reportarían poco después para permitir que todo el equipo tenga una introducción estructurada y supervisada al campamento en el que se enfatizaría el trabajo de clase, el acondicionamiento y los entrenamientos sin colchones en el campo.

Una vez más, sin embargo, cualquier ajuste en las fechas tendría que ser mutuamente acordado por el sindicato de propietarios y jugadores. Esas discusiones están en curso, y con poco más de un mes antes de que el campo de entrenamiento comience oficialmente, el tiempo es esencial.

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