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El corredor William Hill perdió sus apuestas cuando EU llegó a la Luna en 1969

Cuando Neil Armstrong pisó la luna hace 50 años, el logro histórico ganó una pequeña apuesta para un hombre de Inglaterra y fue una gran pérdida para el corredor de apuestas británico William Hill.

Inspirado por el discurso de 1962 del presidente John F. Kennedy “Elegimos ir a la luna”, David Threlfall, de Lancashire, Inglaterra, le preguntó a William Hill en 1964 sobre las probabilidades de que un hombre aterrizara en la luna para fines de la década.

“Pensé que si un corredor de apuestas estuviera preparado para ofrecer probabilidades razonables, sería una apuesta de sentido común”, comentó Threlfall el 20 de julio de 1969, durante una transmisión en vivo del aterrizaje lunar en el estudio de ITV en Londres.

Con una probabilidad de mil a uno, Threlfall, quien tenía 20 años en ese momento, apostó 10 libras (el equivalente a $170 en dinero de hoy) “para cualquier hombre, mujer o niño, de cualquier país de la Tierra, estando en la Luna o cualquier otro Planeta, estrella o cuerpo celeste a una distancia considerable de la Tierra, antes de enero de 1971”.

Cuando se difundieron las noticias sobre la apuesta de Threlfall, innumerables apostadores corrieron hacia William Hill para invertir su dinero en la carrera espacial.

Para fines de 1964, las probabilidades se habían reducido a 100 a uno en el caso de que la Unión Soviética se convirtiera en el primer país en aterrizar un hombre en la luna y en 150 a uno en los EU. Para 1966, a medida que más misiones espaciales tuvieron éxito, las probabilidades de llegar a la Luna se redujeron a un solo dígito.

Después de que el Apolo 11 aterrizó en la luna y Armstrong pronunció la famosa frase “El Águila ha aterrizado”, un representante de William Hill le entregó a Threlfall un cheque en la televisión en vivo por 10 mil 10 libras.

Threlfall ganó el equivalente a 175 mil dólares en el dinero de hoy. “Terminó costándole a la compañía aproximadamente 50 mil libras cuando la gente lo respaldó durante los años 60”, dijo esta semana el portavoz de William Hill en el Reino Unido, Joe Crilly, al periódico Las Vegas Review-Journal.

Eso es el equivalente a 875 mil dólares en efectivo de hoy.

“Pagamos más de (50 mil libras)”, dijo anteriormente otro portavoz de William Hill, “y quizás somos las únicas personas que no están del todo encantadas de ver esa hazaña particular de exploración humana e ingenio lograda”.

Threlfall, un oficial de personal en Lancashire cuando recogió sus ganancias, en realidad era más un fan de la ciencia ficción que un jugador. La apuesta de la luna fue supuestamente la primera de su vida.

Celebró su victoria con un viaje a las Bahamas y compró un automóvil deportivo Jaguar con sus ganancias. Pero Threlfall no pudo disfrutar de su ganancia inesperada por mucho tiempo. Fue asesinado en un accidente automovilístico en noviembre de 1970.

William Hill le dio a Threlfall probabilidades generosas. Solo unos meses antes de su apuesta, una evaluación de riesgo comisionada por la NASA había pronosticado la posibilidad de un aterrizaje lunar para 1970 en uno de 20.

Las probabilidades estaban a favor del Apolo 11 el día del lanzamiento, pero la tripulación todavía tenía sus dudas.

“Pensé que teníamos un 90 por ciento de posibilidades de regresar a salvo a la Tierra”, indicó Armstrong a los periodistas en el 30 aniversario del viaje. “Pero solo hay un 50 por ciento de posibilidades de aterrizar en ese primer intento”.

El astronauta del Apolo 11, Michael Collins, estuvo de acuerdo.

“Creo que escaparemos con nuestras pieles, o al menos escaparé con las mías, pero no daría más que las probabilidades en un aterrizaje y regreso exitosos”, escribió en la historia de la NASA. “Hay demasiadas cosas que pueden salir mal”.

Después de que William Hill le dio a Threlfall su cheque, ofreció 100 a uno de probabilidades para que el hombre llegara a Marte antes de julio de 1976.

William Hill UK actualmente ofrece una probabilidad de 50 a uno de que el hombre camine en Marte antes del final de 2030 y la probabilidad de mil a uno de que se confirme que existe una vida alienígena inteligente antes de finales de 2020.

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